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El senador estatal Pete Campos mostrando las cicatrices de su operación
por El Gibson

Tumor resistente

Neurocirujano de la UNM extirpa un gran tumor cerebral benigno del senador estatal Pete Campos

Apenas un par de días después de someterse a una craneotomía masiva en el Hospital de la Universidad de Nuevo México, el senador Pete Campos, demócrata por Las Vegas, ya estaba pidiendo su teléfono celular para poder consultar a sus electores.

“No me he saltado el ritmo”, dijo Campos. “Sigo amando la vida y sirviendo a la gente”.

El senador estatal, que ha representado a los 8 de Nuevo Méxicoth District desde 1991 y forma parte del poderoso Comité Legislativo de Finanzas, se sometió a una operación de cinco horas en mayo para extirpar un tumor cerebral del tamaño de una toronja: un meningioma benigno masivo. Pero llegar a ese diagnóstico fue un largo viaje.

El domingo después del Día de Acción de Gracias de 2021, Campos y su esposa Lori salieron a caminar con su nieta. Fue entonces cuando Lori notó que algo andaba mal en la forma de caminar de Campos.

“Le pregunté, '¿Por qué caminas así?'”, dijo. “Creo que mucha gente no lo habría notado, pero soy su esposa y sé cómo camina”.

A pedido de su esposa, la pareja fue a visitar a su hijo, Peter Campos, DN, quien practica naprapatía en Life Wellness Center en Santa Fe. En la clínica, el joven Campos completó una serie de pruebas a su padre.

“Una de las cosas en mi profesión es básicamente la medicina manual, así que revisaba si una pierna era más corta que la otra o si tenía músculos tensos o flojos. Pensé que era extraño que nada pareciera estar mal y que no sintiera ningún dolor”, dijo Peter Campos. “Pero cuando se subía y bajaba de la mesa de examen, noté que no podía levantar muy bien la pierna izquierda, simplemente parecía débil”.

Ante la sospecha de que había ocurrido algo neurológico, tal vez un derrame cerebral menor mientras dormía, el joven Campos recomendó a su padre que viera a su médico de atención primaria lo antes posible.

Una resonancia magnética en Nochebuena reveló un gran tumor meníngeo. Si bien muchos meningiomas nunca producen ningún síntoma, el tumor de Campos estaba presionando la parte del cerebro que controla las habilidades motoras, lo que contribuyó a una debilidad menor en el lado izquierdo de su cuerpo.

Después de escuchar el diagnóstico surrealista, Campos dijo que pensó en su vida y su familia.

 

Senador estatal Pete Campos
Siempre he tratado los problemas a medida que han ido surgiendo. Mientras nos explicaban lo que estaba pasando, yo estaba tratando de averiguar cómo íbamos a lidiar con eso.
- Senador Pete Campos

“Siempre me he ocupado de los problemas a medida que han ido surgiendo”, dijo. “Mientras nos explicaban lo que estaba pasando, yo estaba tratando de averiguar cómo íbamos a lidiar con eso”.

Después de una craneotomía inicial en otro hospital donde se extirpó una parte del tumor, el senador de 68 años fue derivado al neurocirujano de la UNM Christian Bowers, MD, y se programó una segunda cirugía para el 9 de mayo. Debido a que el tumor era tan grande, Aproximadamente 6-7 centímetros de diámetro: Bowers tuvo que hacer una gran incisión en forma de U invertida que ocupó la totalidad de la parte posterior de la cabeza de Campos.

“Definitivamente calificó como lo que llaman un tumor gigante”, dijo Bowers. “Pudimos hacer una craneotomía enorme, exponiendo su vena de drenaje principal, y extirpar todo el tumor”.

La cirugía de cinco horas, aunque exitosa, no estuvo exenta de desafíos. El tumor había ocluido la principal vena de drenaje en el cerebro de Campos. Solucionarlo, dijo Bowers, fue difícil.

“Donde terminó el tumor, ahí es donde la vena de drenaje se había recuperado”, dijo Bowers. “En lugar de un gran río, es como tener miles de arroyos bajo alta presión, por lo que no desea interrumpir ninguno de ellos. Es más peligroso.

Como el único centro de trauma de Nivel I en el estado, UNMH brinda atención crítica que no está disponible en otros hospitales.

 

Dr. Christian Bowers
Es por eso que somos el lugar al que todos en el estado han enviado casos. Tenemos más experiencia en el tratamiento de tumores cerebrales complicados, o cualquiera que sea el problema neuroquirúrgico, y tenemos más experiencia haciéndolo que nadie.
- glorietas cristianas, MD

“Y es por eso que somos el lugar al que todos en el estado han enviado casos”, dijo Bowers. "Tenemos más experiencia en el tratamiento de tumores cerebrales complicados, o cualquiera que sea el problema neuroquirúrgico, y tenemos más experiencia haciéndolo que nadie".

Campos dijo que debido a la atención que recibió en la UNMH, su tiempo de recuperación fue rápido y al día siguiente se levantó caminando en su habitación del hospital.

"Dr. Bowers ha sido muy sincero, y eso es lo que aprecio, porque me gusta saber a lo que me enfrento”, dijo Campos. “Soy la prueba viviente de que tenemos un gran equipo en la UNM. Estoy muy agradecido."

Campos dijo que gran parte de su trabajo en la política, así como su trabajo en el sector de la educación superior, se ha centrado en la construcción de sistemas educativos y de salud para mejorar el estado. Dijo que ser atendido en UNMH consolidó aún más la importancia de esas inversiones.

“Realmente creo que somos muy fuertes y muy competitivos y que la gente no tiene que salir del estado para recibir este tipo de servicios”, dijo. “La gente de UNMH me dio la oportunidad de seguir haciendo lo que amo, que es servir a las personas”.

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