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By Elizabeth Dwyer Sandlin

Facultad de la UNM liderando la carga en educación sobre salud sexual

Todo comenzó con sus propias preguntas sobre cómo los jóvenes estudiantes aprendían sobre salud sexual. Una pregunta tras otra llevó a Elizabeth Dickson, PhD, RN, profesora asistente de la Facultad de Salud de la Población de la Universidad de Nuevo México con un nombramiento secundario en la Facultad de Enfermería de la UNM, a convertirse en una voz instrumental para abordar las brechas críticas en la educación sobre salud sexual. para gente joven.

Cuando se trata de educación sobre salud sexual, es necesario centrar las voces de los jóvenes, porque creo que muchos adultos piensan que tenemos que tomar estas decisiones sin hablar con las personas (los estudiantes) con quienes realmente quieren trabajar, y (los estudiantes ) realmente entienden lo que está pasando. Ellos son los expertos en sus propias vidas.
- Elizabeth Dickson, doctora, enfermera titulada, Facultad de Salud de la Población de la UNM

Con experiencia como enfermera de salud pública, la carrera de Dickson abarcó agencias de salud pública federales, estatales y del condado antes de unirse a la UNM como profesora en 2018. 

“Fue mi trabajo que estaba haciendo en espacios escolares como enfermera escolar y como proveedora en centros de salud escolares, lo que me llevó a regresar y obtener mi doctorado y querer hacer investigaciones centradas en los jóvenes. , específicamente el acceso a servicios de salud sexual y educación”, dijo Dickson.   

Dickson inicialmente aceptó un puesto docente en la Facultad de Enfermería de la UNM, pero luego fue invitado a unirse a la Facultad de Salud de la Población. Esta transición le permitió ampliar su investigación y trabajar en estrecha colaboración con colegas del Centro de Investigación Participativa. 

“De todos modos, estaba a caballo entre los mundos de la enfermería y la salud pública, por lo que tener la oportunidad de venir y unirme a la expansión de la Facultad de Salud de la Población que ocurrió el año pasado fue realmente emocionante. Y todavía estoy conectada y muy agradecida con mis colegas de la Facultad de Enfermería”, comentó Dickson.   

Durante su mandato en el Departamento de Salud de Nuevo México, Dickson observó de primera mano la falta de educación integral sobre salud sexual en las escuelas. Señaló que “cuando trabajaba con el Departamento de Salud, en realidad era proveedora de un centro de salud escolar y me contrataron para enseñar educación sobre salud sexual en las escuelas donde trabajaba, tanto en las escuelas intermedias como en las secundarias. y una y otra vez me di cuenta de que esta era a menudo la primera vez que muchos estudiantes tenían esta conversación en el entorno escolar”. 

Impulsado por la constatación de que muchos estudiantes recibían una educación inadecuada sobre salud sexual, Dickson se embarcó en un viaje para comprender y mejorar la situación. Su investigación la llevó a Santa Fe, donde interactuó con líderes políticos para descubrir el alcance de la supervisión y la rendición de cuentas en la educación sobre salud sexual.  

“Tenía entendido que el estado en realidad exigía que los estudiantes recibieran algún tipo de educación sobre salud sexual, por lo que mi camino de investigación comenzó aquí en las Escuelas Públicas de Albuquerque, pero me llevó a Santa Fe y a hablar con líderes políticos en el Roundhouse para averiguar cosas como qué se esperaba, cómo se manejó su supervisión, si había responsabilidad sobre cómo se enseñaba todo este contenido. Simplemente no era nada que yo supiera, y fue muy esclarecedor porque la mayoría de las veces escuchaba a la gente decir: 'bueno, simplemente no sabemos lo que se está enseñando, en realidad no hay supervisión'. Es una casilla marcada en un formulario y un informe en algún lugar de cada distrito escolar'”.   

El compromiso de Dickson de mejorar la educación sobre salud sexual la llevó a realizar un doctorado en la UNM, centrándose en políticas de salud.  

“Eso es lo que me llevó a regresar y obtener mi doctorado en la UNM, porque quería aprender a investigar para responder las preguntas que tenía y para las que claramente no teníamos información aquí en Nuevo México”, explicó Dickson.  

Sus estudios de doctorado, respaldados por una beca de la Fundación Robert Wood Johnson, la conectaron con expertos nacionales en investigación, políticas de salud y promoción de la educación sobre salud sexual.   

A lo largo de su disertación, Dickson realizó una extensa investigación, que incluyó 122 entrevistas con maestros, enfermeras escolares y administradores en todo Nuevo México. Investigó el estado de la educación sobre salud sexual, identificando quién la enseñaba, cómo se enseñaba y las barreras para su impartición efectiva. 

“Honestamente, no sabíamos quién lo enseñaba y, si se enseñaba, no sabíamos cómo se enseñaba ni cuáles eran las expectativas, ni cuáles eran las barreras para que se enseñara en algunas escuelas. ", señaló Dickson.  

Sus hallazgos resaltaron la necesidad de una educación sobre salud sexual integral y estandarizada, especialmente en las comunidades rurales donde los factores culturales, históricos, políticos y religiosos influyeron en la educación.  La investigación de Dickson reveló que los propios estudiantes estaban ansiosos por recibir una mejor educación sobre salud sexual.  

“La mayoría de las veces, los estudiantes reconocen que sí, necesitamos esto, lo queremos en la escuela. No obtenemos esto en ningún otro lugar y sabemos que tenemos acceso a un montón de cosas en línea, pero no siempre es exacto”, compartió. 

En respuesta, Dickson lanzó el proyecto Advancing Sexual Health Education Through Youth Engagement (SHE), financiado por una beca de la Fundación Moore a través de la Universidad de California Davis. El proyecto, en colaboración con Project ECHO y el Instituto de Educación Sexual Responsable con Planned Parenthood, tiene como objetivo capacitar a educadores y personal de salud escolar para mejorar sus habilidades y conocimientos en la enseñanza de educación sobre salud sexual.   

El enfoque único de SHE incluye la participación de asesores jóvenes (de 18 a 21 años) que aportan sus conocimientos y experiencias para dar forma al proyecto.  

“La parte realmente singular de SHE es incluir un grupo de asesores juveniles que ayudan a asesorar este proyecto. Ellos son los expertos en la materia, como las personas cuyas vidas esto va a impactar más”, enfatizó Dickson. 

El proyecto también se centra en crear una comunidad de apoyo de profesionales que puedan aprender unos de otros. “La capacitación para educadores se trata de poder hablar cómodamente sobre este tema y resolver preguntas y facilitar conversaciones entre los estudiantes. Es un conjunto de habilidades único que, si no has tenido la oportunidad de aprender a hacerlas bien... podría salir muy mal en el aula y terminar causando más daño que bien”, explicó Dickson.   

A medida que SHE avanza, Dickson se muestra optimista sobre su impacto. 

"A medida que avanzamos en este primer año, anticipo que veremos muchos aumentos realmente positivos en el conocimiento, las habilidades y la comodidad y confianza al enseñar educación sobre salud sexual", dijo.   

El objetivo final de Dickson es mejorar la capacidad de las escuelas para brindar educación eficaz sobre salud sexual, garantizando que los estudiantes reciban la información y el apoyo necesarios para tomar decisiones informadas.  

“El gran sueño es aumentar la capacidad y la habilidad de las personas en las escuelas que trabajan con jóvenes en torno a la educación sobre salud sexual, para brindarles el apoyo y la información que los estudiantes necesitan para tomar las mejores decisiones que puedan por sí mismos”, afirmó. 

Dickson cree que incluir las voces de los jóvenes en la conversación es crucial. 

"Cuando se trata de educación sobre salud sexual", afirma Dickson, "las voces de los jóvenes deben estar centradas, porque creo que muchos adultos piensan que tenemos que tomar estas decisiones sin hablar con las personas (los estudiantes) que realmente quieren ser". trabajando con ellos y (los estudiantes) realmente entienden lo que está pasando. Ellos son los expertos en sus propias vidas. Realmente necesitas incluirlos en la conversación, porque tienen muchas ideas brillantes, creativas y maravillosas sobre cómo hacer este trabajo realmente bien”.
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