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Por Michael Haederle 

Romper el ciclo de la dependencia a las drogas

Investigadores de la UNM estudiarán el uso de la terapia asistida por MDMA para tratar la adicción a los opiáceos en las nuevas madres

Larry Leeman, MD, MPH, que trata a las futuras madres experimentando un trastorno por uso de opioides como director médico de la Universidad de Nuevo México Programa Milagro, quedó consternado al ver que muchos de sus pacientes eventualmente reanudaron el uso de opioides debido al trastorno de estrés postraumático (PTSD, por sus siglas en inglés) no tratado.

Ahora, Leeman y sus colegas están lanzando un estudio piloto, el primero de su tipo, para ver si un régimen de terapia centrada en el trauma junto con dosis de MDMA, conocida popularmente como éxtasis o molly entre los participantes entusiastas, puede ayudar a las nuevas madres a superar permanentemente su drogodependencia.  

El estudio de etiqueta abierta aprobado por la FDA inscribirá a 15 personas con diagnósticos de PTSD moderado a severo de seis a 12 meses después de haber dado a luz. Cada participante recibirá 12 semanas de terapia intensiva y tres sesiones de medicación, dijo Leeman. El proyecto, financiado con donaciones privadas, evaluará si la terapia asistida por MDMA puede ayudar a las madres a superar sus adicciones y mejorar el vínculo con sus bebés. 

Lo que hace la terapia asistida por MDMA es quitarles el miedo por un corto período de tiempo. Durante ese tiempo, tienen la capacidad de procesar el trauma que los ha llevado a su PTSD y que nunca han podido procesar.

- Larry Leeman, MD

El equipo de Leeman está colaborando con el Asociación Multidisciplinaria de Estudios Psicodélicos, que está suministrando la MDMA utilizada en el piloto. Señaló que cuando la MDMA se compra en la calle, a menudo se adultera peligrosamente con otras drogas, como la metanfetamina.

La MDMA tiene efectos complejos, incluidos algunos que son similares a los psicodélicos clásicos, como la psilocibina, que bloquea la red de modo predeterminado del cerebro y puede interrumpir la rumia impulsada por el trauma. Además, la MDMA aumenta temporalmente la producción de oxitocina, una hormona que promueve una sensación de conexión, dijo Leeman. 

“La adicción ha sido descrita como lo opuesto a la 'conexión'”, dijo Leeman. “Otro mecanismo propuesto de las terapias psicodélicas para la adicción es que aumentan las conexiones de los participantes con uno mismo, incluidas las emociones, los valores y el significado de la vida, la conexión con los demás (familia y comunidad) y la conexión con el mundo y el universo, que incluye la conexión con la naturaleza y la sensación de que todo está interconectado”.

La clave del tratamiento, dijo, radica en abordar el trauma subyacente del paciente.

“Lo que hace la terapia asistida por MDMA es quitarles el miedo por un corto período de tiempo”, dijo Leeman. “Durante ese tiempo, tienen la capacidad de procesar el trauma que los ha llevado a su PTSD y que nunca han podido procesar. Es un poco rehacer para ayudar a las personas a sanar de maneras que pueden mejorar su capacidad de vincularse con su bebé”.

El estudio, formalmente denominado, “Estudio MAT-POD de terapia asistida por MDMA de 6 a 12 meses después del parto para personas con consumo simultáneo de opioides y trastornos de estrés postraumático”, es parte de un creciente cuerpo de investigación sobre el uso de drogas psicodélicas como LSD, MDMA, DMT, ketamina y psilocibina para ayudar en el tratamiento de la adicción, el trauma, la depresión y la ansiedad ante la muerte. 

Después de décadas de estigma debido a su asociación con el uso de drogas recreativas, los investigadores están descubriendo que estas sustancias pueden facilitar mejoras dramáticas en los síntomas cuando se usan junto con la terapia. 

Como resultado, el panorama legal está comenzando a cambiar. En enero, Oregón se convirtió en el primer estado en legalizar el uso de psilocibina en adultos, y es posible que Colorado esté en camino de hacer lo mismo. Este año, los legisladores de Nuevo México consideraron un proyecto de ley para financiar un estudio de dos años sobre el uso terapéutico de la psilocibina, pero la legislación murió en el comité. 

Los científicos de la UNM han jugado un papel clave en la validación de los usos terapéuticos de los psicodélicos, dijo Leeman. En la década de 1990, el psiquiatra de la UNM, Rick Strassman, realizó estudios de dosis-respuesta de DMT, un psicodélico de acción corta que es el ingrediente activo de la ayahuasca. 

Más recientemente, Michael Bogenschutz, MD, ex profesor en el Departamento de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento de la UNM, investigación publicada mostrando que la psilocibina, derivada de los llamados "hongos mágicos", es un complemento eficaz de la terapia en el tratamiento del trastorno por consumo de alcohol. 

Ese trabajo continúa en la UNM bajo el liderazgo de Snehal Bhatt, MD, director de Psiquiatría de Adicción de la UNM, quien es co-investigador del estudio de terapia asistida por MDMA, junto con Ariele Bauers, RN, CNM, un médico comunitario con certificación de la junta doble como enfermera partera y enfermera practicante de salud mental psiquiátrica.

Leeman dijo que había tratado a miles de mujeres embarazadas que luchaban contra el uso de sustancias en la clínica Milagro usando medicamentos como buprenorfina y metadona para frenar su ansia por las drogas opioides.

“Nuestro programa tuvo mucho éxito en ayudar a las personas a superar el embarazo”, dijo. “Sin embargo, una y otra vez los veía regresar en uno o dos años después de haber reanudado el uso de heroína, o ahora, fentanilo”. 

“Pensé, 'No creo que en realidad esté llegando al corazón de esto para mucha gente'”, dijo. Leeman se dio cuenta de que el TEPT resultante del abuso físico y sexual infantil, así como de la violencia doméstica, estaba impulsando el ciclo de la adicción. “Empecé a buscar qué podría ayudar con el trauma, y ​​eso me llevó por el camino de la terapia asistida por MDMA”.

Un reciente estudio de fase 3 descubrió que la terapia asistida por MDMA es eficaz en el tratamiento del TEPT de moderado a grave, con alrededor del 70 % que ya no cumple con los criterios para el TEPT después de recibir el tratamiento, dijo. El estudio encontró que es más eficaz que los antidepresivos ISRS existentes para eliminar los síntomas del PTSD.

Leeman pasó un año sabático en la Instituto de Estudios Integrales de California y del Universidad de Wisconsin-Madison programa de medicina de adicciones para adquirir experiencia en la prestación de terapia asistida por MDMA y psilocibina.

El nuevo estudio, que comenzará en la UNM en los próximos meses, reclutará a un grupo diverso de pacientes, que se han mantenido estabilizados con sus medicamentos actuales. 

Las sesiones de terapia se llevarán a cabo en el edificio Interdisciplinario de Uso de Sustancias y Lesiones Cerebrales recientemente inaugurado en el Campus Norte de la UNM, dijo Leeman. La instalación tiene capacidades de vanguardia para la investigación psicodélica y permite las pernoctaciones exigidas por la FDA en el estudio de MDMA.

La Fundación UNM ha establecido un fondo para los donantes que estén interesados ​​en apoyar esta investigación.

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