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Avance de la equidad en salud

Alumna de salud de la población de UNM lidera la lucha contra las disparidades de salud raciales

Wendy Barrington, doctorado, maestría en salud pública, reconoce que ser birracial le brinda una oportunidad única para cuestionar e interrumpir los sistemas de atención médica.

“Siempre me ha interesado entender por qué tenemos diferencias en la salud entre los segmentos de nuestra población según la raza y el origen étnico”, dijo. “Me interesan las estructuras sociales, los sistemas, las políticas y las prácticas que dan forma a las oportunidades de las personas en recursos para la salud”.

Como mujer negra birracial, Barrington dijo que ha experimentado tanto los efectos de las disparidades raciales en la atención médica como los beneficios de ser blanca.

“Me ha proporcionado la comprensión de las formas en que operan las instituciones”, dijo. “Y cómo me presento físicamente, e incluso en términos de mi voz, me ha presentado más oportunidades, y lo reconozco”.

Esta perspectiva, dijo, le brinda los medios para defender la equidad escuchando atentamente a las comunidades de color y diciendo la verdad al poder.

“Como personas que viven colectivamente dentro de este país, tenemos el deber de asegurarnos de mantenernos fieles a nuestros valores”, dijo. “Realmente estoy interesado en promover la equidad en términos de oportunidades, recursos y resultados, porque de lo contrario no sería justo”.

Barrington, quien recibió su maestría en salud pública en epidemiología de la Universidad de Nuevo México en 2005, es la directora inaugural del Centro para el Antirracismo y la Salud Comunitaria de la Universidad de Washington (UW) en Seattle, Washington. Allí estudia y desarrolla formas de abordar las causas fundamentales de las desigualdades raciales en salud. 

Si bien es posible que no haya esperado este nombramiento al principio de su carrera, ahora sabe que el papel le brinda un lugar para expresar aún más su compromiso de toda la vida de denunciar las injusticias y exigir un cambio. 

“Tengo varios colegas, otros directores en todo el país que dirigen estos centros contra el racismo, y todos tenemos este amor común por las personas”, dijo. “Es por eso que hago el trabajo que hago”.

También es profesora asociada en la Escuela de Salud Pública y la Escuela de Enfermería de la UW. En todo su trabajo como instructora, dijo que se enfoca en promover comunidades de salud y abordar las disparidades raciales en la prestación de servicios de salud y los resultados clínicos. 

“Estamos adoptando un enfoque antirracista explícito al hacer que los cursos se basen en la promoción de la salud y el bienestar de los negros”, dijo.

El interés de Barrington por el cuidado de la salud surgió cuando era estudiante en la Universidad de Stanford, donde sintió una necesidad abrumadora de ayudar a las personas.

Inicialmente, el plan de pregrado de Barrington era ingresar a un programa de premedicina. Si bien estaba interesada en la biología y la química, se encontró más interesada en el pensamiento sistémico general: observar eventos y datos, identificar patrones de comportamiento a lo largo del tiempo y descubrir estructuras subyacentes impulsoras.

“Necesitaba alejarme un poco”, dijo.

Un curso de epidemiología de último año le abrió los ojos al campo de la salud pública, donde aprendió que podría tener una carrera en brindar apoyo y promover el bienestar de poblaciones enteras. Fue entonces cuando cursó su maestría en la UNM.

“UNM fue realmente un lugar de aterrizaje suave para mí. Fue un lugar muy enriquecedor para explorar mi interés en la salud pública”, dijo. “Me di cuenta de que podía aplicar estrategias de salud de la población y ayudar a más personas, en lugar de ayudar a una persona que está justo frente a mí en un entorno clínico”.

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