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Por Christina B. Sumners

Diagnóstico de las víctimas más pequeñas de la epidemia de opioides

¿Qué recién nacidos tienen riesgo de sufrir síntomas de abstinencia?

Bebés nacidos de mujeres que estaban usando opioides durante su embarazo son fácilmente las víctimas más vulnerables de la epidemia de opioides.

A medida que sus cuerpos se adaptan repentinamente a la vida sin el medicamento posparto, los bebés pueden experimentar síndrome de abstinencia de opioides neonatal (AHORA). Los síntomas pueden incluir convulsiones lo suficientemente graves como para causar un deterioro cognitivo permanente.

ludmila bakhireva, MD, PhD, MPH, profesora y epidemióloga de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Nuevo México, y su colega Rajesh C. Miranda, PhD, profesor de la Facultad de Medicina de Texas A&M, quiere saber por qué algunos bebés desarrollan NOWS y otros no.

Cuando se sospecha exposición prenatal a opioides, los recién nacidos se someten a cuatro días de observación en el hospital, dijo Bakhireva. Si aparecen síntomas graves y persistentes, los bebés reciben pequeñas dosis de un opioide, como morfina. Los medicamentos se reducen lentamente para dejar a los bebés mientras están bajo observación.

Los investigadores están tratando de identificar biomarcadores para predecir qué bebés expuestos a opioides tienen probabilidades de desarrollar NOWS antes presentan cualquier síntoma, al tiempo que permiten que los bebés de bajo riesgo sean enviados a casa antes.

"La idea es identificar e iniciar de manera proactiva estrategias no farmacológicas y manejo farmacológico de los bebés con alto riesgo de desarrollar NOWS", dijo Bakhireva. El estudio cuenta con el apoyo de una subvención del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver, una rama de los Institutos Nacionales de Salud.

"En investigaciones anteriores, encontramos que pequeños marcadores epigenéticos llamados micro-ARN que circulan en la sangre de la madre podría ayudar a predecir qué niños tienen probabilidades de tener trastornos del espectro alcohólico fetal ", dijo Miranda." Comenzamos a preguntarnos si lo mismo podría ser cierto para los efectos de otras drogas, como los opioides, en el bebé ".

Bakhireva y Miranda probarán su idea en 70 bebés de mujeres que toman metadona o buprenorfina como parte de tratamiento asistido por medicamentos para el trastorno por consumo de opioides.

"La Dra. Bakhireva ya tenía una cohorte establecida y bien caracterizada que siguió para otras investigaciones", dijo Miranda.

Bakhireva dijo que una cohorte de nacimiento prospectiva única llamada ENRICH proporciona un tesoro de datos listos para su estudio de investigación. "Nos permite incorporar evaluaciones prospectivas de vanguardia de las exposiciones maternas e interpretar los hallazgos del estudio dentro de las complejidades del entorno social y los factores médicos", dijo.

Los investigadores analizan una muestra de sangre del cordón umbilical de los recién nacidos para evaluar micro-ARN. Esperan determinar cuáles podrían servir como marcadores sustitutos de la salud del cerebro al nacer, una especie de "firma" de micro-ARN infantil para predecir la gravedad de NOWS antes de que comiencen los síntomas de abstinencia.

"Hasta la fecha, ningún factor o combinación conocida de factores ha explicado suficientemente la variabilidad en los síntomas NOWS", dijo Bakhireva. "Esperamos que, una vez que hayamos encontrado los micro-ARN relevantes, puedan usarse no solo como biomarcadores de diagnóstico para la exposición y los efectos de los fármacos, sino también para manipularlos para disminuir los efectos de la exposición a los fármacos y brindar protección al cerebro".

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