Sala de conferencias llena de gente.
Por Elizabeth Dwyer Sandlin

Académico Distinguido en Diversidad de Ciencias de la Salud de la UNM regresa a casa

Revelando que la humanidad importa: las células HeLa de Henrietta Lacks y SU impacto en la investigación, la salud y la equidad

El Becario de Diversidad HSC La serie fue iniciada en 2012 por la Oficina de Diversidad, Equidad e Inclusión de HSC en asociación con la División de Equidad e Inclusión de la UNM y la Facultad de Derecho de la UNM. La intención del Programa de Académicos Visitantes de Diversidad de HSC era traer a la UNM a académicos, educadores, profesionales y líderes reconocidos a nivel nacional e internacional en temas de diversidad e inclusión en residencia.

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Hace más de una década, la profesora Alford compartió por primera vez su trabajo innovador con la comunidad de la UNM al crear un puente entre la educación jurídica y médica a través de la narración de historias (lo que ella llama "sus historias"), las experiencias vividas únicas y particularizadas de las mujeres negras. intersección con la atención sanitaria y la investigación.

En 2012, se desempeñó como académica visitante inaugural de diversidad del HSC de la UMM, luego regresó en 2018 y nuevamente en 2019 como oradora del almuerzo de académicos distinguidos de diversidad de la UNM.

Como parte de esta tradición continua de esfuerzos de colaboración interdisciplinarios e interprofesionales, el aclamado profesor de derecho Deleso Alford, JD, LL.M. Fue invitado nuevamente a nuestra comunidad de la Universidad de Nuevo México, como académico visitante distinguido de diversidad del HSC de la UNM 2024. Este año, la asociación triple se amplió para incluir los Servicios para Estudiantes Afroamericanos de la UNM y el Proyecto de Justicia Algorítmica de la UNM.

Foto de cabeza de Deleso Alford
Estoy ante ustedes recomendando que todos participen en una colaboración intencional, para que con esa intencionalidad avancemos. Porque todos nos necesitamos unos a otros.
- Profesor Deleso A. Alford, JD, LLM, 2024 UNM HSC Académico visitante distinguido de diversidad

En un fascinante evento celebrado en el Auditorio Domenici de la UNM el martes 5 de marzo, los asistentes obtuvieron conocimientos profundos sobre el legado y las implicaciones éticas de las células HeLa de la Sra. Henrietta Lacks, gracias a la experiencia del orador destacado Deleso A. Alford, JD, LLM. , Profesora de Derecho Rachel Emanuel y Centro de Derecho de la Universidad del Sur del Health Equity, Law & Policy Institute.

Presentado por el Dr. Doug Ziedonis, vicepresidente ejecutivo y director ejecutivo de Salud y Ciencias de la Salud, y la Dra. Valerie Romero-Leggott, vicepresidenta y directora ejecutiva de Diversidad, Equidad e Inclusión de HSC, el profesor Alford fue anunciado como una figura fundamental para unir la academia con cambios viables hacia un futuro mejor. . Su discurso cautivó a la audiencia y arrojó luz sobre la intrincada dinámica de su trabajo y las implicaciones más amplias para los esfuerzos académicos.

El viaje de la profesora Alford hacia la defensa comenzó con un artículo aparentemente inofensivo que escribió en 2012 como parte de sus deberes permanentes como profesora de derecho, titulado "Células HeLa y enriquecimiento injusto en el cuerpo humano". Lo que no sabía ella era que este acto de expresión académica se transformaría en un catalizador para la acción deliberada y la colaboración dentro de la esfera de la defensa, como lo enfatizaron los esfuerzos posteriores del profesor Alford.

“Estoy ante ustedes... recomendando que todos participen en una colaboración intencional, para que con esa intencionalidad... estemos avanzando. Porque todos nos necesitamos unos a otros”, dijo el profesor Alford.

Estudiantes con el profesor Alford.

Un elemento central del discurso fue la narrativa de la Sra. Henrietta Lacks, a quien el profesor Alford ha sido recientemente reconocida como la "Madre de la medicina moderna". En 1951, la señora Henrietta Lacks, una mujer negra, se sometió a un tratamiento por cáncer de cuello uterino en Johns Hopkins, donde sus células fueron recolectadas sin su consentimiento ni conocimiento. Tampoco se le advirtió sobre el riesgo de infertilidad. Este acto caracterizado por la explotación médica y la injusticia racial marcó la disociación inicial de la Sra. Henrietta Lacks de sus propias células HeLa, que desde entonces ha sustentado los avances médicos estadounidenses, incluido el desarrollo de la vacuna contra la polio, el mapeo genético, las vacunas contra el VPH y los avances en investigación in vitro. fertilización, pruebas de COVID 19 y muchos más.

La explotación de las células de la Sra. Henrietta Lacks sirve como una ilustración conmovedora del concepto legal de Enriquecimiento Injusto, en el que una parte se beneficia injustamente a expensas de otra. Además, la experiencia de la Sra. Lacks subraya el profundo impacto de los Determinantes Sociales de la Equidad en Salud y los Determinantes Políticos de la Equidad en Salud, destacando las injusticias sistémicas que perpetúan las disparidades en salud entre las comunidades marginadas.

“Durante la esclavitud”, dijo el profesor Alford, “las mujeres negras fueron categorizadas legalmente como propiedad, un cultivo humano comercial. Entonces, desde el principio, la atención médica para las mujeres negras no se trataba de atención médica, sino de reparar bienes dañados”.

Continuó enfatizando las consecuencias de ignorar esta dolorosa historia, a saber, la persistencia de prejuicios explícitos entre los proveedores de atención médica y prácticas racistas de atención médica que son implícitamente toleradas por sistemas construidos sobre los cimientos de la supremacía blanca.

En 2021, cuando la familia de la Sra. Henrietta Lacks presentó una demanda contra la empresa de biotecnología Thermo Fisher Scientific citando Enriquecimiento Injusto, el renombrado abogado de derechos civiles Ben Crump compartió que su artículo de revisión de la ley de 2012 sirvió como catalizador y teoría del caso para la presentación. de la denuncia de la familia Lacks, e invitó a la profesora Alford a escribir un escrito amicus curiae para el caso, con el fin de contribuir con su experiencia y conocimientos al presente procedimiento.

En el evento del martes, la apasionada súplica del Profesor Alford por la dignidad y el respeto en la atención al paciente resonó profundamente en la audiencia. "Ese es el punto al que realmente quiero llegar", afirmó, "donde no tenemos que ir tan lejos como para promulgar estos precedentes legales, sino donde un paciente es visto como una persona, merecedora de dignidad, y luego se le tratado como tal."

Cuando los asistentes abandonaron el Auditorio Domenici, portaron una comprensión más profunda del legado de la Sra. Henrietta Lacks y un compromiso renovado para defender la equidad y la justicia en la atención médica y más allá. El llamado a la acción del profesor Alford resuena mucho después del evento, inspirando a las personas a lograr cambios significativos en sus respectivas esferas de influencia.

Al conmemorar la perdurable contribución de la Sra. Henrietta Lacks a la ciencia, las presentaciones de Humanity Matters del profesor Alford trascienden el mero discurso e invitan a la humanidad a enfrentar sus injusticias pasadas y luchar por un futuro definido por la compasión, la equidad y el respeto por todos.

 

Presentaciones adicionales

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La reflexiva presentación del profesor Alford fue seguida por una charla más íntima para participar más en lo que ella llama "conversaciones necesarias" con el campus principal de la UNM, facilitada por el Dr. Zerai. El miércoles 6 de marzo de 2024, fue recibida a las 8:30 a. m. para conocer y saludar a los profesores y al personal de HSC, facilitado por el Dr. Romero-Leggott. A las 12:00 del mediodía, durante el Coloquio de la Facultad de Derecho de la UNM, el profesor Alford presentó a los profesores de derecho una presentación honesta y oportuna titulada “Henrietta carece de actualización sobre litigios y su impacto en la educación jurídica: ¡las becas importan!” facilitado por las profesoras Sonia Rankin y Laura Gómez. Participó en otra conversación necesaria con los Servicios para Estudiantes Afroamericanos (AASS), facilitada por Danelle Kirven, en representación de la directora Brandi Stone, antes de su última conferencia comunitaria de la Facultad de Derecho de la UNM, titulada “Henrietta Lacks Litigation Update y su impacto en la sociedad: “SU historia”. ¡Asuntos!" facilitado por la profesora Sonia Rankin.

Categorías: Participación Comunitaria, Diversidad