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Por Michael Haederle

Educación encarnada

Las donaciones anatómicas apoyan el plan de estudios de atención médica de UNM

Treinta y un cuerpos mienten en mesas de acero en el Laboratorio de Anatomía de la UNM, desnudos salvo por la cabeza, las manos y los pies, que están envueltos en una envoltura de plástico.

Estudiantes de medicina de segundo año vestidos con batas quirúrgicas verdes se apiñan alrededor de cada mesa, charlando animadamente mientras se turnan para usar tijeras y bisturíes para diseccionar partes del cuerpo mientras consultan libros de texto de anatomía. Hoy, están explorando la cavidad abdominal, aprendiendo a identificar los elementos del tracto gastrointestinal.

La experiencia práctica en el laboratorio de anatomía es un rito de iniciación duradero para los estudiantes de medicina, dice Amy Rosenbaum, directora del Programa de Donaciones Anatómicas de la UNM. "Es como aprender un nuevo idioma", dice. "Se están familiarizando con las estructuras".

Los estudiantes descubren que cada cuerpo humano es único, a veces divergiendo de manera significativa de las ilustraciones idealizadas que se presentan en los libros de texto. "Es absolutamente fascinante", dice Rosenbaum. "Todo el mundo es diferente por dentro".

El laboratorio, operado a través del Departamento de Biología y Fisiología Celular de la Facultad de Medicina de la UNM, se basa en cuerpos donados, dice. Se necesitan alrededor de 60 cada año para los estudiantes de medicina y los médicos residentes, así como para los estudiantes de los programas de fisioterapia y asistente médico de la UNM.

Muchos de los donantes son personas con experiencia en el cuidado de la salud que comprenden la importancia de apoyar la educación médica. "Hay un sector de la población que realmente comprende la necesidad y donará, pase lo que pase", dice Rosenbaum.

Otros optan por donar para evitar los gastos de un funeral, dice. Todos los donantes deben firmar documentos notariales que entreguen sus cuerpos a la Facultad de Medicina. Una vez que los estudiantes terminaron sus estudios, los cuerpos son incinerados y los restos devueltos a sus familias.

Rosenbaum a menudo involucra a enfermeras de hospicio en su búsqueda para asegurarse de que haya suficientes cadáveres disponibles para el comienzo del nuevo año escolar. "Hacen un trabajo elocuente al hablar realmente con la persona sobre lo que está sucediendo", dice.

La edad promedio de los donantes es de unos 80 años (el mayor tenía 105), dice. Las muertes se deben a diversas causas, que incluyen tumores cerebrales, cánceres de diversa índole, enfermedades cardíacas y enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

Las personas que dirigen en su testamento que sus cuerpos deben ser donados "a la ciencia" pueden no darse cuenta de que, en la práctica, sus cuerpos probablemente terminarán en una instalación comercial que vende órganos y partes del cuerpo a laboratorios para investigación. UNM es diferente, dice Rosenbaum. "Nuestro objetivo es la educación".

Rosenbaum, quien creció en un pequeño pueblo de Oklahoma, se ofreció como voluntario en la funeraria local en la escuela secundaria y obtuvo un título universitario con un menor en servicio funerario. Trabajó en una funeraria de Albuquerque antes de unirse a UNM en 2005.

"El servicio fúnebre trata sobre los muertos, pero es para los vivos, hay mucha interacción humana en él", dice. "Cuando estaba en la funeraria, volvíamos a reunir a las personas para que estuvieran presentables. Aquí, las separamos para ver qué las motiva".

El laboratorio, en el segundo piso del Centro Domenici para la Educación en Ciencias de la Salud, es una instalación de vanguardia que se inauguró en 2010. Incluye una sala de embalsamamiento y cuenta con ventilación de corriente descendente en cada mesa que ayuda a mantener los cuerpos. húmedo mientras succiona la mayoría de los vapores del líquido de embalsamamiento.

Rosenbaum dice que la cabeza, las manos y los pies se mantienen cubiertos al comienzo del semestre por una razón. "De alguna manera quita el miedo a la primera disección", dice. "No queremos asustarlos el primer día. Queremos que sea lo más clínico posible". Las envolturas se desprenden a medida que los estudiantes se sienten más cómodos trabajando en el laboratorio.

Cuando la clase está en sesión, la atmósfera es sorprendentemente práctica, incluso alegre, con los estudiantes profundamente absortos en su trabajo. Paul McGuire y Rebecca Hartley, miembros de la facultad de Biología Celular y Fisiología, circulan entre las mesas, respondiendo preguntas y guiando las disecciones.

En una estación, Sabah Osmani, Rachel Fleddermann, Rachel Baca y Carolyn Ice están sentadas sobre un cadáver iluminado por una lámpara quirúrgica superior. Un libro de texto, una guía de disección impresa y un iPad cargado con ilustraciones anatómicas están listos para discutir sus hallazgos. Todos han tenido experiencia previa en el laboratorio, aunque admiten que algunas experiencias aún pueden ser inquietantes.

"Hay partes que son más difíciles que otras", confiesa Osmani, miembro del Programa Combinado BA / MD de la UNM. "Para mí, la parte más difícil no fue la cara, fueron las manos, tomar una mano y cortarla".

A Fleddermann le gusta recordarse a sí misma que cada cuerpo fue donado al laboratorio por una razón. "Hay que recordar que este era su plan", dice. "Esto era lo que querían".

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