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por El Gibson

Cuentos de cachorros

Los pacientes pediátricos de la UNM leen a los perros de terapia en el nuevo programa de servicios voluntarios

Cómodamente recostado en una cama de hospital junto a un paciente en el Hospital Infantil de la Universidad de Nuevo México, el perro de terapia Miles Barkley, un perro salchicha blanco y negro mayor, escuchó atentamente mientras el joven lector abría un libro.

Cada tercer viernes, los perros de terapia y sus adiestradores del Cuerpo Canino de Voluntarios del Suroeste (SCCV, por sus siglas en inglés) visitan a los pacientes pediátricos en sus habitaciones de hospital, donde los pacientes pueden leerles a los perros en un nuevo programa llamado Puppy Dog Tales. El último martes de cada mes, los pacientes pueden leerle a otro grupo de perros de terapia en la sala de actividades Child Life.

Los cuidadores llevan a sus perros de terapia con mascotas registrados a las habitaciones del hospital y brindan a los niños la oportunidad de leer en voz alta. El perro se sienta tranquilo y silencioso para la historia, creando un ambiente relajante para los niños.

Esto les da a los niños la oportunidad de practicar sus habilidades de lectura sin temor ni juicio.

Comenzamos el programa Puppy Dog Tales porque queríamos darles a los niños en el hospital la oportunidad de desarrollar sus habilidades de lectura y, con suerte, desarrollar su amor por la lectura. Si se equivocan con una palabra, el perro no los juzgará.
- Bárbara Temer, Hospital UNM

“Comenzamos el programa Puppy Dog Tales porque queríamos darles a los niños en el hospital la oportunidad de desarrollar sus habilidades de lectura y, con suerte, desarrollar su amor por la lectura”, dijo Barbara Temer, directora de Servicios Voluntarios en UNM Hospital. “Si se equivocan en una palabra, el perro no los va a juzgar”.

Los estudios muestran que los niños que practican la lectura tienen un mayor éxito en la escuela y continúan leyendo en niveles de grado más altos.

“Queremos que los niños se entusiasmen con la lectura”, dijo Temer.

Si los niños son demasiado pequeños para leer o no tienen ganas de leer, pueden acariciar a los perros de terapia.

“Si el paciente solo quiere amar al perro, también está bien”, dijo Karen Green, presidenta de SCCV. “Nuestro equipo no solo aprovechó la oportunidad de ser parte de este emocionante programa de lectura, sino que también visitan semanalmente el hospital”.

Green dijo que UNM Hospital fue el primer hospital en el estado que permitió un programa de terapia con mascotas en las instalaciones en 1987. El SCCV se formó unos años después, en 1989.

Cuando la pandemia de COVID-19 llegó a Nuevo México, el programa de terapia con mascotas se detuvo, pero no por mucho tiempo.

“Los perros de terapia fueron uno de los primeros grupos de voluntarios en volver a ingresar al hospital después del golpe de COVID”, dijo Green. “Había que seguir muchas precauciones, pero nuestros equipos estaban decididos a ayudar a aliviar el estrés, primero del personal, y luego ser una distracción para los pacientes apropiados”.

Según Green, cada equipo, compuesto por un perro de terapia y un guía, pasa por una evaluación inicial, una sesión de capacitación interna que involucra a pacientes en asilos de ancianos y una clase de dos horas y media de visitas simuladas realizadas en el UNMH Basic and Entrenamiento Avanzado-Experiencia Visual Asistida por Computadora (BATCAVE). Cuando superen con éxito esas observaciones con miembros del Comité de Formación de SCCV como observadores, los equipos deberán pasar con éxito cinco visitas de formación en cinco lugares diferentes.

“SCCV tiene estándares muy altos, de los cuales estoy muy orgulloso”, dijo Green. “Nuestros equipos están emocionados de hacerlo y aman al personal de UNMH. Todos han sido tan comprensivos y acogedores”.

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