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Por Chris Ramírez

Graduada inspiradora: Hannah Norberto, Licenciada en Ciencias en Salud de la Población

Hannah Norberto creció en Sheep Springs, una pequeña comunidad de la Nación Navajo entre Gallup y Shiprock. Si bien Norberto dice que su hogar estaba lleno de amor, también conllevaba desafíos. Norberto recuerda momentos en los que su abuela, quien era su principal cuidadora mientras crecía, no podía afrontar las exigencias de mantener una casa. Norberto dice que ella y sus hermanos no siempre podían contar con la siguiente comida, ya que su familia apenas sobrevivía viviendo por debajo del umbral de pobreza. 

“Recuerdo momentos en los que mi familia a menudo luchaba con la presión financiera que suponía mantener servicios esenciales como electricidad y servicios públicos en nuestra comunidad nativa”, dice Norberto. “Al reflexionar ahora sobre esos tiempos, había una incertidumbre generalizada sobre cómo aguantamos mis hermanos y yo. Mi familia perseveró a pesar de las dificultades, luchando para llegar a fin de mes”.

La situación de su familia no es única: casi el 36 por ciento de los hogares de la Nación Navajo se encuentran por debajo del umbral federal de pobreza, en comparación con el 13 por ciento de todos los hogares a nivel nacional, según datos públicos. Cuando Norberto se convirtió en adolescente, quiso mejorar las cosas, no solo para ella y su familia, sino para todas las personas de la Reserva. 

En la escuela secundaria, Norberto obtuvo un Certificado de Asistente de Enfermería Certificado (CNA) a través de un programa de preparación para la escuela secundaria y la universidad. Como CNA, tuvo una visión de primera fila de las luchas de su comunidad, particularmente de la población de edad avanzada. Luego, cuando tenía 18 años en marzo de 2020, las dificultades se convirtieron en un desastre desgarrador. La pandemia de COVID golpeó a la Nación Navajo y se cobró vidas desproporcionadamente más rápido que cualquier otra comunidad en los Estados Unidos. Durante la pandemia, Norberto perdió a su abuela a causa del cáncer. Además, durante su trayectoria universitaria en la UNM, su hermano mayor se quitó la vida después de luchar contra una crisis de salud mental.

“Afrontar este profundo dolor y pérdida me ayudó a motivarme a cambiar la trayectoria de la lucha que veía a mi alrededor”.
Si otra crisis de salud vuelve a afectar mi hogar, estaré en primera línea trabajando para proteger a mi gente.
- Ana Norberto, Graduado, Facultad de Salud de la Población de la UNM

Norberto se matriculó en la Facultad de Salud de la Población de la Universidad de Nuevo México con un gran interés en epidemiología. Mientras estaba en su último año, profundizó en la investigación haciendo una pasantía en el Programa de Infecciones Emergentes del Departamento de Salud de Nuevo México. Su investigación se centró en llegar a las comunidades nativas de Nuevo México, recopilando información sobre las prácticas y políticas actuales relacionadas con el intercambio de datos y la colaboración entre el NMDoH, los centros de epidemiología tribales y las comunidades tribales. El objetivo principal es informar mejoras en la práctica para el Programa de Infecciones Emergentes de Nuevo México y, más ampliamente, para el Departamento de Salud con respecto a la colaboración con las comunidades tribales. Su objetivo es ayudar a crear un acceso culturalmente más competente a los datos y la atención.

“Me hace sentir bien como indígena porque mi investigación continuará después de que termine mi pasantía”.  

Después de graduarse, Norberto asistirá a la Universidad Brown en Providence, Rhode Island, para trabajar en su Maestría en Salud Pública. Si bien asistir a la escuela en Rhode Island sin duda creará nuevas experiencias y le permitirá explorar nuevas culturas y estilos de vida, su plan es regresar a casa. Armada con el conocimiento y la información sobre cómo ayudar a las comunidades marginadas a lograr mejores resultados de salud y equidad, quiere aplicar sus habilidades futuras en la comunidad que la crió. 

“Si otra crisis de salud vuelve a afectar mi hogar, estaré en primera línea trabajando para proteger a mi gente”.   

Una cosa que Norberto quiere que sepan los estudiantes actuales y futuros, sin importar de dónde vengan, es recordar T'áá hwó' ají t'éego. Esta frase navajo es una enseñanza que instruye "todo depende de tu esfuerzo, trabajo duro y determinación". 

Esa frase le ayuda a recordar lo poderosos que somos en realidad cada uno de nosotros.

“Cuando la vida se ponga difícil, sigue esforzándote”, dice Norberto.

Categorías: Facultad de Salud de la Población, Educación