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Por Mark Rudi

De paciente a alumno

El programa del hospital permite que los niños que reciben atención a largo plazo asistan a la escuela

Para algunos niños la escuela es una brisa. Pasan la mayor parte del día esperando la próxima reunión de ánimo, cotilleando con sus amigos o postergando la tarea que realmente deberían haber hecho ayer. Pero para los niños que ingresan y salen del hospital o que reciben atención médica a largo plazo, asistir a la escuela o mantenerse al día con sus tareas escolares puede ser un gran desafío.

Un nuevo programa en el Hospital de Niños de la Universidad de Nuevo México tiene como objetivo cambiar eso. La Escuela Mimbres, una escuela acreditada por el estado que funciona todo el año, ha estado en el Centro Psiquiátrico Infantil de la UNM durante algún tiempo, pero gracias a una donación de la Asociación de Cooperativas de Crédito de Nuevo México, el programa se ha extendido al programa Child Life en UNM Children's Hospital para crear la Academia Conectada de Cooperativas de Crédito de Nuevo México. Las cooperativas de ahorro y crédito anunciaron la primavera pasada que donarían $81,000 por año durante 10 años para financiar el programa, dinero suficiente para contratar a un maestro de tiempo completo.

La nueva escuela, que se encuentra en su cuarta semana, actualmente tiene cinco niños matriculados y atiende a estudiantes de primaria a secundaria.

Mónica García Roach, la nueva maestra del programa, parecía encajar perfectamente. Trabajó en Vida Infantil como Especialista en Desarrollo Infantil durante los últimos tres años y antes de eso, fue maestra durante nueve años para las Escuelas Públicas de la Arquidiócesis de Santa Fe y Albuquerque. García Roach ha enseñado segundo, quinto, sexto, séptimo y octavo grado.

"Los niños están emocionados y dicen: 'Quiero ir a la escuela'", dijo García Roach. "Y están emocionados de ser parte de la escuela Mimbres. Creo que los padres confían en el hospital. Sus hijos están aquí desde hace años, están recibiendo tratamiento y tienen plena confianza en las enfermeras, los médicos y el personal". Poder venir a la escuela aquí significa mucho para ellos. Todo está aquí para ellos y saben que tienen el apoyo que necesitan".

Los niños no solo están emocionados de ir a la escuela, sino que también es un alivio para los padres, ya que su hijo ahora puede mantenerse al día con su trabajo escolar.

"Cuando les dices (a los padres) lo que tenemos para ofrecer, hay alivio", dijo García Roach. "Porque tienen un hijo enfermo y su enfoque está en eso. Pero al mismo tiempo, están tratando de hacer malabarismos... con otros niños en casa, su trabajo y ahora tienen que convertirse en maestros o proporcionarles la escuela porque no pueden asistir a la escuela. Con esta oportunidad aquí, los padres están muy felices porque ahora eso se les quita del plato ".

El programa inscribe a los estudiantes durante todo el año y los estudiantes pueden completar su trabajo a su propio ritmo. Y debido a que el UNM Children's Hospital, el único hospital dedicado a niños del estado, trata a pacientes de todo Nuevo México, el programa cubre todo el estado.

El director de la escuela Mimbres, Jeremy Abshire, dijo que los comentarios sobre el nuevo programa han sido positivos.

"Con suerte, es solo la primera piedra en el estanque y podemos crecer a partir de ahí y mostrar cuántos niños están teniendo éxito gracias a esto", dijo Abshire. "Es un cambio de vida para estos niños. Todos los niños que pasarán por el programa tendrán un futuro ahora que no tenían antes. Las posibilidades de que pierdas un año de la escuela y te gradúes son bastante escasas, especialmente cuando tienes otros obstáculos. Para todos estos niños que pasan por aquí, es un cambio de vida completamente".