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Erika Maestas, MD
Por Jeff Tucker

Regresar a casa para combatir el cáncer

Erika Maestas, MD, regresa a la Tierra del Encanto para ayudar a los habitantes de Nuevo México en su viaje contra el cáncer

Para Erika Maestas, MD, el viaje al Centro Integral de Cáncer de la Universidad de Nuevo México es un viaje a casa.

Maestas creció en Albuquerque, mientras que sus padres procedían de la zona rural del norte de Nuevo México. Ella ve sus vínculos con las carreteras de la Tierra del Encanto menos transitadas como un camino hacia mayores conexiones con sus pacientes en el Centro Integral de Cáncer de la UNM.

Maestas comenzará a tratar a los pacientes este verano, centrándose en los cánceres gastrointestinales, pero también "haciendo un poco de todo".

Ella dice que llegó a amar la profesión de oncología porque combina los avances en la ciencia con los personales.

"Tiene ese lado científico, pero también le permite conectarse con el paciente", dice. "Eso es muy importante en el sentido de que está haciendo recomendaciones que están cambiando la vida de las personas. Por lo tanto, desarrollar esa confianza con los pacientes y sus familias es muy importante".

Maestas dice que se interesó por la medicina cuando era adolescente cuando su padre se enfermó y necesitó un trasplante de riñón. El proceso dejó un impacto duradero.

"Fue todo el proceso; cómo la medicina puede dar a las personas una segunda oportunidad e impactar sus vidas y familias", dice.

Maestas llevaría esa pasión a la UNM, donde obtuvo una licenciatura en Biología y en español. Seguiría esos logros con un doctorado en medicina de la Facultad de Medicina de la UNM antes de terminar su residencia en medicina interna en el Centro Médico de la Universidad de Loyola en Maywood, Ill.

Completará su beca de tres años en hematología y oncología en el UNM Cancer Center en junio.

"Desde el principio de mi beca supe que quería quedarme en Nuevo México", dice.

Ella dice que le gustó que la investigación de vanguardia del UNM Cancer Center sobre tratamientos contra el cáncer le brinde la oportunidad de continuar aprendiendo sobre la enfermedad y nuevas formas de combatirla mientras continúa haciendo lo que ama: trabajar con pacientes.

"Soy nativa de Nuevo México", dice, "y siento una conexión especial con la población de pacientes aquí".

Categorías: Centro integral del cáncer