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Por Michael Haederle

Acabar con el estigma

La solicitud de licencia médica elimina la pregunta sobre el estado de salud mental

Personas que experimentan problemas de salud mental. a menudo se quejan del estigma que rodea a sus diagnósticos.

Es un problema aún mayor para los médicos, que tradicionalmente han tenido que responder preguntas sobre su salud mental en sus solicitudes de licencia médica. El estigma asociado con un diagnóstico, y sus posibles implicaciones para su capacidad para practicar, a menudo les impide buscar la ayuda que necesitan.

Un equipo de médicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nuevo México se propuso hacer algo al respecto. Como se describe en un artículo recientemente publicado en el Annals of Internal Medicine, organizaron una campaña de cabildeo eficaz para que la Junta Médica de Nuevo México cambiara la forma en que pregunta sobre la competencia de un médico para ejercer.

El equipo - Eileen Barrett, MD, MPH, Elizabeth Lawrence, MDy Heather Brislen, MD, del Departamento de Medicina Interna, y Daniel Waldman, MD, del Departamento de Medicina Familiar y Comunitaria - quería actualizar el lenguaje existente, que pedía a un solicitante que revelara y explicara cualquier diagnóstico de salud mental recibido en los últimos cinco años.

A nivel nacional, las juntas médicas estatales se han apartado de tales cuestiones. El equipo presentó su propuesta de actualizar el lenguaje a los capítulos locales del Colegio Estadounidense de Médicos, la Academia Estadounidense de Médicos de Familia, el Colegio Estadounidense de Médicos de Emergencia y la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, así como a las sociedades médicas estatales y del condado.

Los miembros del equipo también se reunieron con estudiantes de medicina que informaron haber rechazado los medicamentos antidepresivos y otros tratamientos porque temían que eso les impidiera obtener una licencia médica en el futuro.

"Siguió un período de meses de negociación y colaboración con la junta médica, facilitado por la sociedad médica estatal y dirigido por el equipo central de nuestra coalición", escriben.

Al proponer un nuevo lenguaje para el cuestionario de licencia, el equipo quería garantizar una atención de calidad al paciente y, al mismo tiempo, brindar a los médicos una mayor protección contra la estigmatización por buscar tratamiento de salud mental.

"Buscamos dos cambios cruciales en la solicitud de licencia", escriben. "[Una] n respuesta afirmativa solo debe resultar de corriente deficiencia, y el lenguaje que distingue los diagnósticos de salud mental como distintos de otras enfermedades o causas de la discapacidad deben eliminarse. El lenguaje final satisfizo ambos objetivos ".

Ahora, la aplicación pregunta: "¿Tiene o ha sido diagnosticado con una enfermedad o afección que afecte su juicio o afecte su capacidad continua para practicar la medicina de manera competente, ética y profesional?"

La nueva pregunta sigue las pautas recientes de la Federación de Juntas Médicas Estatales, según el equipo.

"Estamos orgullosos de que nuestro trabajo se publique y podemos alentar a otros estados a seguir nuestro ejemplo", dice Lawrence, quien también dirige la Oficina de Bienestar Profesional de la Facultad de Medicina.

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