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Por Michele W. Sequeira

Compartiendo la riqueza

El nuevo programa del Centro Oncológico de la UNM reduce la carga de la atención al reunir virtualmente a los proveedores comunitarios y a los expertos en cáncer de Nuevo México

Un diagnóstico de cáncer asusta a la mayoría de la gente. Quienes se encuentran fuera de grandes centros de población como Albuquerque tienen la preocupación adicional de tener que viajar para recibir tratamiento médico especializado y oportuno.

Ahora, un nuevo programa del Centro Integral del Cáncer de la Universidad de Nuevo México tiene como objetivo agilizar el proceso para todos los nuevomexicanos, independientemente de dónde vivan en el estado.

Actualmente, el programa se centra en aquellos diagnosticados con cánceres de hígado, páncreas o conductos biliares, que también se denominan cánceres hepatopancreaticobiliares (HPB). En 2021 se lanzó una versión exitosa del programa que se limitaba a Presbyterian Healthcare Services y ha permanecido activa desde entonces.

"Este programa reúne a proveedores comunitarios con expertos en cáncer de HPB en la UNM para guiar y formular un plan personalizado para cada paciente específico", dice Itzhak Nir, MD, líder del equipo de HPB en el Centro Integral del Cáncer de la UNM.

Los cánceres de hígado, páncreas, vesícula biliar y conducto biliar pueden crecer y propagarse rápidamente, y pueden ser difíciles de tratar, dice Nir. A menudo, estos cánceres requieren una combinación de quimioterapia, radioterapia y cirugía. Reunir a los proveedores electrónicamente para una consulta no es una tarea fácil. El proceso de compartir archivos de imágenes grandes y otra información médica relevante durante la llamada debe cumplir con estrictos estándares federales de seguridad electrónica.

 

Dr. Itzhak Nir

El fácil acceso a nuestro panel de múltiples especialidades es imperativo para llegar primero a un diagnóstico preciso y luego formular el plan de atención óptimo.

- Itzak Nir, MD

Con la seguridad de los datos en mente y con el firme apoyo del director médico del Centro Oncológico de la UNM, Zoneddy Dayao, MD, Nir y la enfermera coordinadora del equipo HPB del Centro Oncológico de la UNM, Lynn Saavedra, recurrió al Proyecto ECHO (Extensión para Resultados de Salud Comunitaria).

El proyecto ECHO ha perfeccionado un modelo de telementoría para que los médicos aprendan y compartan conocimientos sobre las mejores prácticas en una comunidad virtual de práctica. Nir, Saavedra y su equipo de radiólogos, oncólogos médicos, radiólogos intervencionistas y gastroenterólogos trabajaron con el Proyecto ECHO para probar con éxito el modelo con sus socios presbiterianos establecidos. Ahora están listos para ampliar el programa a todos los proveedores de cáncer en todo el estado.

"Estamos brindando acceso a una línea de servicio para el tratamiento de los cánceres HPB [hepatobiliares]", dice Nir.

Explica que los médicos comunitarios son muy valorados porque brindan una amplia gama de servicios, pero no se especializan en el tratamiento de enfermedades raras como el cáncer HPB.

"Es imperativo acceder fácilmente a nuestro panel de múltiples especialidades para llegar primero a un diagnóstico preciso y luego formular el plan de atención óptimo", dice Nir.

Nir es uno de los dos cirujanos de HPB en Nuevo México; el otro es Matthew Hernandez, MD, quien también ejerce en el UNM Cancer Center. Ellos, junto con los expertos de UNM HPB en oncología médica, radiología diagnóstica e intervencionista, gastroenterología e investigación clínica, se reúnen cada semana para revisar los casos remitidos por proveedores comunitarios.

"El beneficio [de este programa HPB-ECHO] es que proporciona una plataforma que permite a los proveedores comunitarios compartir nuestra experiencia", dice Nir. "Pueden acercarse a nosotros desde cualquier lugar remoto y tener una conversación clínica en profundidad con nosotros".

El beneficio [de este programa HPB-ECHO] es que proporciona una plataforma que permite a los proveedores comunitarios compartir nuestra experiencia. Pueden acercarse a nosotros desde cualquier lugar remoto y tener una conversación clínica en profundidad con nosotros.

- Itzak Nir, MD

Y lo que es igualmente importante, afirma, es que no necesitan enviar a sus pacientes al Centro Oncológico de la UNM prematuramente.

Usando el modelo ECHO, los proveedores comunitarios pueden compartir los resultados de las imágenes de un paciente, los resultados de las pruebas de laboratorio y otra información con los expertos HPB del UNM Cancer Center y obtener comentarios y recomendaciones en tiempo real. Todo el panel puede acordar un plan de tratamiento y derivar al paciente a la subespecialidad adecuada según sea necesario.

Saavedra dice que si el plan de tratamiento requiere cirugía o tratamiento de radiología intervencionista o inscripción en un ensayo clínico (todas las citas a las que el paciente debe asistir en persona en la UNM) ella facilita las citas necesarias para el paciente en la reunión.

Antes de que se implementara el programa HPB-ECHO, las personas diagnosticadas con cánceres HPB tenían que programar citas por su cuenta, enviar sus imágenes y resultados de laboratorio al equipo HPB del Centro Oncológico de la UNM y luego asistir a una consulta en persona.

Cualquier información faltante significó que el viaje a Albuquerque no fue tan fructífero como podría haber sido y tal vez tendría que repetirse.

El nuevo programa alivia la carga de los pacientes, afirma Saavedra. El único momento en que necesitan viajar ahora es cuando deben recibir un tratamiento que no se puede brindar en su propia comunidad.

UNM Cancer Center planea ampliar el programa para incluir otros cánceres y a todos los proveedores de Nuevo México.


Dr. Itzhak Nir, es profesor y jefe de la División de Cirugía Hepatopancreaticobiliar del Departamento de Cirugía de la Facultad de Medicina de la UNM. Dirige el Equipo de Cáncer de Hígado, Páncreas y Vesícula Biliar en el Centro Oncológico Integral de la UNM.

Lynn Saavedra, RN, MSN, OCN, es enfermera orientadora y coordinadora de programas para el equipo de cánceres de hígado, páncreas y vesícula biliar en el Centro Oncológico Integral de la UNM.

Además de Nir y Saavedra, el panel multidisciplinario hepatopancreaticobiliar (HPB) incluye a las oncólogas médicas Ursa Brown-Glaberman, MD, y Erika Maestas, MD; el oncólogo quirúrgico Matthew Hernandez, MD; radiólogo Steven Eberhardt, MD; el radiólogo intervencionista Christopher Gutjahr, MD; y el gastroenterólogo Gulshan Parasher, MD.

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Centro Oncológico Integral de la UNM

El Centro Oncológico Integral de la Universidad de Nuevo México es el Centro Oncológico Oficial de Nuevo México y el único Centro Oncológico designado por el Instituto Nacional del Cáncer en un radio de 500 millas.

Sus más de 136 médicos especializados en oncología certificados incluyen cirujanos oncológicos en todas las especialidades (abdominal, torácica, ósea y de tejidos blandos, neurocirugía, genitourinaria, ginecología y cánceres de cabeza y cuello), hematólogos/oncólogos médicos de adultos y pediátricos, oncólogos ginecólogos, y oncólogos radioterapeutas. Ellos, junto con más de 600 otros profesionales de la atención médica contra el cáncer (enfermeros, farmacéuticos, nutricionistas, navegantes, psicólogos y trabajadores sociales), brindan tratamiento al 65% de los pacientes con cáncer de Nuevo México en todo el estado y se asocian con sistemas de salud comunitarios en todo el estado para brindar atención del cáncer más cerca de casa. Trataron a casi 15,000 pacientes en más de 100,000 visitas clínicas ambulatorias, además de hospitalizaciones en el Hospital UNM.

Un total de casi 1,855 pacientes participaron en ensayos clínicos de cáncer que probaron nuevos tratamientos contra el cáncer que incluyen pruebas de nuevas estrategias de prevención del cáncer y secuenciación del genoma del cáncer.

Los más de 123 científicos de investigación del cáncer afiliados a la UNMCCC recibieron $38.2 millones en subvenciones y contratos federales y privados para proyectos de investigación del cáncer. Desde 2015, han publicado casi 1000 manuscritos y, promoviendo el desarrollo económico, presentaron 136 nuevas patentes y lanzaron 10 nuevas empresas de biotecnología.

Finalmente, los médicos, científicos y el personal han brindado educación y experiencias de capacitación a más de 500 estudiantes de becas de secundaria, pregrado, posgrado y posdoctorado en investigación del cáncer y prestación de atención médica oncológica.

Categorías: Centro integral del cáncer