Imagen Yolanda Sánchez
Por Michael Haederle

Nueva dirección

La líder del Dartmouth Cancer Center, Yolanda Sanchez, PhD, nombrada para dirigir el Centro Integral del Cáncer de la UNM

Científica y líder de Dartmouth Yolanda Sánchez, PhD, pionera en la investigación del cáncer, ha sido nombrada directora y directora ejecutiva del Centro Integral del Cáncer de la Universidad de Nuevo México.

Sánchez, profesora de Biología Molecular y de Sistemas y directora asociada de Ciencias Básicas en Dartmouth Cancer Center, asumirá su nuevo cargo el 6 de febrero de 2023. Nació en El Paso, pero creció en Ciudad Juárez, México, y se convertirá en la primera mujer hispana en dirigir un centro oncológico integral designado por el Instituto Nacional del Cáncer.

 “Como científico, miembro de la facultad y líder mexicano-estadounidense, el Dr. Sánchez aporta una perspectiva única a los esfuerzos de diversidad, equidad e inclusión en las instituciones académicas”, dijo Douglas Ziedonis, MD, MPH, vicepresidente ejecutivo de Ciencias de la Salud y director ejecutivo de la Sistema de Salud UNM. 

 “Quedé muy impresionada durante todo el proceso de selección con su motivación para estar en la UNM en este cargo, incluido su deseo de regresar a esta parte del país y hacer una diferencia para mejorar la salud de todos los nuevomexicanos”.

 “Estoy muy complacido de que el Dr. Sánchez se una a nuestra empresa médica académica para dirigir el Centro Integral de Cáncer de la UNM”, dijo el presidente de la UNM, Garnett S. Stokes. “Ella es una líder y colaboradora comprobada, y confío en que aprovechará y encontrará inspiración en los muchos talentos y experiencias de nuestra comunidad de UNM Health para desarrollar e impulsar una estrategia para el éxito futuro del UNM Comprehensive Cancer Center”.

Sánchez dijo que está ansiosa por regresar al suroeste.

 “Esta es la oportunidad de mi vida”, dijo. “Espero asociarme con las partes interesadas de la comunidad, incluidos los pueblos y naciones indígenas estadounidenses y las comunidades afroamericana e hispana, para impulsar la investigación transdisciplinaria y desarrollar métodos innovadores para traducir los descubrimientos del UNM Comprehensive Cancer Center para reducir la carga del cáncer y superar las disparidades de salud en Nuevo Mexico."

Sánchez ha liderado la mejora de las asociaciones y el compromiso de la comunidad y ha sido un defensor de enfoques innovadores para mejorar la excelencia en diversidad, equidad e inclusión en instituciones académicas y de salud para profesores, personal y estudiantes. La misión de su trabajo en la junta asesora científica del Compromiso y Alcance Comunitario del Centro del Cáncer era ayudar a las comunidades rurales y desatendidas.

Sus roles de liderazgo en investigación han incluido la integración de iniciativas en ciencia básica, ciencia de población e investigación clínica para garantizar actividades colaborativas de alta calidad en todos los programas de investigación. Su trabajo en el comité directivo del Programa de ensayos de fase temprana fue fundamental para garantizar que las oportunidades para la investigación clínica y traslacional se exploren y respalden mediante financiación piloto, y que las colaboraciones clínicas para la investigación traslacional se fomenten de manera efectiva. 

"Dr. Sánchez demostró a lo largo de nuestro proceso de selección una excelente comprensión de los asuntos de servicios clínicos del centro de cáncer”, dijo Ziedonis. “Nuestros líderes clínicos de la UNM, en el Centro de Cáncer y en todo nuestro Sistema de Salud, quedaron muy impresionados con su apertura para colaborar y comprender los asuntos clínicos y de prevención”.

Sánchez completó sus títulos universitarios y de posgrado en el sistema de la Universidad de Texas y completó su investigación de doctorado en el MD Anderson Cancer Center. Se unió a la facultad de la Facultad de Medicina de la Universidad de Cincinnati en 1998 y se le otorgó la titularidad en 2004. Fue reclutada para la Escuela de Medicina de Dartmouth (ahora conocida como la Escuela de Medicina Geisel) en 2006. 

Sánchez ha trabajado extensamente con líderes de grupos de oncología clínica en el Centro Oncológico de Dartmouth, un centro oncológico integral designado por el NCI, y el Sistema de Salud de Dartmouth para comprender sus preocupaciones y pasiones de atención clínica y encontró formas de aumentar la investigación y la tutoría en esos entornos. 

Como co-investigadora del Programa de Dartmouth para la Educación y la Experiencia en Investigación de la Fuerza Laboral de Oncología, ayudó a desarrollar plataformas innovadoras de capacitación y contratación para ayudar a las mujeres y las minorías subrepresentadas a seguir carreras en oncología.

Además de su liderazgo en investigación, Sánchez es una consumada investigadora independiente. Su laboratorio estudia los mecanismos que mantienen la integridad genómica y el papel de la inestabilidad genómica en el desarrollo embrionario y del cáncer, en particular, la interacción entre los oncogenes y las vías de los puntos de control en las primeras etapas del desarrollo del cáncer. 

La investigación pionera de Sánchez ayudó a identificar la enzima CHK1 como un objetivo oncológico potencial para el tratamiento del cáncer, lo que ha llevado a la Fase 1, Fase 2 y otros ensayos clínicos actuales para ciertos tipos de tumores, incluidos aquellos que tienen mutaciones en la vía BRCA 1-2. 

Ha traducido sus hallazgos de investigación en integridad genómica y descubrimiento de fármacos contra el cáncer en numerosas patentes para el desarrollo económico, así como para promover el campo, desarrollar equipos de investigación y asesorar a aprendices y profesores jóvenes para desarrollar sus propias carreras de investigación exitosas.

El esposo de Sánchez, Craig Tomlinson, PhD, quien actualmente dirige Dartmouth Genomic Shared Resources y se desempeña como director asociado de Shared Resources en Dartmouth Cancer Center, se unirá a UNM Health Sciences y brindará liderazgo en la mejora de los servicios compartidos de investigación.  

Ziedonis agradeció a Alan Tomkinson, PhD, profesor del Departamento de Medicina Interna, quien se desempeñó como director ejecutivo y director interino del Centro Oncológico de la UNM desde la transición de la Dra. Cheryl Willman a Mayo Clinic en 2021. Además, agradeció a los Dres. Zoneddy Dayao y Carolyn Muller, por proporcionar liderazgo crítico adicional para el Centro de Cáncer durante la transición, así como al comité de búsqueda dirigido por Mark Unruh, MD, presidente del Departamento de Medicina Interna de la UNM, y aquellos que brindaron información en el proceso de búsqueda. .

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