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Por Mark Rudi

Regalos y alegría para los niños más enfermos de los hospitales de la UNM

El organizador una vez se benefició del programa y ahora devuelve

En lugar de los fanáticos de Lobo animando al equipo de fútbol, ​​juguetes que van desde muñecas Barbie hasta Hot Wheels llenaron el End-Zone Club del Dreamstyle Stadium el miércoles por la mañana.

Los niños que luchan contra enfermedades terminales pasaron el día sin pensar en estar enfermos, sino en convertirse en niños, gracias a una asociación con el programa de hospicio pediátrico Mariposa del Hospital de Niños de la Universidad de Nuevo México y la cadena de supermercados Smith's Food and Drug. Las sonrisas aparecieron en los rostros de los niños cuando eligieron juguetes y visitaron a Santa Claus.

"Nuestro enfoque está realmente en la calidad de vida", dijo Tanya Robins, supervisora ​​clínica de Mariposa Hospice. "Esta es una buena salida para que salgan de la casa y vengan a ver a Santa. La mayoría de estos niños no pueden ir a un centro comercial a ver a Santa. Este es un ambiente perfecto ... para pasar un rato con Santa y pasar algún tiempo con sus familias ".

El miércoles fue la cuarta colecta anual de juguetes de Smith y fue una idea que surgió de Cheryl Minns, quien fue asistida por el programa UNM Hospitals en 2011 cuando falleció su hijo Luciano de 5 meses. La fiesta favorita de Luciano era la Navidad ya Minns le encantó la expresión de su rostro y cómo los ojos se iluminaban cada vez que un juguete salía de los regalos.

"Fue uno de los momentos más preciados que tengo", dijo Minns.

Cuatro años después de su fallecimiento, Minns pensó en lo maravilloso que había sido su equipo de apoyo, pero también se preguntó si otras familias tenían eso. Sintiéndose obligada a hacer algo, inició una colecta de juguetes para apoyar a las familias en el programa durante las vacaciones. Minns le preguntó a Smith's, su empleador, sobre el apoyo a una colecta de juguetes, llamó a su amigo Marlo Otero, y nació la colecta de juguetes. Los empleados de Smith donan todos los juguetes y el evento es cada vez más grande cada año.

"Colocamos una caja en cada sala de descanso y les pedimos a los empleados de Smith que donaran, y su generosidad es simplemente abrumadora", dijo Minns. "Es simplemente increíble. Tengo a la familia de mi Smith apoyando a estas otras familias. Es una bendición saber que la sonrisa de mi hijo podría perdurar en las mañanas de Navidad de estos bebés".

Matthew Wharton, residente en ortopedia del Hospital UNM, y su esposa Katie dijeron que el programa Mariposa ha sido un sistema de gran apoyo.

"El programa ha sido un regalo del cielo, aliviando la carga en nuestro viaje con (nuestro hijo) Seth", dijo Katie Wharton. "Cuando hacen este tipo de actividades, le da a nuestra familia algo de felicidad en la que podemos unirnos a otras familias que están pasando por cosas similares, simplemente pasar un día divertido y experimentarlo en familia".

Robins dijo que, en promedio, donarán juguetes a entre ocho y diez familias que reciben servicios de cuidados paliativos durante las vacaciones y luego a unas 10 a 25 familias más allá, lo que da regalos a 30 a 75 niños adicionales.

Este año, ocho familias recibirán obsequios a través de Mariposa Hospice, junto con 25 familias en duelo que el programa cuida durante aproximadamente dos años después de que han perdido a un niño. Esos obsequios van a hermanos, primos y personas que eran importantes para el niño que se perdió, dijo Robins.

Minns dijo que el programa abastece primero a las familias de Mariposa y que los obsequios restantes van a los niños de UNMH para que tengan juguetes para Navidad.

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