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Por Brianna Wilson

Graduada inspiradora: Heather Cabos, Doctora en Farmacia

Facultad de Farmacia de la UNM

Heather Cabos está a solo unas semanas de convertirse en Heather Cabos, PharmD. Cuando se gradúe de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Nuevo México esta primavera, asumirá oficialmente los títulos de “doctora” y “farmacéutica”. La gravedad y el significado de ese cambio no se le escapan.

“En mi opinión, la farmacia es extremadamente importante. He visto numerosas veces a lo largo de mis rotaciones que los pacientes han sido olvidados o pasados ​​desapercibidos. Los farmacéuticos han sido quienes los han encontrado y traído de vuelta”.

- Heather Cabos, PharmD, Facultad de Farmacia de la UNM

Cabos dijo que su trabajo como futura farmacéutica y actual estudiante de farmacia es defender a los pacientes, especialmente aquellos que no pueden defenderse por sí mismos. Su pasión por la atención al paciente no ha pasado desapercibida para los profesores universitarios. Cabos habló con mucha humildad y casualidad sobre sus logros, pero el decano de la Facultad de Farmacia, Donald Godwin, dijo que ha sido una estudiante sobresaliente durante su estancia en la UNM. Por eso la seleccionó como la “Graduada inspiradora” de este año.

“Me sorprendió”, dijo Cabos. “Tengo muchos compañeros de clase que son muy talentosos y muy emprendedores. Entonces, me sorprendió bastante cuando recibí el correo electrónico”.

Cuando se le preguntó qué era lo que más le enorgullecía haber logrado como estudiante, dijo que construir relaciones con los pacientes en sus rotaciones.

“No creo que nada de lo que haya hecho sea muy significativo, en términos de escuela o universidad, pero me siento muy afortunada de poder contribuir a la comunidad”, dijo.

Cabos ya ha llevado parte de lo que aprendió a la comunidad de su ciudad natal en Alamogordo, Nuevo México. Dijo que incluso ha podido ayudar a algunos miembros de su familia a afrontar sus condiciones de salud y el manejo de medicamentos, incluidos sus abuelos, quienes la criaron.

“De hecho, llegué a la farmacia gracias a mi abuelo”, dijo Cabos. "No sabía lo que quería hacer cuando fuera mayor".

Pero el abuelo de Cabos parecía saber que el programa de Pre-Farmacia de la Universidad Estatal de Nuevo México sería la opción perfecta. Después de años de convencer a Cabos para que postulara al programa durante la escuela secundaria, finalmente lo hizo y fue aceptada rápidamente. A través de la asociación de NMSU con UNM, a Cabos se le garantizó un lugar en la Facultad de Farmacia para continuar su educación en Albuquerque.

“Fue un gran salto porque sólo he estado cerca de mi familia en el sur”, dijo. “Cuando llegué a la UNM tenía mucho miedo, como la mayoría de la gente de mi edad. Poder establecer conexiones con todos los profesores, el decano y todo el equipo fue de gran ayuda”.

Con su sistema de apoyo en la UNM, Cabos dijo que pudo navegar en la escuela de farmacia en medio de una pandemia global. Se unió a varias organizaciones universitarias diferentes e incluso se desempeñó como presidenta y copresidenta de algunas. También pudo seguir a un médico en el Centro Integral del Cáncer de la UNM para ver de primera mano cómo los farmacéuticos ayudan a administrar los medicamentos y mitigar los efectos secundarios de la quimioterapia.

"Me inspiró a seguir adelante y decir: '¿Sabes qué? La farmacia tiene mucho más de lo que pensaba'".

Después de graduarse, Cabos continuará aprendiendo y creciendo durante su residencia en Prescott, AZ. Espera ampliar sus conocimientos sobre atención ambulatoria mientras esté allí.

“Se trata de atender a los pacientes con enfermedades crónicas”, explicó. "Entonces, analizamos específicamente la hipertensión, la hiperlipidemia y la diabetes".

Cabos dijo que eventualmente espera ver a sus propios pacientes en un entorno clínico, recomendándoles diferentes medicamentos y cambios en su estilo de vida.

"Me encanta la idea de ofrecer un tipo de atención más holística a los pacientes, en lugar de simplemente obligarlos a tomar medicamentos", dijo.

Cabos también dijo que puede imaginarse regresar algún día a su casa en Alamogordo y retribuir a la familia y la comunidad que la criaron. Dijo que son los más orgullosos de sus logros y los que más la apoyan en su próximo gran traslado a Arizona.

“Sé que mi abuelo está muy orgulloso”, dijo. “Él me dice eso cada vez que lo veo. Perdimos a mi abuela en 2020, cuando comencé la escuela de farmacia. Eso sacudió mi mundo, y no de la mejor manera. Pero si tuviera que adivinar, creo que ella probablemente me miraría y pensaría que ella también está muy orgullosa. Creo que todo el mundo está encantado de tener un médico en la familia porque en mi familia no ha habido ninguno”.

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