Christina Salas y Laura Schaefer
Por Michael Haederle

Reconocimiento académico

Christina Salas, bioingeniera de ciencias de la salud, recibe el premio inaugural Ovation de la UNM

Ingeniera biomecánica Christina Salas, PhD, MSc, profesor asociado en el Departamento de Ortopedia y Rehabilitación de la Universidad de Nuevo México, se encuentra entre los ganadores inaugurales del Premio Ovation de la UNM.

Los premios reconocen a los miembros de la facultad de la UNM de tiempo completo por logros recientes con un impacto inusualmente alto, abordando desafíos locales o globales y/o elevando la reputación del académico y de la UNM en un escenario nacional/internacional.

Salas, que tiene nombramientos adicionales en la Escuela de Ingeniería, fue seleccionada por su papel en la organización de un esfuerzo para crear máscaras faciales utilizando tecnología de impresión 3D para satisfacer la necesidad aguda de equipo de protección personal en los primeros días de la pandemia de COVID-19.

En el verano de 2020, Salas y sus colegas entregaron miles de máscaras en toda la Nación Navajo, junto con protectores faciales, desinfectante para manos y donaciones de alimentos, agua y pañales.

“Fue una completa sorpresa para mí”, dijo Salas sobre el premio Ovation. “Cuando comenzamos el esfuerzo de hacer máscaras, no lo hice por reconocimiento. Fue algo en lo que pregunté: '¿Cómo podemos ayudar?'”

Salas y una amiga, la enfermera de vuelo Laura Shaffer, lanzaron el proyecto de impresión de máscaras después de que Shaffer encontrara a trabajadores del hospital en Gallup improvisando equipo de protección personal con pañuelos y bolsas de plástico. Trabajando en las instalaciones de UNM COSMIAC, Salas y sus estudiantes voluntarios produjeron las máscaras de plástico basadas en su diseño novedoso.

 

Christina Salas, Doctora en Filosofía
Es genial ser reconocido, pero a menudo siento que fue el trabajo de muchos de nosotros. Estábamos ejecutando un esfuerzo de 12/7 durante esos primeros meses.
- Cristina Salas, PhD

“Es genial ser reconocido, pero a menudo siento que fue el trabajo de muchos de nosotros”, dice ella. “Estábamos realizando un esfuerzo de 12/7 durante esos primeros meses”.

Reflexionando sobre su proyecto pandémico, Salas dice: “Fue una experiencia única. Todavía es difícil pensar en algunas de las cosas que vimos y en algunas de las personas a las que ayudamos, incluso hoy”.

El Premio Ovación no es la primera vez que Salas es honrada por su trabajo durante la pandemia. En 2020 InStyle La revista la incluyó a ella y a Shaffer en un artículo especial, "The Badass 50, Healthcare Workers Who Are Saving the Day".

Y en 2021 Salas recibió el Premio Dolores Huerta Sí Se Puede del Comité Recuerda a César Chávez, una organización local que celebra el legado del difunto sindicalista y líder de los derechos civiles.

Salas siempre ha estado motivado para servir a los demás. Cuando visita a familiares en Texas, trabaja como voluntaria en la despensa de alimentos local y hace entregas a un refugio para personas sin hogar. Y cuando se embarcó en la carrera de ingeniería biomecánica, buscó marcar una diferencia para los demás.

“Aprecio retribuir a la comunidad”, dice ella. “Sabía que ese era el impacto que quería tener”. En su rol de ingeniería, desarrollar un nuevo procedimiento quirúrgico o un implante que los cirujanos ortopédicos puedan usar con sus pacientes puede tener “un impacto exponencial”, dice. “Siento que soy un solucionador de problemas y puedo enseñar a otros a ser solucionadores de problemas”.

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