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Un proveedor caminando frente al Centro Psiquiátrico Infantil de la UNM
Por Elizabeth Dwyer Sandlin

Una necesidad crítica, una petición especial

El bono GO 3 de educación superior reconstruiría el centro psiquiátrico infantil de la UNM

A medida que nuestras comunidades emergen de años de incertidumbre y reconectarnos con las familiaridades únicas de un otoño de Nuevo México: globos que salpican el cielo, el aroma de chile asado en el aire, también nos enfrentamos a una nueva era de curación desconocida.

Entre los desafíos que enfrentamos se encuentra un número cada vez mayor de jóvenes que experimentan problemas de salud mental. Este otoño, los votantes de Nuevo México tienen la oportunidad de mejorar la vida de los niños en todo el estado que necesitan servicios de atención de salud mental y conductual.

Si los votantes aprueban el Bono de Obligación General 3, proporcionará $89.2 millones para la Universidad de Nuevo México (UNM) y sus campus filiales, incluidos $36 millones para un nuevo Centro Psiquiátrico Infantil (CPC). La instalación actual tiene casi 60 años y los proveedores luchan por satisfacer las necesidades de los pacientes y sus familias.

"Una nueva instalación nos permitirá servir mejor a los niños que están en crisis agudas y pueden necesitar opciones ambientales más diversas", dice Kristina Sowar, MD, psiquiatra de niños y adolescentes del CPC y profesora asistente en el Departamento de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento. en la Facultad de Medicina de la UNM. “La estructura actual limita el tipo de atención que podemos brindar y cuántos niños podemos admitir, porque a veces los niños necesitan más privacidad y aislamiento”.

Rodney McNease, administrador de Servicios de Salud del Comportamiento de UNM, está de acuerdo en que podemos y debemos hacerlo mejor.

“Tenemos un montón de. . . desafíos sociales y ambientales en Nuevo México”, dice McNease. “Estos son nuestros determinantes sociales de la salud, y el CPC funciona esencialmente como el hospital infantil para todo el estado. Estos no son solo niños de Albuquerque, son de todas partes. Se necesita mucho apoyo para cuidar a nuestros niños que necesitan servicios de salud conductual”.

Según Sowar y McNease, las instalaciones actuales no están a la altura.

“No es raro en CPC, porque tiene casi 60 años, que tengamos problemas con la calefacción o el aire acondicionado adecuados en las unidades, o fugas, dejando a nuestros pacientes sin algunas comodidades básicas”, dice. Cuando se construyeron las instalaciones originales, el modelo de atención era significativamente diferente. Las cabañas fueron diseñadas para ser espacios hogareños que albergaran a niños durante estadías de hasta un año. Hoy en día, la estancia media de un paciente es de 10-11 días.

Una instalación centralizada no solo facilitaría la prestación de servicios para los cuidadores, sino que también crearía espacio para los niños que corren mayor riesgo y necesitan atención especializada.

“Para los niños que están en un lugar donde son más agresivos o agitados (niños que pueden estar en el espectro del autismo o con trastornos del desarrollo neurológico, por ejemplo), necesitamos una instalación que esté más actualizada, especialmente en términos de componentes de seguridad e innovaciones con espacios ambientales”, dice Sowar.

Los planes para un nuevo centro se han estado trabajando durante mucho tiempo, pero no se han concretado antes, en gran parte debido a la falta de financiación.

“Nuestros hijos y sus familias se las arreglan”, dice McNease. “Las cabañas son pequeñas, hay poco o ningún espacio común. Las instalaciones nuevas y mejoradas consideran a todos en la ecuación: los niños, sus familias y los proveedores que los cuidan”.

Las ineficiencias actuales dificultan las cosas para los proveedores y el personal. Todos luchan por trabajar y mantenerse organizados sin los programas y adaptaciones que atienden a la población de pacientes, y se necesitan nuevas instalaciones para respaldar la evolución de la atención al paciente.

Por ejemplo, mientras que la capacidad de censo técnico del CPC es de 35 pacientes, los alojamientos reales rondan los 25. Esto es el resultado del cierre de ciertas camas y áreas para atender a los pacientes de cuidados intensivos.

El Centro Psiquiátrico Infantil de la UNM es la única unidad psiquiátrica de emergencia para niños del estado y el único programa de hospitalización, residencial y de hospitalización parcial que acepta pacientes independientemente de la capacidad de pago de la familia. En un momento dado, el 50% de los pacientes del CPC son de fuera del área de Albuquerque.

Los servicios de CPC son esenciales para apoyar a los niños de Nuevo México que necesitan atención de salud mental y conductual, y el 100 % de los fondos provistos por GO Bond 3 se utilizará para nuevos edificios, equipos, tecnología y mejoras en entornos clínicos o áreas específicamente designadas para pacientes. . Ninguna parte de los fondos se destinará a oficinas administrativas, salas de conferencias, etc. El nuevo centro tiene una capacidad de pacientes propuesta de 52 camas e incluye una Unidad de Cuidados Intensivos del Comportamiento.

El financiamiento provisto por GO Bond 3 es una inversión directa en los servicios y estructuras que mejorarán el bienestar de los niños de Nuevo México, especialmente aquellos que son vulnerables a la depresión, la ansiedad y las autolesiones.

“Desafortunadamente, la necesidad de estos servicios ha aumentado con el tiempo, por una gran cantidad de razones”, dice McNease. “Estamos donde estamos, y esta nueva instalación nos ayudará a brindar una mejor atención a nuestros niños. Mejores experiencias para los pacientes y mejores resultados de atención médica para nuestras comunidades”.


 

Aviso a los medios

Los medios interesados ​​deben contactar a Chris Ramirez en cramirez@salud.unm.edu or (505) 313-3429 para obtener información sobre el estacionamiento.

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