Un profesional médico con una chaqueta que dice 'PICU Crew' en la espalda observa a un niño paciente
Por Nicole San Román

Aguantando la tormenta

Voces desde el frente tras el aumento de las enfermedades respiratorias infantiles

Una tranquila mañana de lunes en la Unidad de Cuidados Intensivos Pediátricos (UCIP) en el Hospital de Niños de la Universidad de Nuevo México señala un descanso de una ola sin precedentes de infecciones respiratorias graves en los niños de Nuevo México.

Hay una pesadez palpable cuando la enfermera de la UCIP, Jessica Boinoff, se sienta en una habitación de pacientes vacía y describe la terrible experiencia. "Ha sido surrealista", dijo.

Lo que sucedió en los últimos meses fue diferente a todo lo que ella y su equipo habían experimentado antes.

 

“Tuvimos niños sanos sin ningún problema que necesitaran pulmones artificiales y períodos prolongados de intubación”, dijo Boinoff. “Hemos tenido muchos niños muertos. Y simplemente sentir el dolor, el dolor psíquico de los padres, ha sido muy abrumador”. 

En el punto álgido de la oleada, la UCIP estaba por encima de su capacidad mientras el personal del hospital luchaba por mantenerse al día con el desbordamiento de pacientes jóvenes.

 

Maribeth Thornton, doctorado, MBA, RN
Nos llegó muy rápido. Abrimos una unidad de cuidados respiratorios y una guardería de 12 camas y los pacientes se duplicaron en las salas de UCI y se duplicaron en las salas de atención de pacientes.
- maribeth thornton, doctorado, MBA, RN

“Se nos ocurrió muy rápido”, dijo Maribeth Thornton, PhD, MBA, RN, directora adjunta de enfermería del Hospital de Mujeres y Niños de la UNM. “Abrimos una unidad de cuidados respiratorios y una guardería de 12 camas y los pacientes se duplicaron en las salas de UCI y se duplicaron en las salas de atención de pacientes”.

En un momento, el Hospital de la UNM solicitó ayuda a un grupo de trabajo federal para controlar la afluencia de niños con enfermedades respiratorias, especialmente el virus respiratorio sincitial (RSV).

“Oh, Dios mío, nunca había visto tantos niños a la vez estar tan enfermos”, dijo Ashley Kam, RN, que forma parte de un equipo que coloca a los pacientes en un bypass cardiopulmonar utilizando un dispositivo de oxigenación por membrana extracorpórea (ECMO). Permite que el corazón y los pulmones descansen y, por lo general, se usa en adultos durante la cirugía, pero durante el pico de RSV, algunos niños lo necesitaron.

Kam se encontró en la difícil posición de tratar de tranquilizar a los padres. “Para los padres de niños pequeños, esto puede ser aterrador, especialmente cuando su hijo ya está lo suficientemente enfermo como para necesitar estar en la UCI”, dijo.

Boinoff también hizo lo que pudo para ayudar a los padres asustados.

“Ves el pánico en su rostro. Y hay que asegurarles que todos estamos haciendo lo que podemos y que esto es parte de un proceso de enfermedad que a veces es impredecible”, dijo.

Esa imprevisibilidad podría ser desgarradora tanto para los padres como para las enfermeras que hicieron todo lo posible para marcar la diferencia.

“Te sientes aturdido cuando descubres que tu paciente murió un par de días después, donde pensaste que tal vez doblarían la esquina y no pudieron hacerlo”, dijo Boinoff. “Sientes que tienes algunos fantasmas que llevas contigo. No hay otra forma de decirlo".

Para superarlo, las enfermeras de la UCIP confiaron unas en otras.

“Los estás controlando y sabiendo que ellos te están controlando a ti”, dijo Boinoff sobre sus compañeros de trabajo. “Estar allí para abrazarlos y simplemente decir: 'Oye, ese fue un día difícil'”.

“Siempre sentí que cuando vine a trabajar solo estaba tratando de ser positivo”, agregó Kam. “Estaba tratando de apoyar a las personas, tratando de ir más allá el uno del otro”.

A menudo, la inspiración que necesitaban provenía de la fuerza de sus pacientes más pequeños.

“Son muy fuertes. Cuando tienes un bebé que está intubado y luego se siente mejor, ahora es como un bebé normal. Puedes ser tonto y van a aplaudir y se van a reír”, dijo Boinoff.

A través de los altibajos, la única constante fue, y sigue siendo, la dedicación del equipo del UNM Children's Hospital.

“Es un verdadero honor estar con una familia y un paciente cuando están pasando por algo extremadamente difícil”, dijo Boinoff. “Puedes tratar de hacer que sea menos horrible para ellos siendo compasivo, siendo útil, siendo solidario. Y eso es un regalo, es un regalo para nosotros”.

Quiero ayudar

Puede apoyar a UNM Children's Hospital haciendo una donación durante 100.3 The Peak's Radiothon. Su donación ayudará con todo, desde juguetes hasta cunas y equipos de salvamento.
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