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Por Nicole San Román

Graduada inspiradora: Ashlynn Black, doctora en medicina

En una sala abarrotada de la Universidad de Nuevo México, los estudiantes de medicina y sus familias se reunieron con anticipación para una ocasión trascendental que sentaría las bases de su futuro en la atención médica. Era el día del partido; el día en que los estudiantes de Doctorado en Medicina (MD) descubran dónde pasarán los próximos años realizando su formación de residencia. Para la estudiante nativa americana Ashlynn Black, el día del partido no solo era importante para su futuro, sino también para el futuro de su comunidad.

Hablando en navajo, Black se presentó: “Shi ei Ashlynn Yinishye negro. Kinlichii'nii nishli. Kinyaa'aanii bashishchiin. Tachii'nii dashicheii. Kinlichii'nii dashinali.” Black explicó: “Esto se traduce como 'Soy el clan de la Casa Roja, nacido para el clan de la Casa Imponente. Mi abuelo materno es el clan Red Running into Water. Mi abuelo paterno es el clan de la Casa Roja'”.

El viaje de las negras hasta el día del partido no fue nada fácil. Criada en la Nación Navajo cerca de Four Corners, se encontró luchando en la educación superior para encontrar compañeros que compartieran sus valores y creencias culturales, un marcado contraste con sus primeros años en la escuela.
Ashlynn Black, MD
“Crecí en una reserva donde celebramos nuestra cultura. Cuando era niño, fui a la escuela con muchos estudiantes navajos y siempre me enseñaron que la educación es algo que debemos esforzarnos por alcanzar lo mejor que podamos”.
- Ashlynn Black, MD, Graduado inspirador de la Facultad de Medicina de la UNM

“Crecí en una reserva donde celebramos nuestra cultura. Cuando era niño, fui a la escuela con muchos estudiantes navajos”, dijo Black. “Siempre me enseñaron que la educación es algo que debemos esforzarnos por alcanzar lo mejor que podamos”.

Aun así, Black no estaba segura de poder llegar hasta el final.

“Nunca pensé que podría obtener un título de médico. En cada paso del camino estaba dudando de mí mismo”.

Graduada inspiradora de 2024: Ashlynn Black, Facultad de Medicina

Pero Black vio una necesidad en su comunidad y se inspiró en sus padres: su madre, que completó su licenciatura mientras ella criaba a Black y a sus dos hermanos, y en su padre, que era un curandero tradicional en la reserva.  

“Vi a mi padre ayudar a personas que luchaban contra la salud mental o el duelo”, dijo Black. “Ofreció ceremonias para ayudarlos en su viaje. Vi a mi papá como un comunicador maravilloso y alguien que realmente brindó estabilidad a la comunidad”.

Black asistió a la escuela secundaria Monument Valley en Arizona, donde se graduó con las mejores calificaciones. Fue aceptada en la Universidad de Stanford en California, donde recibió su Licenciatura en Biología.

“Yo era uno de los pocos estudiantes nativos que tomaba estas clases de pre-medicina. Nunca sentí que realmente pertenecía a esa cultura. Había una fuerte presencia de nativos americanos en el campus, pero dentro de las clases de premedicina me sentía muy solo”.

Después de terminar su carrera en biología, Black tuvo dificultades con el examen de admisión a la facultad de medicina (MCAT). Hizo la prueba dos veces con resultados inferiores al promedio. Su confianza estaba menguando. Pero con la orientación y el aliento de sus padres y su consejero escolar, Black comenzó a postularse para escuelas de medicina que esperaba que fueran una buena opción. La Facultad de Medicina de la UNM fue su primera opción.

"Era una institución que realmente celebraba el multiculturalismo, y hay una gran población nativa americana dentro del estado", dijo Black.

Ella fue aceptada.

“Me sentí muy orgullosa de poder trabajar y aprender de esta institución que celebra este tipo de cultura”, dijo. “Hubo conversaciones sobre el trauma histórico, el trauma intergeneracional, los determinantes sociales de la salud y el racismo sistémico y cómo eso está afectando a las comunidades nativas, así como a otras comunidades subrepresentadas. Estuve con un grupo que realmente valoraba encontrar formas de superar esas disparidades en salud”.

El tiempo que pasó Black en la UNM también la ayudó a comprender y superar sus propios miedos e incertidumbres académicos. “Hice lo mejor que pude en cada curso y estaba muy feliz de ver los resultados”, dijo Black. “Como obtener los honores de la fase uno, los honores de la fase dos, obtener un premio de pasantía en medicina interna. ¡Guau!"

A medida que creció su confianza, también creció su pasión por ayudar a las personas.

“Con cada paciente, quería conocer su historia y conocer su perspectiva sobre su salud”, dijo. “Vi a muchos pacientes nativos americanos y pude ser un defensor; Estaba realmente orgulloso de eso”.

Otra razón para estar orgullosa: su perseverancia dio sus frutos. Black se graduará con un título de médico de la Facultad de Medicina de la UNM. También encontró un equipo de personas que la ayudaron a postularse a programas de residencia en medicina interna para continuar su formación médica.

“Encontré mentores que pudieron ver realmente la salud de los nativos americanos y cómo eso los afecta como médicos. Me ayudaron con el proceso de entrevista y el proceso de solicitud”.

Black postuló a algunos programas de residencia, incluido el de la UNM, pero realmente esperaba regresar a Stanford para terminar su formación.

En el día del partido, llegó el momento de que las negras lo descubrieran. Sentada allí con las personas que más amaba, la respuesta estaba dentro de un sobre.

“Abrí mi carta y vi 'felicitaciones'”, dijo. “Luego volteé el otro lado del papel y vi que era Stanford. Estaba incrédulo. Abracé a mi familia, abracé a mi pareja y celebramos el momento”.

Con la emoción también vino algo de tristeza. “Fue agridulce. Estoy muy feliz de tener esta oportunidad, pero extrañaré Albuquerque, la UNM y estar cerca de casa”.

Black quiere capacitarse para convertirse en hospitalista y proveedor de atención primaria, atendiendo a pacientes tanto dentro como fuera del hospital. Y una vez que complete su formación, no necesitará un sobre que le diga adónde irá a continuación. Quiere volver a casa.

“Realmente amo mi hogar. Realmente amo a mi comunidad. Le digo a la gente que estoy en este viaje educativo para regresar a casa y brindar un trabajo significativo dentro de mi comunidad”.
Categorías: Facultad de Medicina