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Una persona cortando una verdura.
Por Elizabeth Dwyer Sandlin

Conciencia creciente

Investigadores de la UNM documentan el costo de COVID en los agricultores

A medida que nos acercamos al cuarto año de navegación una pandemia mundial, una cosa está clara: probablemente pasarán décadas antes de que realmente comprendamos los innumerables impactos de COVID-19 en las personas, las comunidades y las industrias.

Un grupo de investigadores de la Facultad de Salud de la Población de la Universidad de Nuevo México notó un área donde los datos eran particularmente escasos: el impacto en la salud de COVID-19 en los agricultores.

En un estudio observacional publicado recientemente en la Revista de investigación de calidad de atención médica, el investigador principal Francisco Soto Mas, MD, PhD, MPH, la coinvestigadora y candidata a MPH Daisy Rosero y las coautoras Rachel Sebastian y Laura Nervi tenían como objetivo comprender el impacto de la pandemia de COVID-19 en los agricultores orgánicos.

En colaboración con el Centro del Suroeste para la Salud Agrícola, Prevención de Lesiones y Educación (SW Ag Center) en la Universidad de Texas en Tyler Health Science Center, el estudio COVID-19 se centró en productores orgánicos certificados de EE. UU. Los datos se recopilaron en 2021 y 2022.

Soto Mas se inspiró inicialmente para lanzar el estudio debido a un interés personal en los sistemas alimentarios locales y la agricultura orgánica.

“Como científico social y del comportamiento, me interesé en aprender más sobre el agricultor orgánico y me di cuenta de la brecha tanto en los datos como en la literatura”, dice. “Con fondos del Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional y el Southwest Ag Center, comencé esta línea de investigación a través de un pequeño proyecto aquí en Nuevo México, que ahora se ha extendido a niveles regionales y nacionales en una variedad de temas, incluido COVID -19.”

La agricultura orgánica consiste principalmente en pequeñas granjas familiares, y el número de agricultores orgánicos en los EE. UU. está aumentando constantemente. Según el Departamento de Agricultura de EE. UU., había alrededor de 11,000 2008 granjas certificadas en 2019, mientras que en 16,500 había más de XNUMX XNUMX. Con recursos limitados, estos agricultores se ocupan de numerosas tareas operativas, desde la contabilidad hasta la producción, la comercialización y la distribución.

Soto Mas y el equipo de investigadores se propusieron explorar los problemas de salud y atención médica causados ​​por la pandemia de COVID-19 en productores orgánicos certificados, ya que los sistemas de vigilancia actuales no diferencian entre agricultores orgánicos y convencionales. Las preguntas de la encuesta utilizadas abarcaron cuatro dominios distintos: prevalencia, comportamiento preventivo, daños colaterales y resiliencia.

De acuerdo con los datos recopilados, los agricultores tuvieron desafíos para seguir las recomendaciones para prevenir infecciones y experimentaron retrasos significativos en la atención médica. COVID también tuvo un impacto considerable en su negocio, particularmente al dificultar el acceso a los clientes y lidiar con los problemas del mercado.

“Afortunadamente, la demanda de productos locales orgánicos aumentó durante la pandemia”, dice Soto Mas. “Al agricultor orgánico le fue muy bien en 2020 y 2021”.

Si bien los agricultores convencionales y orgánicos pueden compartir algunos de los mismos factores de riesgo que determinan las lesiones y enfermedades ocupacionales, ciertos factores psicosociales, ambientales y contextuales pueden diferir entre los dos grupos.

Dado el creciente número de agricultores orgánicos, existe una necesidad cada vez mayor de comprenderlos mejor como una comunidad única, y Soto Mas y su equipo reconocieron la necesidad de comenzar la recopilación sistemática de datos sobre el productor y agricultor orgánico.

 

Francisco Soto Mas, MD, PhD, MPH
Quiénes son, sus prácticas agrícolas específicas y los factores psicosociales y contextuales que contribuyen a su salud, seguridad e interés en la agricultura sostenible: de eso se trata nuestra investigación.
- Francisco Soto Más, MD, PhD, MPH

“Quiénes son, sus prácticas agrícolas específicas y los factores psicosociales y contextuales que contribuyen a su salud, seguridad e interés en la agricultura sostenible: de eso se trata nuestra investigación”, dice Soto Mas, “los productores de alimentos se clasifican como “trabajadores esenciales”. "y nuestros estudios y datos están haciendo una contribución única".

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