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Por Brianna Wilson y Tom Szymanski

La peor pesadilla de un padre: la realidad del VSR

Lisa Quiñones, RN, MSN, CPN había sido enfermera durante 17 años cuando su hijo de dos meses contrajo el virus respiratorio sincitial, mejor conocido como RSV. 

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“Pensé que conocía las señales que debía buscar”, dijo Quiñones, directora de unidad del Hospital Infantil de la Universidad de Nuevo México-Centro de Salud para Niños Pequeños. “Mi hijo menor pasó de ser un bebé sano, alegre y alegre la noche antes de que lo acostara. A la mañana siguiente se despertó y parecía un poco congestionado. Alrededor del mediodía, decidí que sería mejor que lo revisaran”. 

Cada año, el VRS, la gripe y la temporada de resfriados llegan aproximadamente al mismo tiempo. Desde 2020, la COVID solo ha abrumado aún más a los pacientes y proveedores durante la temporada de enfermedades respiratorias. No ayuda que estas cuatro afecciones compartan síntomas comunes como tos, congestión y fiebre.

Para pacientes ancianos y bebés como Journey, el hijo de Quiñones, los síntomas del VRS pueden progresar rápidamente hasta convertirse en algo potencialmente mortal.

“Llevé a Journey a la clínica y cuando llegamos aquí, ya necesitaba solo unos pocos litros de oxígeno”, dijo Quiñones. “Tal vez dos horas después, decidieron que debían trasladarlo al hospital”.

Cuando llegaron al departamento de emergencias pediátricas del Hospital UNM, la condición de Journey empeoró.

“Ya no podía ver a mi pequeño bebé porque había más de 20 personas a su alrededor, todos profesionales, todos muy amables, que querían lo mejor y estaban haciendo todo lo posible para cuidarlo, pero fue aterrador”, Quiñones. dicho. “Tomaron la decisión de que necesitaba ser ingresado en la UCI y que el siguiente paso sería la ventilación. Por supuesto, eso fue traumático. Eso sería traumático para cualquier padre, y realmente me sorprendió lo traumático que sentí para mí, teniendo en cuenta esos antecedentes”.

Vacuna contra el VSR

Quiñones dijo que pasó seis días en la UCI con su bebé. Los primeros tres fueron difíciles. En la habitación contigua a la de su hijo, otro bebé, de sólo seis meses, también estaba luchando contra el VSR. Quiñones recuerda el momento en que ese bebé perdió la pelea.

“Sentí un montón de emociones”, dijo. “Me sentí aliviada porque todavía tenía a mi bebé. Me sentí culpable porque esta otra mamá estaba devastada. Ella está de luto. Ella está llorando."

Quiñones dijo que sostuvo a Journey y no lo dejó durante los tres días restantes en la UCI.

Bebé recibiendo atención.
Bebé recibiendo atención.
Bebé recibiendo atención.
Bebé recibiendo atención.

Poco a poco, la condición de su hijo mejoró. Quiñones salió del hospital con su bebé. Aunque él se recuperó por completo, ella dijo que su familia quedará marcada para siempre por la experiencia.

"Es un trauma que surge una y otra vez, cada vez que avanza esta temporada", dijo. “Veo que los padres empiezan a tener mucho miedo”.

Ya sean madres embarazadas que pasan de la emoción a la preocupación, cuando se dan cuenta de que tendrán un recién nacido durante la temporada respiratoria, o pacientes que están hospitalizados con VSR y pueden sentirse no preparados o abrumados por la atención en ese entorno.

Anna Duran, MD, es directora médica asociada del Hospital Infantil de la UNM. Dijo que el 98% de los niños estarán expuestos al virus cuando tengan dos años. También dijo que los que corren mayor riesgo son los niños que nacen prematuros, tienen una enfermedad crónica o tienen menos de un año de edad.

"Es difícil evitar que su hijo nunca esté expuesto", dijo. Pero mantener a los niños enfermos en casa, limpiar periódicamente las áreas comunes y enseñarles a lavarse las manos adecuadamente y a cubrirse cuando estornudan y tosen son formas de ayudar a mitigar la propagación de esta enfermedad altamente contagiosa.

Creo que debemos agregar algo aquí sobre el hecho de que los niños con mayor riesgo de hospitalización suelen ser bebés que contraen el VSR cuando tienen menos de un año (o menos de 8 meses, lo que sea); de lo contrario, parece que todos los niños están en peligro de tener un caso como el de Journey. Este es un buen momento para aclarar esa edad crítica en la que los niños corren mayor riesgo.

Este año, los nuevos avances en la prevención del VRS podrían mantener a los bebés y a los pacientes ancianos fuera del hospital.

Datos sobre la vacuna y la inmunización contra el VSR

  • Arexvy (GSK) y Abrysvo (Pfizer) son vacunas contra el VSR que ahora están disponibles para adultos de 60 años o más.
  • La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. (FDA) aprobó Abrysvo para mujeres embarazadas que tienen entre 32 y 36 semanas de embarazo, para transmitir anticuerpos al feto y proteger contra las infecciones por VRS en los recién nacidos.
  • La FDA también aprobó un nuevo fármaco (infusión de anticuerpos monoclonales) llamado Beyfortus (Nirsevimab). Ahora está disponible para prevenir el VRS en bebés menores de ocho meses y en niños de alto riesgo de hasta 19 meses.
  • Leer más actualizaciones de RSV esta página

Durán dijo que Nuevo México recibió poco más de 6,000 dosis de Beyfortus, y la UNM ha trabajado en estrecha colaboración con proveedores comunitarios, pediatras y funcionarios estatales para asegurarse de que vayan a áreas con mayor riesgo de contraer el VRS. Eso incluye poblaciones rurales y nativas americanas. 

Las vacunas contra el VSR para personas embarazadas o mayores de 60 años están más disponibles. Durán recomendó que los padres hablen con su médico o proveedor sobre si estas opciones son apropiadas y están disponibles para usted o sus seres queridos. 

“Para mí, escuchar que ahora existe una vacuna disponible para proteger contra el VRS fue como un gran avance en la medicina”, dijo Quiñones. “Puedo compararlo con cuando se desarrolló el marcapasos. Esto cambia la vida de nuestros niños, no sólo porque va a salvar vidas, sino incluso más allá de eso, va a salvar la calidad de vida de los bebés, las madres, los padres y las familias”.

El hijo de Quiñones cumple hoy siete años.

Niño pequeño con uniforme de Karate.
Niño pequeño con uniforme de Karate.

“Yo fui el afortunado”, dijo Quiñones. Mi hijo contrajo el VRS y salió de él. Ahora está sano y feliz. No tuve que llorar como lo hizo esa mamá por la pérdida de mi bebé, pero eso no cambia el hecho de que mi familia todavía se vio enormemente afectada por el VSR”.

“Si hubiera una vacuna, entonces yo habría sido la primera en recibirla”, continuó. "No hay ninguna razón por la que un bebé deba experimentar el dolor y la incomodidad que conlleva el VSR".

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