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Por Michael Haederle

Notas de campo

La HÉROE Chantel Lovato organiza la campaña de mascarillas para ayudar a las empresas de Santa Rosa a reabrir después del cierre de COVID-19

En los cinco años desde que regresó a su ciudad natal de Santa Rosa, Nuevo México, Chantel Lovato se ha acostumbrado a usar muchos sombreros.

Es directora ejecutiva de Guadalupe Community Development Corp. (GCDC). También es miembro de la junta escolar local y es Oficial Regional de Extensión de Salud (HERO) de tiempo parcial en la Oficina de Salud Comunitaria de la Universidad de Nuevo México.

Cuando la pandemia de COVID-19 llegó a Nuevo México, Lovato se dio cuenta de que muchos de los 2,500 residentes de la ciudad necesitarían máscaras faciales, especialmente los que trabajaban en los negocios que bordean la calle Main, la antigua Ruta 66.

"Con COVID-19 en marcha y todos los gastos para ellos solo para mantener sus puertas abiertas y la presión que ha ejercido sobre las pequeñas empresas en particular, pensamos, en lugar de permitirles que lo hagan solos, podríamos hacer una campaña de máscaras para sus empleados ", dice Lovato.

Se dirigió a un club de quilters local que había comenzado a fabricar máscaras y también se acercó a Vincent Horton, director del Centro Correccional del Condado de Guadalupe, operado de forma privada. Los reclusos cosían máscaras faciales con material caqui de uniformes viejos.

En unas pocas semanas, dice, el esfuerzo combinado condujo a la producción y distribución de más de 500 máscaras.

Antes de la medida del estado para reabrir negocios de manera limitada, Lovato también publicó en la página de Facebook de GCDC una serie de entrevistas en video con dueños de negocios y residentes que describieron las dificultades financieras que acompañaron al cierre.

"Solo estábamos tratando de obtener el apoyo de la comunidad con anticipación", dice. "Una vez que comenzamos a mostrar las historias del negocio, nuestra comunidad se unió y preguntó: '¿Cómo podemos apoyarlos?'"

Para Lovato, quien fue a la escuela secundaria en Santa Rosa antes de mudarse a Albuquerque para la universidad en UNM, el proyecto de costura de máscaras representa las mejores características de vivir en un pueblo pequeño.

"Siempre que ves algo como esta pandemia de salud, los silos se rompen y ves que las personas se unen con bastante rapidez y sin problemas", dice. "Todos empezaron a moverse en la misma dirección".

Arthur Kaufman, MD, Vicecanciller de Salud Comunitaria de la UNM, dice que en su papel de HÉROE, Lovato tiene la capacidad de movilizar recursos comunitarios para resolver problemas relacionados con la atención médica.

"Chantel se encuentra en una posición única para abordar los desafíos de salud de la comunidad, que tienen más éxito cuando movilizan a diferentes sectores", dice.

"Como es directora de Guadalupe Community Development Corporation, trabaja con todos los sectores de su comunidad. Y debido a que la comunidad es pequeña, la gente se conoce y se apoya en un grado que rara vez se ve en el anonimato de comunidades urbanas más grandes. "

Mientras tanto, Lovato ya está mirando hacia el momento en que las escuelas de Santa Rosa comiencen a reabrir mientras toma precauciones contra el COVID-19.

"Podemos intentar hacer algo como esto para las escuelas", dice. "Los maestros van a necesitar máscaras para el reingreso a la escuela".

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