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Por Michael Haederle

Experiencia de vinculación de biociencias

UNM organiza un evento para inventores y emprendedores

Los inventores de biociencias del Centro de Ciencias de la Salud de la UNM tuvieron una rara oportunidad esta semana de atraer a posibles inversores al presentar sus ideas en un evento único en su tipo que reunió a empresarios e investigadores.

Más de 125 personas se reunieron el miércoles por la tarde en el salón de baile de la Unión de Estudiantes de la UNM para HSC BioVenture Partnership, que incluyó presentaciones de ideas de tres científicos, presentaciones de miembros de la facultad que han lanzado empresas emergentes exitosas y presentaciones de carteles de otros equipos de investigación.

"Lo que estamos tratando de hacer aquí es unir a los empresarios con los inventores para desarrollar relaciones que, con suerte, estimularán nuevos negocios en Nuevo México", dijo Richard S. Larson, MD, PhD, vicerrector ejecutivo del Health Sciences Center.

Larson también es director del Centro de Ciencias Clínicas y Traslacionales de la UNM y presidente de la Autoridad de Biociencias de Nuevo México, ambos copatrocinadores del evento. "Ambos tienen la tarea de mejorar la transferencia de tecnología de la universidad al sector privado", explicó.

Las presentaciones de los tres fundadores de startups, y sus socios comerciales, marcaron el tono de la tarde.

Dave Peabody, PhD, profesor del Departamento de Genética Molecular y Microbiología, estuvo acompañado por Michael Perrine, director de desarrollo comercial de Agilvax, Inc. Describieron una tecnología novedosa que permite el diseño especializado de vacunas y terapias contra el cáncer.

Larry Sklar, PhD, profesor distinguido en el UNM Center for Molecular Discovery, y Terry Dunlay, el fundador jubilado, CEO y presidente de Intellicyt, contaron cómo la invención de Sklar de la citometría de flujo de alto rendimiento estimuló la formación de una próspera empresa con sede en Albuquerque que tiene 90 empleados. Obtuvo $ 16 millones en ingresos en 2016 y más de $ 24 millones en 2017, dijo Dunlay.

Vision Quest y su fundador, Pete Soliz, PhD, tecnología con licencia desarrollada por Mark Burge, MD, subdirector del CTSC y profesor de Regent en el Departamento de Medicina Interna, que utiliza tecnología térmica para detectar signos tempranos de neuropatía periférica diabética.

En una competencia similar a un "Tanque de tiburones", los investigadores de ciencias de la salud Pavan Muttil, Brandi Fink y Nancy Kanagy presentaron sus ideas para los derivados biotecnológicos a un panel de jueces.

Muttil, profesor asociado de la División de Ciencias Farmacéuticas, contó cómo él y sus colegas habían desarrollado una forma de hacer que la temperatura de las vacunas fuera estable, de modo que ya no necesitaran refrigeración costosa. En los países en desarrollo, "la última milla" es donde se rompe la "cadena de frío" de almacenamiento y transporte refrigerados, dijo Muttil, y agregó que en el Tercer Mundo, del 20 al 50 por ciento de todas las vacunas se desperdician.

Fink, profesora asistente en el Departamento de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento, presentó su idea de proporcionar a los estudiantes universitarios una aplicación móvil que les ayude a modificar su comportamiento con la bebida. La herramienta interactiva proporciona a los usuarios una variedad de herramientas para registrar su consumo de alcohol, ayudarlos a aliviar el estrés y calcular su nivel de alcohol en sangre.

Nancy Kanagy, profesora del Departamento de Biología y Fisiología Celular, presentó una nueva tecnología para evaluar la presencia y la gravedad de la enfermedad de las arterias periféricas y de los vasos pequeños. Un pequeño dispositivo portátil mide los biomarcadores que se liberan a través de la piel y que podrían usarse en los consultorios médicos, dijo.

Los jueces elogiaron a los tres investigadores por la calidad y originalidad de sus ideas, pero en los casos de Muttil y Fink cuestionaron si habían trabajado lo suficiente para identificar sus mercados objetivo.

El lanzamiento ganador de Kanagy, concluyeron, fue "un producto muy interesante, un mercado muy grande y una muy buena presentación".

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