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Un niño paciente siendo transportado a cirugía
Por Michael Haederle

Atracción peligrosa

Cirujano de la UNM advierte contra dejar que los niños se acerquen a imanes pequeños y potentes

Los niños pequeños tienen un mal hábito. de meterse cosas en la boca que no deberían estar allí (imanes pequeños y potentes, por ejemplo) y tragárselas.

Los peores culpables son los imanes esféricos de neodimio ampliamente comercializados como juguetes de escritorio, que son especialmente difíciles de desarmar, dice Jason McKee, MD, profesor asociado en la División de Cirugía Pediátrica de la Universidad de Nuevo México. "Son más fuertes que los imanes de nevera".

 

Jason McKee, médico
Son tan fuertes que la presión erosionará lentamente el intestino, que a veces se perfora. Hay niños que han tenido mucha pérdida intestinal y han tenido síndrome de intestino corto debido a esto.
- jason mckee, MD

Los imanes pueden alojarse en los intestinos y adherirse entre sí a través de las paredes de los intestinos. “Son tan fuertes que la presión erosionará lentamente el intestino, que a veces se perfora”, dice. “Hay niños que han tenido mucha pérdida intestinal y han tenido síndrome de intestino corto debido a esto”.

McKee ha tenido que operar para eliminar su parte de imanes, incluidos dos procedimientos en un solo día hace solo unos meses.

“En uno de los niños, había un par de imanes en el estómago y un par en el intestino delgado”, dice. “Se habían perforado, así que los desconecté, saqué los imanes y cerré esos dos agujeros”.

En el otro caso, nueve imanes habían creado seis perforaciones en el intestino. “Terminamos cortando un trozo del intestino”, dice.

McKee desea que los padres hagan un mejor trabajo para mantenerlos fuera del alcance de las manos pequeñas. Aún mejor, dice, sería si no se comercializaran en absoluto, y durante un tiempo no lo fueron.

“Tanto de esto estaba sucediendo que la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor los cerró”, dice. “Realmente funcionó. Les pusieron una prohibición y realmente se desvaneció”.

Pero la prohibición de 2014 fue anulada luego de un litigio y pronto volvieron los imanes, esta vez en diferentes colores y anunciados como juguetes para niños. Cuando vio un anuncio en línea de la línea de productos revivida, "se me cayó el corazón y en un mes vi la primera lesión", recuerda McKee.

Los casos que acaban en el quirófano de McKee son los más graves, en los que los imanes han pasado del estómago a los intestinos.

Los gastroenterólogos pueden recuperar objetos pequeños que quedan en el estómago usando un dispositivo flexible llamado endoscopio. “Los gastroenterólogos probablemente extraigan más de ellos por vía endoscópica”, dice.

Si bien los niños pequeños son los sospechosos habituales cuando se trata de tragar objetos extraños, McKee también ha visto a algunos niños mayores. “Por lo general, son chicas adolescentes”, dice. “Ponían imanes a ambos lados de la lengua para que pareciera un aro en la lengua, pero luego se los tragaban accidentalmente”.

El problema parece ser que nadie está preparado para la poderosa atracción magnética y crea un problema de salud pública. “Lo escuchas todo el tiempo: 'No tenía idea'”, dice. “Debe haber una etiqueta de advertencia en la caja”.

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