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Campus de la UNM cubierto por una capa de nieve
por El Gibson

Depresión estacional

Los médicos psiquiátricos de la UNM analizan los riesgos y los mecanismos de afrontamiento asociados con los desafíos de salud conductual en invierno

Incluso en Nuevo México, donde los residentes pueden disfrutar de 310 días de sol, muchas personas todavía descubren que no son inmunes a sentir la tristeza del invierno.

A menudo, comenzando en el otoño y persistiendo durante los meses de invierno, la tristeza invernal son sentimientos leves de letargo y tristeza durante los días más fríos y oscuros de la temporada.

"A veces, las personas pueden pensar que la depresión estacional solo ocurre en lugares como Seattle o el noreste o en algún lugar donde el clima es diferente", dijo Kristina Sowar, MD, psiquiatra de niños y adolescentes en el Centro de Psiquiatría Infantil de la Universidad de Nuevo México y profesora asistente. en el Departamento de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento de la Facultad de Medicina de la UNM. “Pero definitivamente lo vemos aquí también”.

Un grupo más pequeño experimentará síntomas más graves, que pueden impregnar todos los aspectos de la vida y afectar la funcionalidad, desde el trabajo hasta las relaciones personales. Esto se conoce como trastorno afectivo estacional o depresión estacional.

Chelsea Spraberry, PsyD, psicóloga clínica de UNM Medical Group Behavioral Health Clinic, dijo que algunos síntomas incluyen sentirse deprimido la mayor parte del día, tener poca energía, perder interés en las actividades, dolores y molestias inexplicables, problemas para dormir, cambios en el apetito y más .

 

Cuando la depresión estacional comienza a afectar su vida y su capacidad para funcionar como ser humano, es una señal de advertencia de que algo está sucediendo y es posible que necesite ayuda adicional.
- chelsea spraberry, PsyD

“Cuando la depresión estacional comienza a afectar su vida y su capacidad para funcionar como ser humano, es una señal de advertencia de que algo está pasando y es posible que necesite ayuda adicional”, dijo.

La reducción de la luz solar en otoño e invierno puede alterar el reloj interno del cuerpo y provocar sentimientos de depresión.

Sowar agregó que si bien hay varios pasos que las personas pueden tomar para mejorar su estado de ánimo durante los meses de invierno, como comunicarse con familiares y amigos, hacer ejercicio, mantener una dieta saludable y estar atento, recibir luz solar es uno de los mecanismos de afrontamiento más fáciles y útiles. .

“A medida que los días se acortan, las personas que trabajan en oficinas todo el día y luego regresan a casa cuando está oscuro, casi pueden sentirse claustrofóbicos”, dijo. “Es importante asegurarse de estar afuera o incluso cerca de una ventana durante el día”.

Cumplir con un buen horario de sueño también es importante, dijo.

“Algunas personas tienden a querer dormir más, lo que biológicamente tiene sentido: cuando está oscuro, nuestros cuerpos quieren dormir más”, dijo. “Pero eso puede causar un impacto en otras cosas que la gente necesita hacer”.

El invierno también puede llevar a algunos a involucrarse en hábitos poco saludables, como el uso de sustancias, ya que los estudios sugieren que puede haber un factor estacional en las sobredosis de drogas.

Además de la depresión y las malas perspectivas mentales que parecen empeorar durante las bajas temperaturas y los días grises, para muchos, la vida se vuelve más difícil y la necesidad de consumir drogas o alcohol se vuelve mucho más apremiante.

“Las fiestas navideñas no son felices para todos”, dijo Spraberry. “Algunas personas ya están aisladas y no tienen ese apoyo durante las fiestas, por lo que les resulta más difícil. A veces recurren a sustancias para hacer frente a cualquier emoción difícil que surja”.

Por eso, dijo Spraberry, es importante controlar a los amigos y vecinos que corren el riesgo de quedar aislados en el invierno.

Algunos signos de depresión para buscar en otras personas incluyen el aislamiento, el abandono de pasatiempos y actividades y la irritabilidad.

“Si tiene la capacidad, es una buena idea verificar a las personas con las que tiene relaciones”, dijo Spraberry. “Incluso saludar a alguien podría alegrarles el día”.

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