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Por Michael Haederle

Luz de esperanza

Los medicamentos existentes podrían ayudar a bloquear la inflamación pulmonar mortal de COVID-19

A medida que la pandemia de COVID-19 se propaga por todo el mundo - con consecuencias letales para muchos - los científicos se han puesto en acción para encontrar tratamientos que salven vidas.

Los científicos de la Universidad de Nuevo México, Graham Timmins y Vojo Deretic, creen que una investigación inédita que llevaron a cabo hace más de una década podría ofrecer un rayo de esperanza.

La pareja dice que los antibióticos comunes azitromicina y ciprofloxacina potencialmente tienen propiedades protectoras de los pulmones similares a las reportadas para la cloroquina y la hidroxicloroquina, dos fármacos que actualmente se someten a pruebas intensivas por su potencial para revertir el daño causado por el nuevo coronavirus.

Cuando los pulmones de un paciente con COVID son atacados por el nuevo coronavirus, el cuerpo genera una respuesta inmune feroz, y la inflamación juega un papel clave. Pero la inflamación descontrolada puede volverse mortal y causar insuficiencia orgánica múltiple. Existe evidencia clínica de que una terapia combinada de hidroxicloroquina y azitromicina podría detener el proceso, aunque aún no se han completado los estudios controlados.

En un artículo publicado hace dos semanas en bioRxiv, un recurso en línea para la investigación biológica que espera su publicación en revistas científicas revisadas por pares, Timmins y Deretic informaron sobre su estudio de hace mucho tiempo sobre la azitromicina como tratamiento para pacientes que padecen fibrosis quística, un trastorno hereditario que los predispone a infecciones pulmonares.

Se sabe que la azitromicina alivia los síntomas de la enfermedad, que hace que el tejido que recubre los bronquios de estos pacientes se inflame, pero parece que lo hace incluso cuando los pacientes no tienen una infección activa, dice Timmins, profesor de la UNM. Facultad de Farmacia que se especializa en desarrollar diagnósticos y tratamientos para infecciones respiratorias.

Él y Deretic, presidente del Departamento de Genética y Microbiología Molecular y director del Centro de Autofagia, Inflamación y Metabolismo de la Facultad de Medicina de la UNM, querían saber por qué.

El secreto, dicen, radica en las propiedades químicas de la azitromicina y la ciprofloxacina. Ambas son bases débiles, con un pH superior a 7.0. Teorizan que los fármacos interactúan con los endosomas (pequeños compartimentos unidos a la membrana dentro de las células pulmonares) que se han vuelto demasiado ácidos y provocan inflamación.

Cuando las bases se encuentran con los ácidos, tienden a neutralizarse entre sí. Ellos plantean la hipótesis de que los medicamentos desencadenan esta reacción dentro de los endosomas, restaurando la función inmunológica normal de las células que recubren los pulmones. De ser cierto, podría explicar por qué medicamentos como la hidroxicloroquina y la azitromicina, que normalmente defienden contra los parásitos y las bacterias, podrían ayudar cuando el cuerpo es atacado por un virus.

"Incluso los pequeños cambios en el pH cambian la forma en que funcionan esos sitios en las células", dice Timmins. "Creemos que esa es la forma en que funcionan estos medicamentos".

Si su corazonada es correcta, podría cambiar las reglas del juego, dice Timmins, porque las existencias de algunos de los medicamentos antivirales exóticos que se están probando actualmente en la crisis del COVID-19 son insuficientes para el creciente número de infecciones.

"Hay muchos medicamentos con propiedades básicas", dice. "Podría distribuir la carga pesada a través de una amplia gama de compuestos, y tal vez haya suficientes de ellos para que no nos quedemos sin suministro".

La necesidad de tratamientos efectivos es fundamental en un momento en que existe una leve probabilidad de desarrollar una vacuna contra el coronavirus en un futuro próximo y la única respuesta eficaz ha sido reforzar el distanciamiento social. La consecuencia no deseada de esta estrategia es que podría destruir la economía mundial.

"No sé cómo las cosas vuelven a la normalidad", dice Timmins. "Creo que a alguien se le ocurrirá un tratamiento eficaz para modificar la enfermedad. No es una cura, pero cambia la trayectoria de la enfermedad, por lo que la gente está enferma, pero no todos están muriendo, y tal vez ese sea el problema". lo mejor que podemos esperar ".

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