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por El Webb

Patogenia parasocial

Alison Kell: destacando a las mujeres de la UNM y su investigación

Con nuevos fondos de los Institutos Nacionales de Salud (NIH), una viróloga de la Universidad de Nuevo México avanzará en su trabajo explorando la evolución de los virus cuando saltan a nuevos huéspedes.

Alison Kell, PhD, es experta en interacción virus-huésped, o cómo los virus se sostienen dentro de un organismo huésped a nivel molecular, celular y de población.

Como beneficiario de una subvención R01 NIH, que brinda apoyo para la investigación y el desarrollo relacionados con la salud, Kell y su equipo podrán continuar con este análisis viral.

 

Alison Kell, Doctora en Filosofía
Estamos más interesados ​​en los tipos de virus que existen en los reservorios animales y luego saltan a los huéspedes humanos.
- alison kell, PhD

“Estamos más interesados ​​en los tipos de virus que existen en los reservorios animales y luego saltan a los huéspedes humanos”, dijo Kell, profesor asistente en el Departamento de Genética Molecular y Microbiología de la Facultad de Medicina.

Una interacción virus-huésped es un fenómeno complejo, dijo Kell, y a menudo es específico del virus y de la célula huésped.

“Cuando estos virus existen en sus reservorios no humanos, muchas veces esas infecciones son asintomáticas”, dijo. “Eso se debe a que se cree que estos virus evolucionaron con el tiempo con su huésped, por lo que tienen un equilibrio entre poder replicarse y existir como virus pero sin matar a su huésped”.

Kell y su equipo se han centrado en los hantavirus durante los últimos años como modelo de investigación. El hantavirus, que puede provocar el síndrome pulmonar por hantavirus en humanos, es una enfermedad respiratoria grave y puede ser mortal.

En Nuevo México, los ratones venado son los principales portadores del hantavirus. El virus se encuentra en los excrementos y la orina de los ratones.

“Si ha vivido en Nuevo México durante algún tiempo, probablemente haya oído hablar de los hantavirus”, dijo. “Si barre o aerosoliza heces de ratones ciervos infectados en su cobertizo o garaje, los humanos pueden inhalar el virus, lo que puede provocar una enfermedad respiratoria grave”.

Según Kell, es imposible distinguir un ratón ciervo infectado de uno no infectado con solo mirarlo, porque los ratones ciervo infectados no presentan ningún síntoma. Kell y su equipo usan esto como modelo para estudiar cómo las diferentes interacciones virus-huésped son diferentes entre el huésped inicial y el huésped humano secundario.

“Hemos descubierto que si infectamos sus células, no tienen ninguna respuesta inmunitaria innata”, dijo. “Por ejemplo, no hay genes antivirales que se expresen cuando están infectados con su propio hantavirus”.

Sin embargo, dijo Kell, si los ratones venado están infectados con un subtipo diferente de hantavirus de diferentes roedores, responderán con activación inmunológica.

“Claramente parece haber una relación coevolucionada entre el reservorio y su hantavirus”, dijo.

Debido a esta investigación, Kell plantea la hipótesis de que es la activación antiviral inicial la responsable de impulsar la enfermedad humana.

"Estamos buscando definir esas respuestas inmunitarias y comprender qué está haciendo el virus para prevenir la respuesta inmunitaria en el reservorio", dijo, "para que podamos entender si hay alguna vía o proteína que podamos cerrar en las células del reservorio". y prevenir enfermedades en humanos.”

Recibir la subvención de $ 1.25 millones por cinco años fue una completa sorpresa para Kell.

“No esperaba esta subvención”, dijo riendo. “No esperaba obtenerlo, porque era mi primera solicitud R01, y nos preparan para enviar tres o cuatro veces antes de obtener un R01, por lo que me sorprendió muy gratamente”.

Pero, dijo Kell, ella nunca ha sido de las que se asustan ante un desafío. E investigar en un campo subdesarrollado como solicitante por primera vez de una subvención R01 podría ser uno de sus mayores desafíos hasta el momento.

“Algo sobre la capacidad de un virus para infectar a un huésped y no tener ningún tipo de enfermedad y luego saltar a un huésped totalmente diferente y tener una respuesta totalmente diferente, aunque es el mismo virus y el mismo código genético, fue lo que despertó mi interés original”, dijo. "Está bastante subdesarrollado y poco investigado, por lo que hay muchas oportunidades para aprender cosas nuevas y ser desafiado".

Kell dijo que la subvención la ayudará a contratar a más personas para ayudar con la investigación. Actualmente, ha contratado a tres aprendices de laboratorio: Stefan Klimaj, Autumn LaPointe y Kimberly Martinez.

“Estoy emocionada porque la subvención nos brinda cierta flexibilidad para divertirnos y crear algunas herramientas nuevas”, dijo, “y tal vez aprender mucho sobre la patogenia que no conocemos”.

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