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Por Michael Haederle

El Centro para la Memoria y el Envejecimiento de la UNM recibe una subvención del NIH de 21.7 millones de dólares para financiar su centro de investigación de la enfermedad de Alzheimer

La Universidad de Nuevo México Centro para la Memoria y el Envejecimiento ha recibido una subvención de programa de cinco años de 21.7 millones de dólares de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) para financiar su Centro de Investigación de la Enfermedad de Alzheimer (ADRC).

A continuación se presenta la financiación para la subvención P30 a través del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento. una subvención exploratoria de tres años que la UNM recibió mientras buscaba convertirse en una de las 35 universidades de investigación en la red ADRC, dijo Gary Rosenberg, MD, profesor del Departamento de Neurología de la UNM y director del Centro para la Memoria y el Envejecimiento, quien se desempeña como investigador principal de la subvención.

“Obtener esta subvención fue un gran esfuerzo de equipo y todos estamos entusiasmados con esta oportunidad. Estos centros tienen vida propia una vez que se ponen en marcha. Hemos construido la bola de nieve y ahora la universidad y el estado tendrán que ayudarnos a mantenerla en marcha”.
- Dr. Gary Rosenberg, Investigador principal, Centro de investigación de la enfermedad de Alzheimer de la UNM

La red ADRC se creó en 1984 para brindar apoyo operativo en los EE. UU. a la investigación multidisciplinaria para investigar mejor las causas subyacentes de la enfermedad de Alzheimer y las demencias relacionadas y encontrar formas de tratar y posiblemente prevenir estas enfermedades.

"La cuestión era que ningún centro iba a obtener suficiente información, por lo que construyeron estos centros para recopilar datos de comportamiento, datos de imágenes, datos de líquido cefalorraquídeo y sangre y datos de patología en repositorios nacionales", dijo Rosenberg. "Estos centros son un recurso importante para grandes estudios sobre la causa y la prevención del deterioro y la pérdida cognitivos".

Los investigadores ven la demencia como un conjunto de trastornos con diferentes causas, siendo la enfermedad de Alzheimer la más común, dijo. Los investigadores de la UNM han estado utilizando técnicas de inteligencia artificial para identificar imágenes clave y biomarcadores de fluidos que pueden distinguir entre la enfermedad de Alzheimer y la demencia vascular, por ejemplo.

La enfermedad de Alzheimer se caracteriza en parte por una acumulación anormal de amiloide y otras proteínas que causa inflamación y dificulta la función de las células cerebrales, mientras que la demencia vascular ocurre cuando los vasos sanguíneos son dañados por la presión arterial alta, la diabetes, la apnea del sueño y otros factores de riesgo. Esto conduce a una reducción del oxígeno en el cerebro, lo que puede provocar pequeños accidentes cerebrovasculares.

"Ahora nos damos cuenta de que la mayoría de las personas tienen una combinación de Alzheimer y demencia vascular", dijo Rosenberg. “Cuando se tiene enfermedad vascular y proteína amiloide, la inflamación es mucho peor. Eso altera los vasos sanguíneos, lo que lleva a más eventos en cascada”.

Como parte del nuevo ADRC, los investigadores de la UNM estudiarán formas de reducir el impacto de la inflamación en la progresión de la enfermedad.  

Mientras tanto, en los últimos años los NIH han ampliado el alcance de la investigación biomédica para incluir grupos que históricamente han sido pasados ​​por alto en los estudios, incluidos los afroamericanos, los hispanos y los nativos americanos. Durante los últimos años, el Centro para la Memoria y el Envejecimiento ha realizado estudios de imágenes cerebrales en los pueblos Zuni y Acoma en el oeste de Nuevo México utilizando un escáner de resonancia magnética portátil montado en un semirremolque, acompañado de pruebas neuropsicológicas in situ realizadas por miembros tribales especialmente capacitados. .

Como parte de la nueva subvención, el Núcleo de Divulgación, Reclutamiento y Participación del ADRC se centrará en reclutar participantes del estudio de comunidades de todo el estado con la esperanza de reducir aún más las disparidades relacionadas con el acceso a la investigación de salud.

Rosenberg cree que el alcance de la investigación de la UNM jugó un papel en la decisión de los NIH de otorgar fondos continuos al centro de Alzheimer de la UNM, al igual que los recursos de imágenes de vanguardia alojados en Mind Research Network, ubicado en Pete and Nancy Domenici Hall en el campus norte de la UNM.

"Nuestro énfasis en poder trabajar con un grupo grande y diverso fue probablemente un factor, al igual que nuestra visión de futuro sobre cómo eventualmente tratar estas enfermedades calmando la inflamación", dijo.

Rosenberg también le dio crédito a la gobernadora Michelle Lujan Grisham, a la delegación del Congreso de Nuevo México, a los líderes y profesores de la UNM y al capítulo de Nuevo México de la Asociación de Alzheimer por apoyar la solicitud del premio, que involucrará a profesores y personal de investigación tanto de Ciencias de la Salud como del Campus Central de la UNM. .

"Obtener esta subvención fue un gran esfuerzo de equipo y todos estamos entusiasmados con esta oportunidad", dijo. “Estos centros tienen vida propia una vez que se ponen en marcha. Hemos construido la bola de nieve y ahora la universidad y el estado tendrán que ayudarnos a mantenerla en marcha”.

La subvención que se describe aquí cuenta con el apoyo del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento de los NIH (P30AG086404). El contenido es responsabilidad exclusiva de los autores y no representa necesariamente las opiniones oficiales de los NIH.

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