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Por Jeff Tucker

Llegar aquí desde allí

Dos subvenciones de la Sociedad Estadounidense del Cáncer ayudarán a sufragar los costos de alojamiento y transporte de algunos pacientes del UNM Comprehensive Cancer Center y sus familias.

El Centro Integral de Cáncer de la Universidad de Nuevo México La misión de brindar atención oncológica de la más alta calidad a cada nuevo mexicano recibirá un impulso este año con dos subvenciones de la Sociedad Estadounidense del Cáncer (American Cancer Society, ACS).

El Centro Integral de Cáncer de la UNM recibió una subvención de $25,000 para ayudar a cubrir los costos de alojamiento para pacientes y familias y otra subvención de $10,000 para ayudar a cubrir los costos de transporte.

“Esta asistencia es muy importante”, dijo Jill Schulke, directora de Servicios de Apoyo a la Familia del Paciente en el Centro de Cáncer de la UNM. “En última instancia, afecta a algunos pacientes que de otro modo no tendrían éxito con el tratamiento si están constantemente estresados ​​​​por tener que encontrar los medios para quedarse aquí o llegar aquí. 

“También brinda una sensación de seguridad en el sentido de que es posible que no tengan que tomar tantas decisiones monetarias para compensar los costos de la atención del cáncer. Muchos de nuestros pacientes están agobiados financieramente por la pérdida de ingresos durante la atención, cuando tal vez no puedan trabajar”.

Schulke señaló que el dinero puede ayudar a los pacientes que están en Albuquerque o de lugares lejanos, pero está destinado a ayudar a los pacientes que no tienen forma de pagar el transporte o el alojamiento.

“Es principalmente para aquellos que no tienen cobertura para ninguno de los dos, pero sabemos que necesitan venir aquí para recibir tratamiento”, dijo. “Y, a veces, ese tratamiento dura seis semanas seguidas, y sería demasiado difícil conducir de un lado a otro”.

El Centro Oncológico de la UNM es el único centro oncológico integral acreditado por el Instituto Nacional del Cáncer dentro de un radio de 500 millas y muchos pacientes deben viajar largas distancias para llegar allí.

La subvención de transporte ayudará a aproximadamente 300 pacientes durante el año, dijo Schulke. Es la tercera vez que el Centro de Cáncer recibe la subvención, pero la primera vez que recibió $10,000. En los dos años anteriores, la ACS otorgó subvenciones de $5,000.

Esta es la primera vez que la ACS ofrece el subsidio de alojamiento.

Schulke también anotó que Nuevo México tiene una gran cantidad de disparidades socioeconómicas que son un factor para que los pacientes lleguen a Albuquerque y obtengan la atención que necesitan.

Las disparidades surgen predominantemente de las desigualdades en el trabajo, la riqueza, los ingresos, la educación, la vivienda y el nivel de vida en general, así como las barreras sociales para la prevención del cáncer, la detección temprana y los servicios de tratamiento de alta calidad, dijo la ACS.

El programa de subvenciones es parte de un enfoque de colaboración para ayudar a las comunidades con mayores cargas socioeconómicas, dijo la ACS, y señaló que "incluso el mejor tratamiento no puede funcionar si un paciente no puede llegar allí".

Schulke dijo que el Centro de Cáncer de la UNM ha brindado asistencia de transporte y alojamiento a los pacientes a lo largo de los años y el dinero se ha incluido en el presupuesto de Servicios de apoyo a la familia del paciente.

Las subvenciones de ACS ayudan a financiar ese presupuesto, al igual que las donaciones en especie y el dinero recaudado de la carrera ciclista anual Lobo Cancer Challenge cada otoño.

Todas esas fuentes de financiación siguen formando parte del Presupuesto de servicios de apoyo a la familia del paciente y el Lobo Cancer Challenge incluso ha comenzado a recibir inscripciones para su evento de 2022.

Centro Oncológico Integral de la UNM

El Centro Oncológico Integral de la Universidad de Nuevo México es el Centro Oncológico Oficial de Nuevo México y el único Centro Oncológico designado por el Instituto Nacional del Cáncer en un radio de 500 millas.

Sus más de 120 médicos especialistas en oncología certificados por la junta incluyen cirujanos de cáncer en cada especialidad (abdominal, torácica, de huesos y tejidos blandos, neurocirugía, genitourinario, ginecología y cánceres de cabeza y cuello), hematólogos/oncólogos médicos de adultos y pediátricos, oncólogos ginecólogos, y oncólogos radioterápicos. Ellos, junto con más de otros 600 profesionales de la salud del cáncer (enfermeros, farmacéuticos, nutricionistas, navegadores, psicólogos y trabajadores sociales), brindan tratamiento al 65% de los pacientes con cáncer de Nuevo México de todo el estado y se asocian con sistemas de salud comunitarios en todo el estado para brindar atención del cáncer más cerca de casa. Trataron a aproximadamente 14,000 pacientes en alrededor de 100,000 visitas clínicas ambulatorias además de las hospitalizaciones de pacientes internados en el Hospital UNM.

Un total de casi 400 pacientes participaron en ensayos clínicos de cáncer que probaron nuevos tratamientos contra el cáncer que incluyen pruebas de nuevas estrategias de prevención del cáncer y secuenciación del genoma del cáncer.

Los más de 100 científicos de investigación del cáncer afiliados a la UNMCCC recibieron $35.7 millones en subvenciones y contratos federales y privados para proyectos de investigación del cáncer. Desde 2015, han publicado casi 1000 manuscritos y, promoviendo el desarrollo económico, presentaron 136 nuevas patentes y lanzaron 10 nuevas empresas de biotecnología.

Finalmente, los médicos, científicos y el personal han brindado educación y experiencias de capacitación a más de 500 estudiantes de becas de secundaria, pregrado, posgrado y posdoctorado en investigación del cáncer y prestación de atención médica oncológica.

Categorías: Centro integral del cáncer