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Una persona sonándose la nariz con un pañuelo
Por Nicole San Román

Guía de supervivencia

Consejos para hacer frente a la temporada de alergias en Nuevo México

Ah, primavera en Nuevo México... sonidos de pájaros cantando, imágenes de flores abriéndose, árboles floreciendo, el sol brillando intensamente y luego, grabe cero, picazón, ojos llorosos, nariz tapada, ataques de estornudos y sentimientos generales de horror.

Es la temporada alta de alergias y adivina qué, ¿Nuevo México? Las plantas que tenemos son muy invasivas cuando se trata de alergias.

Osman Dokmeci, MD, es profesor asociado en el Departamento de Medicina Interna de la Universidad de Nuevo México. También es miembro del Colegio Americano de Alergia, Asma e Inmunología.

Él dice que las malas hierbas y los árboles con forma de arbusto en nuestro estado crean alérgenos diminutos, polinizados por el viento, que plantean grandes problemas para las personas alérgicas.

“Los árboles como el enebro y su familia, el pasto y el polen de las malezas pueden viajar muchas millas con el viento que tenemos aquí”, dijo. “Nuestro viento es un factor importante en las alergias”.

El enebro es uno de los principales delincuentes que comienza a polinizar a principios de la temporada, dice Dokmeci, generalmente alrededor de la segunda o tercera semana de febrero y continúa causando estragos en nuestros senos paranasales.

“Los árboles de enebro son un alérgeno perenne durante todo el año o lo que llamamos que comienza a polinizar temprano y no se detiene hasta la primera helada del próximo año”.

Otros de los principales alérgenos son el cedro, el álamo, el álamo, el olmo y, según el lugar donde viva, el fresno y el olivo.

Dejando de lado los molestos síntomas de la alergia, las personas que padecen alergias a largo plazo podrían enfrentar consecuencias más graves en el futuro. dice Dokmeci.

“La mayoría de las veces, lo que la gente piensa es síntomas molestos de picazón y ojos llorosos, picazón y secreción nasal, pero piense en el asma. Puede ser una gran parte de esta ecuación”.

Los estudios muestran que más de la mitad de las personas que sufren de alergias desarrollarán asma en el futuro. “Ese es un número enorme”, dijo. “Hay que tratar las alergias lo antes posible y de la forma más agresiva posible, con los medicamentos y tratamientos adecuados. Las alergias no son una broma”.

¿Entonces, qué podemos hacer? Estos son los mejores consejos de Dokmeci para sobrevivir a la temporada de alergias. 

Prueba de alergia n.º 1

No. 1 en la lista: obtenga una prueba de alergia realizada por un alergólogo certificado por la junta. Antes de llegar a esos medicamentos de venta libre, ¡deténgase! Dokmeci dice que no puede tratar sus alergias de manera efectiva hasta que sepa a qué es alérgico, y no desea tomar medicamentos para la alergia de venta libre si no los necesita. “De venta libre o no, todos los medicamentos pueden tener efectos secundarios a los que no desea exponerse, a menos que tenga que hacerlo”.

No. 2 Evite los alérgenos al aire libre:

“Lo primero que les digo a mis pacientes es cómo evitar esos alérgenos según los resultados de las pruebas”, dijo.

Nivel de polen

Utilice el sitio web de su ciudad para controlar los recuentos de polen todos los días. Si es un día con mucho polen, evite las actividades al aire libre si puede. Además, busque oportunidades para salir después de la lluvia cuando el polen se haya aclarado.

Alergias a la hierba 

Querrá saber si es alérgico a la hierba, porque los alérgenos de la hierba son diminutos y pueden ir fácilmente directamente a los pulmones, causando sibilancias y síntomas parecidos al asma junto con las alergias a los gatos y los ácaros del polvo.

En el coche

Cuando esté conduciendo en su automóvil esta primavera, Dokmeci dice que es una buena idea presionar el botón "recircular" en su aire acondicionado para no estar expuesto a alérgenos y partículas de otros automóviles del exterior.

Dúchate cuando llegues a casa

Si está afuera en días con mucho polen, es una buena idea darse una ducha cuando llegue a casa para asegurarse de eliminar los alérgenos que puedan estar atrapados en su cabello.

Sistemas de refrigeración para el hogar

Incluso si permanece en el interior durante los días de gran cantidad de polen, el polen seguirá entrando en su hogar a través de su sistema de aire acondicionado. “Ya sea un sistema de aire forzado u otros sistemas que lleven el aire del exterior al interior, la mejor manera de lidiar con ellos es colocar un filtro HEPA en su sistema de aire acondicionado para que filtre las partículas del tamaño del polen. ”, dice Dokmeci.

No. 3 Evitar los alérgenos de interior

Puede que no te des cuenta, pero hay cosas dentro su hogar que podría estar causando que sus alergias se recrudezcan.

Plumas:

¿Sabías que las plumas son un alérgeno? Tal vez tus almohadas y edredones de plumas sean tu problema. Si ese es el caso, cambiar las almohadas y los edredones podría marcar una gran diferencia.

Ácaros del polvo:

Es posible que sea alérgico a los ácaros del polvo en su hogar, "especialmente si su casa tiene un sistema de enfriamiento de pantano que produce enfriamiento por humidificación", dice Dokmeci. “Los niveles de humedad superiores al 45 % pueden aumentar significativamente el recuento de ácaros del polvo”.

Para los ácaros del polvo, sugiere lavar la ropa de cama al menos una vez a la semana en ciclos calientes de 130-140F para matar los ácaros. "Mudamos nuestra piel mientras dormimos y sudamos para proporcionarles humedad, y ellos comen las células de la piel, por lo que es un buen ambiente para que obtengan comida gratis". Otra sugerencia es buscar ropa de cama que sea a prueba de ácaros del polvo, lo que significa que el tamaño de los poros de su ropa de cama es más pequeño que los propios ácaros del polvo.

Sin humidificadores: 

“Los humidificadores son un no-no, especialmente si eres alérgico a los ácaros del polvo o al moho”, dice Dokmeci. Si bien dice que comprende el deseo de agregar humedad en nuestro clima seco, los humidificadores podrían hacer más daño que bien. A pesar de sus mejores esfuerzos, es probable que no pueda mantener limpio un humidificador. “Eventualmente, a lo que estará expuesto es a un aire que no es de la mejor calidad”, dice. Un segundo peligro con los humidificadores es que pueden promover el crecimiento de moho.

Moho

Si tiene moho en su hogar, debe hacerse una prueba de alergia, dice Dokmeci, porque el moho puede causar una variedad de problemas de salud, incluido el asma. “Generalmente, el tipo de asma con ciertos mohos es intratable, muy resistente a los medicamentos, a muy largo plazo”.

Si ve moho, no es suficiente limpiar el área con lejía, dice. “Tal vez hay un crecimiento mucho mayor detrás y lo que estás viendo es la punta del iceberg, por así decirlo”. Dokmeci recomienda quitar un pequeño cuadrado de paneles de yeso para ver qué hay debajo. Puede limpiar el área y parchearla después. “El crecimiento de moho es una señal de mala ventilación en esa área. Si no lo mejoras, volverá”.

Gatos:

Si eres alérgico a tu gato, es probable que tus síntomas varíen según la exposición. Si duermes con tu gato, dice Dokmeci, es posible que te despiertes con los ojos llorosos, la nariz tapada y otros síntomas de alergia. Los alérgenos de los gatos son complicados porque son muy pequeños y, por lo tanto, quedan suspendidos en el aire y pueden moverse por todas partes y entrar fácilmente en los pulmones.

“Un sistema de filtrado de aire HEPA en su casa y un purificador de aire podrían ayudar”, dice Dokmeci. Sugiere poner el sistema en tu dormitorio y cerrar la puerta, manteniendo a tu gato alejado de donde duermes. Bañar a tu gato una vez a la semana también podría disminuir los niveles de caspa.

Perros: 

"Si es alérgico a su perro, es un alérgeno diferente al alérgeno del gato. Es más grande, por lo que se asienta y se puede aspirar”, dice Dokmeci. Pasar la aspiradora regularmente puede ayudar mucho y si la aspiradora tiene filtro HEPA, mejor aún.

“El problema con los perros es que si vas al aire libre con tu perro, ellos irán y rodarán alrededor de la hierba y la traerán adentro. Entonces, si eres alérgico a eso, eso es un tema diferente.” Nuevamente, es por eso que Dokmeci dice que hacerse una prueba de alergia es un primer paso importante.

Plagas: cucarachas y ratones 

Lo crea o no, un alérgeno común en Albuquerque proviene de las cucarachas y Dokmeci dice que debe tomarse en serio.

“Se ha demostrado que esto causa más síntomas de tipo asmático, especialmente en los niños más pequeños. Si ves cucarachas durante el día, probablemente haya muchas más durante la noche”.

Dokmeci dice que la mejor solución es contratar a un exterminador profesional. Además, asegúrese de no dejar ningún alimento cuando se vaya a la cama, incluidos los restos de comida en los platos sucios. Otras cosas que les encantan a las cucarachas: el agua. “Entonces, si tiene fugas de agua en su casa, esa es un área que también desea abordar”.

Al igual que las cucarachas, la orina y los excrementos de los ratones también son alérgenos que pueden causar asma en el futuro. Llamar a exterminadores profesionales y tener en cuenta la comida que se deja fuera también son sus recomendaciones para los ratones. 

Tratamiento N° 4

Medicamentos para la alergia

Recuerde, la principal recomendación de Dokmeci después de una prueba de alergia es evitar esos alérgenos, después de eso es tomar medicamentos para la alergia, muchos de los cuales se ofrecen sin receta. “Desafortunadamente, como la mayoría de las personas que tienen alergias, dirán que ayudan un poco, pero no mucho”. Él dice que si no encuentra alivio con esos medicamentos y/o aerosoles nasales, es posible que desee investigar las inyecciones para la alergia.

Vacunas contra la alergia/Inmunoterapia contra la alergia

Las vacunas antialérgicas funcionan como una vacuna. Su cuerpo desarrollará inmunidad o tolerancia al alérgeno.

“Va a disminuir la carga total de síntomas y, además, ayudará a que no desarrolle asma en el futuro. La inmunoterapia con alérgenos podría ser el mejor tratamiento disponible para las alergias”, dice Dokmenci. “Pero tiene que ser realizada por un especialista y hay que comprometerse porque la inmunoterapia para las alergias tarda varios años en obtener el máximo beneficio”.

En pocas palabras, Dokmeci dice: "Encuentre un alergólogo, encuentre alivio".

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