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By Brianna Wilson

Nuevo procedimiento de apnea del sueño disponible en el Hospital UNM

Si ronca o duerme junto a alguien que ronca, probablemente esté más familiarizado con la apnea del sueño de lo que cree. Es una afección común en la que la respiración de una persona se detiene y reinicia continuamente mientras duerme. Mucha gente sonríe y soporta las fuertes y duras quejas, pero eso no es algo que los médicos recomendarían y, a partir de este verano, hay un nuevo tratamiento disponible en el Hospital de la Universidad de Nuevo México.

Noah Syme, MD, es profesor asistente en el Departamento de Cirugía de la Facultad de Medicina de la UNM. También es el primer cirujano en realizar dos Inspirar Implantaciones en el Hospital de la UNM.

Noah Syme, MD

“Creo que eso es parte de la misión de la UNM, servir a toda la comunidad, independientemente de cuál sea su situación financiera. Estoy muy feliz de que ahora podamos hacer eso”.

- Noah Syme, MD, Profesor asistente, Departamento de Cirugía, Facultad de Medicina de la UNM

Inspire es un dispositivo implantable con tres partes. Uno se conecta a un nervio que endurece la lengua del paciente, otro va a la pared torácica para detectar cuándo el paciente está inhalando y el tercero es un generador similar a un marcapasos que integra las dos primeras partes. 

"Entonces, cuando inhalas, el dispositivo endurece la lengua para evitar que colapse", dijo Syme.

¿Qué es la apnea del sueño y por qué debería tratarse? 

Los ronquidos ocurren cuando la lengua y la garganta de una persona se relajan tanto que la lengua puede quedar flácida y bloquear las vías respiratorias. Cuando alguien ronca, no respira adecuadamente ni absorbe suficiente oxígeno. Algunas personas pueden dejar de respirar por completo.

"La apnea del sueño es realmente mala para la salud general, específicamente para la salud del corazón y los pulmones", dijo Syme.

Con el tiempo, las personas con apnea del sueño pueden desarrollar enfermedades cardíacas y pulmonares o hipertensión pulmonar: presión arterial alta dentro de las arterias pulmonares.

“Eso es peligroso”, dijo Syme. "Acorta la duración de tu vida con el tiempo".

Otro efecto secundario de la apnea del sueño es la fatiga y una menor calidad de vida.

"Tenemos una especie de escalas de somnolencia". explicó Syme. “No duermes bien, el sueño se interrumpe porque te despiertas todo el tiempo y no duermes más profundamente porque tus niveles de oxígeno están bajando. Entonces, la gente simplemente se siente mal y con poca energía”.

¿Cómo saber si este tratamiento es adecuado para usted?

Para alguien que aún no ha recibido tratamiento y sospecha que puede tener apnea del sueño, Syme recomienda hablar con su proveedor de atención primaria sobre un estudio formal del sueño.

“Las personas que inicialmente se recomiendan para esa prueba son personas que roncan, tienen respiración ruidosa por la noche o sus parejas presencian que dejan de respirar”, dijo. “Entonces, si califican, según su estudio del sueño, podrían obtener Inspire”.

Syme dijo que los dispositivos Inspire son para personas que tienen apnea del sueño y no pueden tolerar una máquina de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP), que infla las vías respiratorias para que no se cierren mientras la persona duerme. Pero esas máquinas a veces pueden disuadir el sueño de otras maneras. Algunos los encuentran demasiado ruidosos. Otros encuentran la mascarilla irritante o incómoda.

Dado que el dispositivo Inspire está implantado dentro del cuerpo, no hace ruido y la única pieza externa es un pequeño control remoto para activarlo antes de acostarse.

Para implantar un dispositivo Inspire, Syme dijo que hace dos pequeñas incisiones: una debajo de la línea de la mandíbula y otra en el lado derecho del pecho de su paciente para el generador. Luego busca el nervio hipogloso, que proviene del cerebro y se conecta con la lengua. Enrolla un pequeño cable alrededor de ese nervio y luego lo conecta al generador debajo de la piel. Un segundo cable se conecta desde la pared torácica hasta los pulmones.

"Lo probamos mientras los pacientes duermen", dijo Syme. “Nos aseguramos de que la lengua se endurezca como queremos, luego cerramos el negocio y luego es una cirugía ambulatoria. Entonces la gente vuelve a casa el mismo día”.

Mejora de la medicina del sueño en el Hospital UNM

Inspire recibió la aprobación de la FDA en 2014. El primer procedimiento en Nuevo México se realizó de forma privada hace poco más de dos años.

Syme dijo que llevar el procedimiento al Hospital de la UNM ha sido un proyecto que se ha estado gestando durante varios años y que está entusiasmado de ver cómo el programa avanza después de sus dos primeros procedimientos exitosos en junio.

Lo que hace que las cirugías del Hospital UNM sean únicas es que es la primera vez en el estado que esta cirugía es accesible para pacientes que no tienen seguro privado.

“Creo que eso es parte de la misión de la UNM, servir a toda la comunidad, independientemente de cuál sea su situación financiera. Estoy muy feliz de que ahora podamos hacer eso”, dijo Syme.

Syme dijo que su equipo ya está evaluando nuevos candidatos para el procedimiento Inspire. Prevé que realizarán un promedio de 10 cirugías al mes.

“Dormir es muy importante. Todo el mundo duerme, es una parte vital de nuestra vida y estoy muy emocionado de poner en marcha el programa”, dijo.

Si usted o alguien que conoce necesita ayuda para descansar más por la noche, puede leer más sobre Medicina del sueño en UNM Health aquí

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