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Por Brianna Wilson

Concientización sobre la salud mental: salud mental materna

Alrededor de cuatro millones de personas dan a luz cada año en Estados Unidos. Según Postpartum Support International, una de cada siete de esas personas (aproximadamente 600,000 estadounidenses) experimentará depresión perinatal. Ese número no incluye a quienes sufren abortos espontáneos o nacen muertos. 

Programa de viajes hospitalarios de la Universidad de Nuevo México ofrece servicios de salud conductual para pacientes en todas las etapas de su experiencia reproductiva. Algunas tienen dificultades para concebir; otras han abortado a un bebé o están lidiando con trastornos perinatales del estado de ánimo y de ansiedad (PMAD) hasta un año después de dar a luz. 

El equipo de Salud Mental Perinatal y Reproductiva de la UNM, compuesto por psicólogos, psiquiatras reproductivos y proveedores de salud conductual, ofrece un lugar seguro para que los pacientes hablen, analicen sus síntomas y administren los medicamentos necesarios. 

Jennifer Crawford, PhD, PMH-C, profesora asistente de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento en la Facultad de Medicina de la UNM, con un título secundario en Obstetricia y Ginecología, dijo que uno de los pasos más importantes en el proceso de salud mental materna es la búsqueda de aquellos pacientes que necesitan ayuda. 

El Comité de Revisión de la Mortalidad Materna de la UNM encontró que la salud mental es uno de los principales contribuyentes a las muertes relacionadas con el embarazo en todo el país. En Nuevo México, la salud mental contribuyó al 36 por ciento de las muertes relacionadas con el embarazo y el uso de sustancias contribuyó al 40 por ciento. 

“Poder ayudar a personas que pueden sentirse solas, en un período de transición tan grande de sus vidas, es realmente un honor. Gran parte se reduce a brindar una semilla de esperanza a las personas que pueden sentirse desesperadas y acompañarlas, ayudándolas a encontrar el camino hacia una vida que valga la pena vivir y prosperar”. 

- Jennifer Crawford, PhD, PMH-C, Profesor asistente, Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento, Facultad de Medicina de la UNM

¿Qué son los trastornos perinatales del estado de ánimo y de ansiedad (PMAD)? 

En las Directrices actualizadas para la detección de depresión y ansiedad de la Universidad de Nuevo México, los PMAD se describen como "inicio, recurrencia o exacerbación de problemas de salud mental, en particular síntomas relacionados con la depresión y la ansiedad, durante el embarazo y el posparto". 

"Algunas mujeres tienen un mayor riesgo de desarrollar depresión o ansiedad durante ese período y, desafortunadamente, alrededor del 80 por ciento de los PMAD no se detectan, no se diagnostican ni se tratan", dijo Crawford. 

Ella alienta a cualquier padre embarazada o en posparto a informar a sus proveedores de atención primaria o de atención durante el embarazo si sienten que algo anda mal o es diferente y a solicitar una prueba de detección de depresión o ansiedad, especialmente si los síntomas afectan su capacidad para cuidar de sí mismos o de su bebé. 

Signos y síntomas de PMAD

  • La alegría y la felicidad desaparecen rápidamente después del nacimiento
  • Necesidad frecuente de llorar
  • Aislamiento de personas que lo apoyan.
  • No querer salir de casa, a veces durante varios días.
  • Agotamiento profundo
  • Sentirse deprimido todo el tiempo o incapacidad para disfrutar de cualquier cosa.
  • Preocupación excesiva de que algo malo suceda.
  • Dificultad para vincularse con el recién nacido.

Los pacientes que experimenten cualquiera de estos síntomas u otros deben pedirle a su proveedor de atención médica que los derive a un tratamiento de salud conductual. Como codirector del Grupo de Trabajo de Salud Mental Perinatal de la UNM, esa es la especialidad de Crawford. 

"Hemos estado trabajando en un proyecto durante el año pasado para aumentar realmente la estandarización y la frecuencia de las pruebas de detección de PMAD para pacientes embarazadas y posparto en la UNM", dijo Crawford. "Eso es lo que ayuda a identificar el problema y hace que las personas deriven y reciban tratamiento". 

Crawford dijo que la conciencia sobre estos trastornos se ha extendido exponencialmente en los últimos años, con una mayor financiación, educación y directrices de proveedores de atención médica y organizaciones profesionales como el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos, así como de personas que comparten sus experiencias de salud mental en línea. Cada vez más personas buscan ayuda para la depresión y la ansiedad, pero Crawford dijo que todavía hay demasiadas que siguen sin apoyo y luchan en silencio. 

"Las condiciones de salud mental no tratadas y el uso de sustancias están desempeñando un papel importante en las vidas de las familias y sus comunidades durante este período realmente sensible del año posparto", dijo Crawford. 

Algo tan simple como el apoyo de los proveedores de atención médica, los seres queridos y los miembros de la comunidad tiene la capacidad de salvar y mejorar miles de vidas. 

“Yo no era madre cuando comencé este trabajo, pero todos tenemos madres, todos conocemos a madres”, dijo Crawford. “Es posible que tengamos hermanas y amigas que hayan pasado por estas cosas, y creo que puede haber un cambio tan gigantesco en esa transición de la vida, que deberíamos hacer todo lo que podamos, no sólo como proveedores de salud conductual, sino como comunidad para apoyar a las mamás y a los nuevos padres a través de eso”. 

Si es un paciente de UNM y puede necesitar servicios de salud conductual, hable con su proveedor de atención médica de UNM para derivarlo a Journeys. 

Si usted o un ser querido necesita apoyo inmediato, llame o envíe un mensaje de texto al 988 para llamar a National Crisis and Lifeline. En caso de una emergencia, llame al 911 o visite el departamento de emergencias más cercano. Puede comunicarse con la Línea Directa Nacional de Salud Materna llamando o enviando un mensaje de texto al: 1-833-852-6262. Postpartum Support International ofrece una variedad de grupos de apoyo virtuales gratuitos, así como recursos para nuevos padres, familias y proveedores. 

For Empleados del Sistema de Salud de la UNM, haga clic aquí para obtener una lista de recursos de salud mental.  

Si está interesado en unirse al equipo de la UNM que ofrece este tipo de apoyo, puede obtener más información sobre la beca de psiquiatría reproductiva de la Facultad de Medicina de la UNM a continuación. 

Beca de Psiquiatría Reproductiva

  • Beca de 1 año no perteneciente a ACGME para psiquiatras que hayan completado una residencia en psiquiatría general
  • La beca ofrece capacitación especializada en psiquiatría perinatal, trastornos por uso de sustancias durante el embarazo y el posparto, trastorno disfórico premenstrual y oportunidades para asignaturas optativas adaptadas a los intereses de los compañeros. 
  • Participación en el Currículo Nacional de Psiquiatría Reproductiva
  • Oportunidades de formación en psicoterapia especializada

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"Alrededor de 1 de cada 5 personas embarazadas experimentará una nueva aparición o exacerbación de síntomas de salud mental durante el embarazo o el período posparto. A pesar de esta estadística, hay muy pocos proveedores de salud mental en Nuevo México con capacitación especializada en pacientes embarazadas y en período de lactancia/alimentación al pecho. Esto lleva a que la mayoría de los pacientes reciban un tratamiento insuficiente o no lo sean, lo que genera riesgos importantes para toda la unidad familiar. Nuestra beca se esfuerza por aumentar la cantidad de psiquiatras especializados en Nuevo México para disminuir esta carga para las familias de Nuevo México”.  

- Dra. Nina Higgins, Director Médico de Salud Mental Reproductiva y Perinatal
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