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Por Michael Haederle

Construyendo mejores conexiones

Los trabajadores comunitarios de la salud ahorran dinero y mejoran los resultados de los pacientes, según un estudio

Trabajadores comunitarios de la salud (TSC) asociarse con proveedores y organizaciones de atención administrada para ayudar a las personas vulnerables a satisfacer mejor sus necesidades sociales y ayudar a respaldar resultados más saludables.

Este mes, el Commonwealth Fund con sede en Washington DC publicó un ejemplo detallando las innovaciones impulsadas por la Oficina de Salud Comunitaria de la Universidad de Nuevo México en el uso de TSC en áreas urbanas y rurales.

"Estamos encantados de que el Commonwealth Fund destaque nuestro trabajo", dijo Arthur Kaufman, MD, vicerrector de salud comunitaria de la UNM. "Los TSC tienen un papel increíblemente importante que desempeñar para ayudar a las personas a acceder al apoyo que necesitan para llevar una vida más saludable. Hemos demostrado un retorno de la inversión de 4 a 1, que atrae financiación sostenida de los sistemas de atención médica".

La fundación sin fines de lucro de 102 años promueve el acceso universal a una atención médica de calidad asequible. Su último informe se centra en la capacitación y el despliegue de ACS de la UNM, quienes, como su nombre lo indica, se dedican a ayudar a los pacientes desatendidos a acceder a los recursos sociales y de atención médica que necesitan.

El estudio destaca un proyecto piloto que demuestra los ahorros de costos sustanciales que resultaron cuando los TSC redirigieron a los pacientes de Medicaid del departamento de emergencias del Hospital UNM a proveedores de atención primaria para muchas de sus necesidades de salud.

Ese piloto llevó a un requisito de Nuevo México de que todas las organizaciones de atención administrada de Medicaid contraten o contraten servicios de CHW. Hoy, según informa el estudio de Commonwealth, casi una quinta parte de los más de 850 TSC que trabajan en el estado son empleados de estas organizaciones.

El estudio de caso también analiza más de cerca tres programas de Nuevo México que utilizan CHW: el Centro de Salud One Hope Centro de Vida en el Distrito Internacional de Albuquerque, First Choice "Health Commons" en South Valley (un centro de salud calificado a nivel federal), y Caminos hacia un condado de Bernalillo saludable, que coordina las conexiones con las agencias locales de servicios sociales.

En cada caso, muestra el estudio, la adición de TSC a la combinación mejoró los resultados de los pacientes en cosas como la detección del cáncer y las vacunas contra la influenza y ayudó a las personas a conectarse con organizaciones comunitarias para ayudar con necesidades como la inseguridad alimentaria, la inestabilidad de la vivienda y la pobreza.

En el programa Pathways, los TSC ayudan a las personas, muchas de las cuales tienen antecedentes penales o viven con enfermedades mentales, a conectarse con un proveedor de atención primaria, asegurar una vivienda estable y encontrar trabajo.

Los TSC también están trabajando en otras partes de Nuevo México, incluidos los Servicios Médicos de Hidalgo en Silver City, donde vinculan a los pacientes con las despensas de alimentos locales y el apoyo a la vivienda. Y se han expandido a clínicas de atención primaria y al departamento de emergencias del Hospital UNM. También examinan y satisfacen las necesidades agudas de las personas que acaban de salir del Centro de Detención Metropolitano del Condado de Bernalillo, y brindan una gestión intensiva de casos de miembros de la comunidad con problemas complejos de comportamiento y abuso de sustancias.

"El estudio de caso del Commonwealth Fund destaca nuestros muchos éxitos con los TSC", dijo Kaufman. "Refuerza el papel de UNM como una Institución de Servicio a la Comunidad designada por Carnegie y subraya los desafíos y oportunidades que tenemos para expandir este recurso en todo Nuevo México".

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