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Por Jeff Tucker

Uniendo todas las Piezas

Colleen McCormick, MD, tiene una amplia gama de intereses que la llevaron a la oncología ginecológica y al Centro Integral de Cáncer de la UNM.

A Colleen McCormick, MD, le gusta tomar cosas aparentemente diferentes y juntarlas.

Debido a sus amplios intereses, McCormick, quien recientemente se unió al Centro Integral de Cáncer de la Universidad de Nuevo México como oncóloga ginecológica, nunca pensó que una carrera en cirugía llenaría la factura.

Originalmente, ni siquiera la medicina estaba en el horizonte. Estaba buscando algo que pudiera trazar una línea a través de sus intereses dispares en bioquímica, política y economía.

“Pensé que tal vez algo en el desarrollo de alimentos o la planificación urbana o el trabajo internacional”, dijo. “Luego hice un programa con la Organización Mundial de la Salud en Zimbabue sobre las oportunidades perdidas de vacunación (observamos qué niños tenían diferentes índices de vacunación) y realmente me hizo sentir que la medicina era una combinación posible. Estaba el trabajo de justicia social y las cosas reales del día a día que ayudaban a las personas, pero a nivel científico”.

McCormick estaba tan convencida de que la salud pública internacional era su camino que decidió dejar de lado la cirugía primero durante sus rotaciones en la facultad de medicina de la Universidad Johns Hopkins.

"Me encantó", dijo. “Soy alguien a quien realmente le gusta hacer cosas y me gusta hacer cosas con mis manos. Me atrajo la inmediatez de la misma”.

Pero su nuevo amor por la cirugía ofreció un nuevo patrón para el intrincado tapiz que McCormick estaba tratando de tejer en su carrera. Sabía que quería operarse, pero también quería tener un impacto en los pacientes durante un período de tiempo más largo.

“La oncología ginecológica encajaba perfectamente con lo que quería hacer”, dijo. “Puedo operar a personas y puedo usar mis manos, y también ayudo a los pacientes desde la totalidad de nuestro diagnóstico”.

Los oncólogos ginecólogos se enfocan solo en los cánceres reproductivos de las mujeres. A diferencia de la mayoría de los otros oncólogos, realizan cirugías, administran quimioterapia y manejan el proceso de cáncer de un paciente desde el diagnóstico hasta la supervivencia.

McCormick encontró su camino a Portland, Oregón, donde otro interés comenzó a afianzarse, uno que eventualmente la llevaría a Nuevo México.

“Estuve en Portland durante unos 12 años y trabajé en un consultorio y hospital privado muy ocupado”, dijo. “Mientras estuve allí, disfruté mucho ser un médico ocupado. Pero comencé a involucrarme en muchas investigaciones clínicas y terminé creando y desarrollando un programa de ensayos clínicos en Portland. Sentí que necesitaba dar el siguiente paso y estar en un ambiente académico donde esas cosas son más valoradas”.

La misión de investigación del UNM Comprehensive Cancer Center y su sólido programa de ensayos clínicos encajaron perfectamente con los intereses en expansión de McCormick. También era amiga de Sarah Adams, MD, quien se desempeña como directora asociada de Investigación Traslacional además de ver pacientes regularmente en la clínica del Centro de Cáncer.

 

Otra de las cosas realmente importantes para mí es la equidad y la diversidad en la salud, especialmente en el ámbito de los ensayos clínicos. Realmente necesitamos aumentar la inclusión y la diversidad de los ensayos clínicos. Dado que esas son mis pasiones desde hace mucho tiempo, este es un lugar perfecto para eso.

- Dra. Colleen McCormick

McCormick dijo que la oportunidad de trabajar con Adams en ensayos clínicos y otras investigaciones fue un factor importante en su decisión de unirse a la UNM. Los médicos y científicos del UNM Cancer Center realizan investigaciones y también inician ensayos clínicos basados ​​en sus propias investigaciones. La designación integral del Centro Oncológico de la UNM por parte del Instituto Nacional del Cáncer también subraya su compromiso con la investigación.

“Otra de las cosas realmente importantes para mí es la equidad y la diversidad en la salud, especialmente en el ámbito de los ensayos clínicos”, dijo. “Realmente necesitamos aumentar la inclusión y la diversidad de los ensayos clínicos. Dado que esas son pasiones mías desde hace mucho tiempo, este es un lugar perfecto para eso”.

McCormick dijo que ya comenzó a trabajar en un proyecto que investiga qué barreras impiden que algunos pacientes participen en ensayos clínicos. Tener una diversidad de pacientes en los ensayos clínicos ayuda a los científicos a aclarar cómo se aplican estos tratamientos a una base de pacientes más amplia.

McCormick dijo que su objetivo final es brindar la mejor atención posible a cada uno de sus pacientes. Eso puede incluir conversaciones difíciles.

“A veces puedo dar buenas noticias y puedo decirles a los pacientes que no tienen cáncer”, dijo. “Otras veces, estoy cuidando a los pacientes durante mucho tiempo y, a veces, los ayudo con su transición al hospicio. Ayudarlos a través de la muerte y el proceso de morir es un verdadero privilegio para mí”.

McCormick dijo que su interés en los cuidados paliativos surgió durante la escuela de medicina y sus residencias, y luego buscó una certificación en cuidados paliativos. Habiendo perdido a seres queridos por el cáncer y una enfermedad prolongada, sabe que las conversaciones, por difíciles que sean, son una parte profunda y crucial de la atención.

“Nadie quiere decir que le encanta tener una conversación sobre la muerte y la muerte con los pacientes. Pero esa parte es muy importante para mí: las conversaciones sobre cuáles son los objetivos de un paciente, cómo podemos lograrlos”, dijo. “'¿Cómo podemos hacer nuestro mejor esfuerzo para asegurarnos de que pueda hacer galletas navideñas con su nieta por última vez? Ese tipo de conversaciones y ese tipo de relación y centrarse en la calidad de vida son importantes para mí”.

McCormick dijo que está encantada de unirse a la división de oncología ginecológica de la UNM. Además de los ensayos clínicos, la UNM ofrece oportunidades como un sitio comunitario minoritario/desatendido del NCORP (Programa de Investigación de Oncología Comunitaria del Instituto Nacional del Cáncer). También está especialmente emocionada de poder enseñar a los becarios; El programa de becas de oncología ginecológica de la UNM es uno de menos de 60 programas en el país.

“Es emocionante ser parte de un gran equipo, donde todos trabajan para brindar la mejor atención a nuestros pacientes y nuestra comunidad”, dijo.

Centro Oncológico Integral de la UNM

El Centro Oncológico Integral de la Universidad de Nuevo México es el Centro Oncológico Oficial de Nuevo México y el único Centro Oncológico designado por el Instituto Nacional del Cáncer en un radio de 500 millas.

Sus más de 136 médicos especializados en oncología certificados incluyen cirujanos oncológicos en todas las especialidades (abdominal, torácica, ósea y de tejidos blandos, neurocirugía, genitourinaria, ginecología y cánceres de cabeza y cuello), hematólogos/oncólogos médicos de adultos y pediátricos, oncólogos ginecólogos, y oncólogos radioterapeutas. Ellos, junto con más de 600 otros profesionales de la atención médica contra el cáncer (enfermeros, farmacéuticos, nutricionistas, navegantes, psicólogos y trabajadores sociales), brindan tratamiento al 65% de los pacientes con cáncer de Nuevo México en todo el estado y se asocian con sistemas de salud comunitarios en todo el estado para brindar atención del cáncer más cerca de casa. Trataron a casi 15,000 pacientes en más de 100,000 visitas clínicas ambulatorias, además de hospitalizaciones en el Hospital UNM.

Un total de casi 1,855 pacientes participaron en ensayos clínicos de cáncer que probaron nuevos tratamientos contra el cáncer que incluyen pruebas de nuevas estrategias de prevención del cáncer y secuenciación del genoma del cáncer.

Los más de 123 científicos de investigación del cáncer afiliados a la UNMCCC recibieron $38.2 millones en subvenciones y contratos federales y privados para proyectos de investigación del cáncer. Desde 2015, han publicado casi 1000 manuscritos y, promoviendo el desarrollo económico, presentaron 136 nuevas patentes y lanzaron 10 nuevas empresas de biotecnología.

Finalmente, los médicos, científicos y el personal han brindado educación y experiencias de capacitación a más de 500 estudiantes de becas de secundaria, pregrado, posgrado y posdoctorado en investigación del cáncer y prestación de atención médica oncológica.

Categorías: Centro integral del cáncer