Miembro de la facultad de la Facultad de Enfermería mirando un microscopio en un laboratorio
Por Kayleen Schenk

Cátedras dotadas

Miembros de la Facultad de Enfermería de la UNM recibieron fondos para continuar su investigación

Dos Facultad de Enfermería de la Universidad de Nuevo México los miembros de la facultad han sido nombrados para cátedras subvencionadas, una medida que los ayudará a avanzar en su investigación y atender mejor las necesidades de atención médica del estado.

La Profesora Asistente Katherine Zychowski, PhD, fue nombrada para la Cátedra Terry y Alyce Richardson en Enfermería. Es una oportunidad para continuar su estudio de los efectos adversos del polvo de la mina y el humo de leña, predominantemente con el Capítulo Blue Gap/Tachee en la Nación Navajo y el Pueblo de Laguna.

La profesora asociada Sharon Ruyak, PhD, RN, CNM, ha recibido la cátedra Leah L. Albers en obstetricia. Su investigación analiza los efectos bioconductuales del estrés crónico en mujeres embarazadas y sus bebés.

 

Carolyn Montoya, PhD, enfermera registrada
Las cátedras dotadas nos permiten reclutar profesores de investigación senior que han tenido éxito en establecer una cartera de investigación sólida
- Carolina Montoya, doctorado, enfermero

“Las cátedras subvencionadas, como estas, reflejan el compromiso de la facultad con la investigación y el desarrollo de soluciones para los desafíos de enfermería más importantes relacionados con la salud humana y la equidad en la salud en nuestras comunidades”, dice la decana Carolyn Montoya, PhD, RN, CPNP. “Además, las cátedras dotadas nos permiten reclutar profesores de investigación senior que han tenido éxito en establecer una cartera de investigación sólida”.

Zychowski comenzó su nombramiento en la Facultad de Enfermería el 26 de marzo de 2020, apenas unas semanas después de la pandemia de COVID-19.

Desde trabajar en ecología acuática hasta micotoxinas fúngicas y ahora estudiar los mecanismos biológicos de los tóxicos inhalados, Zychowski dice que su línea de tiempo como investigadora la ha llevado a esta oportunidad de cooperación. Ella no solo está investigando: ella y una cohorte de investigadores dedicados de la UNM se dedican a escuchar a las comunidades afectadas por exposiciones tóxicas.

“Hay más de quinientas minas de uranio abandonadas repartidas por las comunidades del sudoeste que estamos investigando”, dice Zychowski. “Observaremos las partículas inhaladas de estos sitios y escuchan a los testimonios de personas que viven con los efectos negativos”.   

Participar en investigaciones interdisciplinarias donde “los esfuerzos cualitativos conducen a avances científicos cuantitativos es una lección de humildad”, dice. Ella es honrada por la ex Decana Christine E. Kasper, Dean Montoya y la familia Richardson por esta oportunidad.

Esta nueva dotación fue establecida por Terry y Alyce Richardson, ávidos defensores de la educación en enfermería y de la UNM. Terry, de Albuquerque, y Alyce dicen que quieren apoyar a los estudiantes en su camino hacia la educación superior. Participan en gran medida en el capítulo de ex alumnos de UNM en Austin, Texas, organizando fiestas entre sus esfuerzos empresariales.

La pasión por la investigación de Ruyak proviene de sus experiencias como enfermera partera.

“Cuando me convertí en enfermera, me enamoré del proceso del parto”, dice. “Tuve el honor de estar presente en, posiblemente, la transición más importante en la vida de una persona. Pero llegué a ver que se trataba de la continuidad de atención, empoderando a las personas para que tomen las mejores decisiones reproductivas por sí mismas en cada etapa del proceso”.

Esto provocó las actividades de investigación de Ruyak. Su interés en los efectos del estrés crónico en el embarazo surgió cuando notó una correlación entre las madres embarazadas que participaban en actividades para reducir el estrés como el yoga prenatal y la facilidad de sus experiencias de parto. Esa conexión la llevó a desarrollar una mejor comprensión de las contribuciones del estrés crónico a los resultados adversos para las mujeres embarazadas y sus bebés. 

Las carreras académicas y profesionales de Ruyak han seguido desarrollando su amor por la partería. “Estoy feliz por la oportunidad de continuar con mi trabajo y familiarizarme aún más con la comunidad de parteras”, dice.

Su plan para esta dotación es triple: continuar su trabajo con personas embarazadas, desarrollar relaciones en las comunidades de partería de UNM, UNM Health & Health Sciences y New Mexico y colaborar con otros equipos científicos interdisciplinarios para mejorar la salud de las madres y los bebés. 

Esta cátedra honra a Leah. L. Albers, PhD, CNM, profesora emérita de la Facultad de Enfermería de la UNM y ganadora del premio “Legends of Nursing” 2015. El hermano de Albers, Paul, y su esposa, Leigh Ann, comenzaron la cátedra para honrar los logros de su hermana. Sus contribuciones duraderas a la partería y la enfermería de Nuevo México continúan inspirando a los investigadores y educadores de hoy.

“Esta cátedra me permite seguir un camino dual de investigación y enseñanza”, dice Ruyak. "Dr. Albers es una increíble partera y enfermera-investigadora. Me siento honrado de ser parte de su legado de enfermería y partería”.

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