Irene Agostini, MD kayak río abajo
Por Misty Salaz

Cambio de roles

El antiguo director médico de UNM Hospital entrega las riendas

Mucho antes de convertirse en directora médica (CMO) del único centro de trauma de Nivel I en Nuevo México, Irene Agostini, MD, comenzó su historia en las concurridas calles de Queens, Nueva York. Criada en un vecindario de clase trabajadora, era la menor de cuatro hijos en una familia católica italiana muy unida. .

Cuando era adolescente, Agostini se destacó académicamente y finalmente asistió a una escuela secundaria de matemáticas y ciencias en Manhattan.

Agostini, quien dejará este mes su cargo de CMO en el Hospital de la Universidad de Nuevo México, dice que esa medida le abrió muchas puertas.

“Conocí a niños de todo Nueva York y tuve muchas oportunidades”, dijo Agostini. “Eventualmente me aceptaron en la Universidad de Brown, pero mis padres no entendían lo prestigioso que era ser aceptado en una universidad de la Ivy League”.

Mientras asistía a Brown, Agostini sabía que quería seguir una carrera en el cuidado de la salud. Ella exploró sus opciones antes de decidir postularse a la escuela de medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad de Nebraska.

Después de graduarse, inicialmente se interesó en la cirugía ortopédica. Después de conocer a un graduado del Departamento de Ortopedia de la UNM, solicitó una residencia en la Facultad de Medicina de la UNM.

En su primera visita a Nuevo México, inmediatamente se enamoró del hermoso paisaje, la cultura y la cocina.

“Durante mis entrevistas, condujimos hasta la cima de Sandias y vimos esta increíble área de esquí”, dijo Agostini. “También comimos una deliciosa carne adovada en Los Cuates, que fue la primera comida de Nuevo México que probé”.

Aunque comenzó su tiempo en UNMH en una residencia ortopédica, rápidamente se dio cuenta de que sus talentos se adaptaban mejor a un entorno de ritmo más rápido.

Agostini dejó sus actividades ortopédicas y finalmente completó una residencia en medicina de emergencia. Trabajó en St. Joseph Hospital antes de pasar a Presbyterian Hospital, donde se especializó en la gestión de la atención y el flujo de pacientes.

Aunque trabajó en el sector privado durante la mayor parte de su carrera, ha prosperado en el entorno de un centro médico académico.

“Aprendí mucho en Presbyterian, pero siempre me sentí más conectada con University Hospital y el trabajo que hicieron por la comunidad”, dijo Agostini. “Tuve suerte, porque UNMH acababa de comprar un software de teleseguimiento y estaba buscando a alguien para implementar este programa y mejorar el flujo de pacientes”.

Después de un año en UNMH y de implementar con éxito el software de teleseguimiento, fue ascendida a directora médica.

“Disfruté los desafíos de ser CMO y la capacidad de trabajar con la administración del hospital”, dijo Agostini. “Realmente hemos crecido como equipo y nos hemos vuelto más integrados y colaborativos bajo el liderazgo de la directora ejecutiva Kate Becker”.

También se enorgullece de haber desarrollado un equipo de 10 directores médicos adjuntos, cuyo trabajo permitió a los médicos participar más en las operaciones de las clínicas del hospital. Esto resultó útil cuando comenzó la pandemia de COVID-19 a principios de 2020.

Con los ojos llenos de lágrimas, Agostini explicó que sentía una responsabilidad personal por todos los que trabajaban en la UNMH.

 

Dra. Irene Agostini
Uno de los momentos más aterradores durante ese tiempo fue lo preocupados que estábamos por poner a los médicos, proveedores de práctica avanzada y enfermeras en riesgo de COVID antes de que supiéramos mucho sobre la enfermedad y no existiera una vacuna.
- Irene Agostini, MD

“Uno de los momentos más aterradores durante ese tiempo fue lo preocupados que estábamos por poner a los médicos, proveedores de práctica avanzada y enfermeras en riesgo de COVID antes de que supiéramos mucho sobre la enfermedad y no existiera una vacuna”, dijo Agostini.

También describió un sentimiento de orgullo por la forma en que UNMH trabajaba en conjunto para cuidar a la comunidad.

“Fue increíble ver a toda nuestra gente clínica trabajando tan de cerca y en colaboración con áreas no clínicas”, dijo Agostini. “Lloramos cuando llegó la vacuna a la UNMH. Fue un gran esfuerzo y todos en nuestra organización ayudaron a garantizar que todos los miembros de nuestro equipo estuvieran vacunados”.

Sus décadas de experiencia nunca podrían haberla preparado para lo que experimentó durante la pandemia. Sin embargo, esos desafíos nunca disminuirán su pasión por la medicina, incluso después de quitarse la bata blanca al jubilarse en 2023.

Steve McLaughlin, MD, presidente del Departamento de Medicina de Emergencia de la UNM, tomará las riendas de la CMO en enero.

"El Dr. Agostini y yo hemos estado trabajando en estrecha colaboración durante las últimas semanas para garantizar una transición sin problemas”, dijo McLaughlin. “La mejor parte ha sido conocer a tanta gente nueva e integrarme al equipo”.

Agostini hará la transición a un puesto de CMO consultivo de tiempo parcial que le permitirá tener más tiempo para las aventuras al aire libre que ama: escalar rocas, andar en bicicleta, caminar, esquiar y hacer rafting. Pero espera seguir sirviendo a la comunidad de una manera nueva.

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