$ {alt}
Por Cathleen Rineer-Garber

Aplicar con frecuencia: investigación de protectores solares en la UNM

La exposición a los rayos ultravioleta (UV) es una seria preocupación para cualquiera que viva en la Tierra del Encanto. Con más de 300 días de sol, una gran altitud y una latitud relativamente meridional, los habitantes de Nuevo México están expuestos a rayos ultravioleta más intensos que los residentes de la mayoría de los demás estados. Combinado con el estilo de vida al aire libre que disfrutan muchos de Nuevo Mexicano, el riesgo de desarrollar cáncer de piel no melanoma aumenta significativamente.

Según Donald Godwin, PhD, profesor asociado de farmacia en la Facultad de Farmacia de la UNM, este tipo de cáncer de piel, aunque generalmente no es fatal, afecta a más de un millón de estadounidenses cada año, y los nuevos mexicanos se ven particularmente afectados. De hecho, Nuevo México tiene la tasa per cápita más alta de cáncer de piel no melanoma en los Estados Unidos.

"La radiación ultravioleta es la principal causa de cáncer de piel", dijo Godwin. La buena noticia es que las personas pueden protegerse de la exposición al sol. Uno de los más habituales es el uso de protectores solares.

"Los protectores solares funcionan. Bloquean, absorben y dispersan la radiación ultravioleta", dijo Godwin. "El problema es que son absorbidos por la piel con relativa rapidez y requieren una reaplicación frecuente".

Godwin dijo que tan pronto como 20 minutos después de la aplicación, los protectores solares típicos pueden comenzar a penetrar a través de la piel y perder su efectividad. La duración de la eficacia está influenciada por muchos factores, incluida la transpiración, el grosor de la aplicación y la exposición al agua. "Por eso las botellas siempre dicen 'reaplicar con frecuencia'; desafortunadamente, la mayoría de la gente no hace esto".

Para mejorar el poder de permanencia de los protectores solares, Godwin se asoció con la también investigadora de la UNM, Linda Felton, PhD, Profesora Asociada de Farmacia, para desarrollar un proceso que minimice la absorción de los protectores solares por la piel. En 2002, Godwin y Felton tuvieron éxito.

"Analizamos las ciclodextrinas, moléculas de azúcar cíclicas derivadas del almidón, que se han utilizado en la industria farmacéutica para alterar la solubilidad y estabilidad de varios fármacos", explicó Felton. "Las ciclodextrinas tienen una estructura única en forma de cubo que crea un depósito en la superficie de la piel, lo que permite que el protector solar se absorba más lentamente", dijo.

Su estudio de investigación inicial, publicado en Drug Development and Industrial Pharmacy en 2002, mostró una reducción significativa en la absorción cutánea de oxibenzona, una de las sustancias químicas más utilizadas en los protectores solares. En un estudio de seguimiento, Felton y Godwin analizaron más a fondo la efectividad de un protector solar que contiene ciclodextrinas y encontraron una reducción en las células quemadas por el sol y la hinchazón de la piel después de la exposición a los rayos UV. Los resultados de este estudio se han aceptado recientemente para su publicación.

"Esperamos que al usar las ciclodextrinas como aditivos en los protectores solares existentes, podamos extender la cantidad de tiempo que el protector solar permanece en la piel y reducir la necesidad de volver a aplicarlo", dijo Godwin.

Felton y Godwin también están trabajando con Graham Timmins, PhD, Profesor Asistente de Química Medicinal y Toxicología en la Facultad de Farmacia de la UNM, en un proceso para modificar las ciclodextrinas para que realmente se adhieran a la piel y se vuelvan impermeables y, por lo tanto, no sean comprometido por nadar o transpirar. Ya han presentado una patente provisional sobre esta tecnología.

Dado que tanto Godwin como Felton creen que muchas personas se queman por el sol y aumentan el riesgo de cáncer de piel porque no se vuelven a aplicar el protector solar con la frecuencia necesaria, sienten que su investigación marcará una diferencia real para los habitantes de Nuevo México.

Categorías: colegio de Farmacia