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Por Kara Leasure Shanley

Notas de campo

HERO Evelyn Rising organiza pruebas de COVID-19 para la comunidad afroamericana de Hobbs

En una mañana ventosa de mayo, un grupo de trabajadores de la salud y líderes comunitarios se reunieron para orar en un parque de Hobbs, Nuevo México. Se estaban preparando para dos días de pruebas gratuitas de COVID-19 organizadas para afroamericanos en la comunidad.

"Eso hizo algo para todos", recuerda Evelyn Rising, MS. "Simplemente nos hizo crecer y puso sonrisas en nuestros rostros".

El evento culminó con semanas de decidida preparación por parte de Rising, la Oficial de Extensión de Salud de la región sureste del programa de Oficinas Regionales de Extensión de Salud (HERO) de la Universidad de Nuevo México, y su equipo.

Antes de la pandemia, Rising pasó gran parte de su tiempo trabajando individualmente con miembros de la comunidad. Pero vio que su tiempo libre se evaporaba mientras monitoreaba la información de COVID-19 que compartían sus compañeros HERO y pronto se vio abrumada por la organización de entregas de alimentos en todo el condado de Lea, ayudando a las personas sin hogar y trabajando con inquilinos y propietarios preocupados por los pagos de alquiler.

Entonces surgió una nueva preocupación. Los datos mostraron que Los afroamericanos y otras minorías estaban siendo afectados de manera desproporcionada por COVID-19.

Debido a que el condado de Lea es el hogar de una de las poblaciones afroamericanas más grandes del estado, Arthur Kaufman, MD, vicerrector de salud comunitaria de la UNM e investigador principal del programa HERO, sugirió que Rising organizara un evento gratuito de prueba de COVID-19 en Hobbs.

Rising estuvo de acuerdo de inmediato. "Si estás en medicina, no puedes evitar preocuparte y tratar de ver qué puedes hacer para asegurarte de que nuestras comunidades sean saludables", dice.

El primer paso fue ponerse en contacto con los socios del distrito hospitalario de Nor-Lea, con sede en Lovington, para ver si podían adquirir kits de prueba de COVID-19. Gracias al trabajo de la gerente de enfermería del hospital, Tammy Armitige, RN, y su director ejecutivo, David Shaw, Nor-Lea pudo asegurar 300 kits.

El siguiente dilema de Rising fue cómo hacer correr la voz.

"Somos una comunidad única, en el sentido de que todos trabajamos juntos para fortalecer el condado de Lea y mantenerlo en funcionamiento", dice. Primero se puso en contacto con los líderes comunitarios del capítulo local de la NAACP y el clero, sabiendo que pasarían la voz a sus miembros y sus familias.

El equipo decidió que los dos días antes del Día de la Madre ofrecerían una gran oportunidad para que las personas ayuden a sus familias a mantenerse saludables durante las vacaciones, pero aún necesitaban un lugar para el evento.

"Tuve que tener en cuenta cuál es el lugar de reunión porque cada comunidad tiene uno", explica Rising.

Consultando con Armitige y Shaw, eligió Booker T. Washington Park por su importancia histórica para la comunidad y porque se encuentra a poca distancia de viviendas para personas de bajos ingresos. La ciudad y el condado aprobaron su decisión y comenzaron los preparativos.

Se establecieron dos sitios de prueba de drive-thru, con un sitio adicional de walk-up. "La gente podía caminar y hacerse la prueba sin preguntarse cómo iban a hacer fila sin vehículos", explica.

Descubrir cómo dotar de personal a estos sitios fue otro desafío. Afortunadamente, una vez que se corrió la voz sobre el evento, Rising recibió ofertas de enfermeras de todo el condado que se ofrecían como voluntarias para ayudar a las enfermeras de Nor-Lea.

Las organizaciones locales, incluidas las iglesias, la compañía eléctrica local y la farmacia CVS también contribuyeron con la donación de alimentos y agua para el evento. El condado instaló una carpa de enfriamiento para los trabajadores de la salud, mientras que Nor-Lea reservó habitaciones en los hoteles locales para los pacientes que dieron positivo pero que no tenían un lugar para poner en cuarentena.

"Fue un éxito porque todo el mundo hizo su parte con gusto y nadie eludió", dice Rising. "Fue simplemente, 'Esto es todo, y esto es lo que vamos a hacer'".

Al final de los dos días, se hicieron pruebas a 179 residentes del condado de Lea. "Fue la unificación más hermosa que he visto", dice Rising. Gracias al éxito del evento, ya se ha realizado un evento de prueba para minorías en Albuquerque y otro evento comunitario se llevará a cabo el 4 de junio en Hobbs.

Rising agradece a sus socios de Nor-Lea y el Departamento de Salud de Nuevo México, pero especialmente a Kaufman por reconocer la necesidad de tal evento. "Si no fuera por él, probablemente nada de esto se hubiera hecho", dice.

Crecientes esperanzas de que la gente continúe lavándose las manos, limpiando sus hogares y usando máscaras. Pero las pruebas siguen siendo su enfoque principal.

"Creo que todo el mundo necesita hacerse la prueba", dice. "No se trata solo de las minorías. Se trata de que todos estemos seguros para nuestras familias y amigos, y de alentar a otros a salir y hacerse la prueba".

Categorías: Participación comunitaria, educación, salud, Noticias destacadas