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Por Irene Agostini, MD

Una imagen más nítida

El equipo de ecografía de UNM Hospital brinda atención prenatal en Gallup en medio de la pandemia de COVID-19

Estamos siendo bombardeados a diario con titulares que producen ansiedad sobre la pandemia de COVID-19 en todos nuestros medios: radio, televisión, podcasts y periódicos. Parece que el mundo se acaba todos los días.

El lugar más nuevo para captar la atención de los medios de comunicación nacionales e internacionales está cerca de casa: Gallup, NM, que recientemente estuvo bajo llave para mitigar la propagación de la enfermedad.

Pero en UNM Hospital, nuestra gente sabe que a pesar de los titulares, nuestros pacientes continúan necesitando atención que no es COVID.

Un ejemplo de ello es nuestro programa de extensión de Medicina Materno Fetal (MFM). Cada semana, un equipo de ecografistas especializados se dirige a Gallup en nuestra camioneta para atender a los pacientes. Se reúnen en la Clínica de Mujeres de la UNM en Eubank Boulevard, recogen sus máquinas y suministros (ahora con PPE adicional) y conducen las dos horas y media hasta Gallup. Allí, instalaron todo este equipo en la clínica Rehoboth McKinley Red Rocks y atienden a los pacientes.

Ecografía Gallup

Tuve el honor de acompañar a nuestro equipo a Gallup la semana pasada. Me uní al coordinador de atención al paciente Sahib Ahmadi, la asistente médica Sofia Sargert, los ecografistas de ultrasonido Taylor Shoemaker y Yasue Damianov y, por último, pero no menos importante, nuestro maravilloso conductor Les Gambrel.

Este equipo abandona la comodidad de UNMH y se dirige al epicentro de COVID para brindar la atención necesaria a los pacientes que necesitan ecografías prenatales. Su día en Gallup termina alrededor de las 3:30 pm, y luego empacan la camioneta nuevamente. Llegan a la clínica de Eubank después de las 6, desempacan todo el equipo y regresan a casa después de un largo día.

Algunas visitas ambulatorias se pueden realizar de forma remota, pero poner gel en un vientre grávido y observar un feto en crecimiento no es una de ellas. Nuestros médicos de MFM a menudo acompañan al equipo, pero esta semana los pacientes se reunieron con el Dr. Vivek Katukuri de forma remota a través de Zoom después de que él miró las imágenes.

Conducir hasta Gallup es intimidante. Hay letreros a lo largo de la I-40 que aconsejan a las personas que usen sus máscaras, había una larga fila de autos en el sitio de pruebas en el hospital Rehoboth McKinley. Todos fuimos examinados en la carpa afuera de la clínica, recolectando otro punto de color para ingresar.

Algunos de los pacientes que conocí viven en Navajo Nation, al menos a 40 minutos de Gallup. Para ellos, un viaje de ida y vuelta a Albuquerque sería un asunto de todo el día. El gasto de gasolina y tiempo, así como la dificultad para viajar durante la pandemia de coronavirus, es significativo, sin mencionar que la mayoría de las instalaciones están cerradas ahora debido al COVID.

Este trabajo es nuestro trabajo, no es rentable ni fácil para nosotros, pero brinda una atención esencial a los pacientes que más nos necesitan. Si podemos prevenir un mal resultado para un bebé al brindar atención prenatal de alta calidad, hemos ayudado con la atención médica en Nuevo México y hemos mejorado la salud de la familia de ese bebé.

Este es un equipo de héroes anónimos. Brindar ayuda no es fácil y durante una pandemia es casi imposible. Pero nuestro equipo hace esto, y no podría estar más orgulloso de ellos o sentirme más honrado de que me inviten a ver este importante trabajo.

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