Un adulto sosteniendo suavemente la mano de un recién nacido
Por Michael Haederle

Mejorar el cuidado del recién nacido

Médicos de la UNM ganan renovación de subvención federal para participar en la Red de Investigación Neonatal

Médicos de Ciencias de la Salud de la Universidad de Nuevo México han ganado una renovación de siete años de una subvención federal para participar en el Red de investigación neonatal, un consorcio de centros de salud académicos que comparten datos sobre el cuidado de recién nacidos con alto riesgo de complicaciones.

La UNM es uno de los 15 centros clínicos que participan en la red, que es financiada por el Eunice Kennedy Shriver Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano (NICHD), dijo Kristi L. Watterberg, MD, profesora emérita en el Departamento de Pediatría de la UNM, quien se desempeña como co-investigadora principal de la subvención.

El consorcio permite la puesta en común de datos sobre la prevención y el tratamiento de una serie de enfermedades que afectan a los bebés nacidos a término y prematuros, dijo Watterberg.

"Hacemos una serie de estudios que analizan a los bebés extremadamente prematuros porque tienen un mayor riesgo de morbilidad y mortalidad", dijo. “Nuestra tasa de nacimientos prematuros ha sido obstinadamente inamovible durante muchos años, más alta que la de muchos países desarrollados”.

Los investigadores de la UNM también tienen la capacidad de seguir a algunos de los bebés prematuros durante varios años después del nacimiento para ver si experimentan discapacidades duraderas.

La red fue iniciada en 1986 por el NICHD, dijo. “Reconocieron que tratar de hacer investigación en esta población tan pequeña era difícil en cualquier centro”. La UNM formó parte de la red entre 1991 y 2001, luego se reincorporó en 2006 con Watterberg como investigador principal.

A lo largo de los años, la investigación coordinada a través de la red ha dado lugar a ensayos clínicos para la prevención y el tratamiento de enfermedades pulmonares crónicas, hemorragia cerebral, hipertensión pulmonar y enfermedades de la retina en bebés prematuros, entre otras afecciones.

Hasta 2022, el co-investigador principal de la subvención de la UNM fue Janell Fuller, MD, profesora de Pediatría, quien recientemente intercambió roles con Watterberg y ahora es investigadora principal.

Los neonatólogos del Hospital de la UNM atienden alrededor de 40 bebés prematuros cada año, algunos de tan solo 22 semanas, y presentan una serie de complicaciones que requieren medidas heroicas, dijo Fuller.

“Les ponen un tubo de respiración justo al nacer”, dijo. “Se les administra surfactante artificial directamente en sus pulmones y vías centrales a través del código umbilical”. Los bebés también son monitoreados por condiciones tales como hemorragias cerebrales y desprendimiento de retina, y permanecen en sondas de alimentación en una incubadora hasta que su peso se acerca a las cuatro libras.

La diversidad étnica y racial de Nuevo México lo convierte en un miembro valioso de la red, dijo Fuller.

“Somos uno de los sitios más pequeños en términos de inscripción de pacientes”, dijo. “Esa es una de las cosas valiosas que aportamos: la población de pacientes y su singularidad en comparación con otras etnias. Aunque somos un centro pequeño, la contribución intelectual que hemos hecho a lo largo de los años es impresionante”.

Fuller citó como ejemplo un estudio multisitio de 2022 publicado en The New England Journal of Medicine con Watterberg como autor principal que concluyó que el uso de hidrocortisona para tratar la displasia broncopulmonar en bebés prematuros era ineficaz. “No tenemos mucha investigación en la que basar muchas de nuestras terapias”, dijo. “Es por eso que la red es importante”.

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