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Jerry Vigil sentado en un campo con su difunta esposa Pamela Galbraith
Por Michelle G. McRuiz

Recordando una “Vida Mágica”

La generosidad continua de Jerry R. Vigil destaca las décadas de servicio de su esposa a los nuevomexicanos

Pamela M. Galbraith se hizo burqueña por accidente en 1972, cuando ella y una amiga conducían hacia el oeste desde su estado natal de Michigan. Cuando llegaron a Albuquerque, se quedaron sin dinero. Pam, mostrando la determinación inquebrantable por la que eventualmente sería celebrada, inmediatamente consiguió un trabajo como enfermera de urgencias en el Centro Médico del Condado de Bernalillo, que luego se convirtió en el Hospital de la Universidad de Nuevo México.

Pam pasó los siguientes 33 años en UNMH y ocupó 17 puestos allí, desde personal de enfermería hasta directora de enfermería, educadora de enfermería y finalmente administradora. Supervisó el Departamento de Emergencias, los Servicios de Emergencia Aérea de Salvavidas, partes del Centro de Cáncer de la UNM y el Centro Psiquiátrico Infantil. Jerry R. Vigil, su esposo durante 38 años, dijo que Pam se destacó en resolver problemas y liderar a otros.

“Cuando ella vino a Albuquerque, UNMH era un pequeño hospital”, dijo. “La sala de emergencias fue su primer amor. Le gustaba el caos. Si las cosas estaban en un estado estable, ella no estaba muy motivada. En situaciones estresantes, ella estaba haciendo lo mejor que podía”.

Aproximadamente un año después de la muerte de Pam en 2016, Jerry y sus hijas lanzaron la Fundación Pamela M. Galbraith para crear conciencia sobre la medicina de emergencia y la salud mental y servir como un reflejo de su espíritu generoso y su tremendo corazón.

La fundación apoya instituciones en Nuevo México y Michigan. Jerry estableció dos fondos para beneficiar a UNMH: el Fondo Conmemorativo de Apoyo al Paciente Pamela M. Galbraith para el Centro Psiquiátrico Infantil de UNM, que brinda servicios intensivos de salud conductual para niños y adolescentes hasta los 17 años, y el Fondo Educativo Conmemorativo Pamela M. Galbraith que apoya a UNMH. Departamento de Emergencia.

Jerry Vigil y Pamela Galbraith
Pamela M. Galbraith y Jerry R. Vigil

 

A principios de este año, Jerry hizo una importante donación en memoria de Pam al Centro Psiquiátrico Infantil apoyando un nuevo programa de arte y musicoterapia para los pacientes del Centro.

“Jerry ha brindado la capacidad a Artes y Medicina de realizar grupos semanales con todos nuestros niños en el Centro Psiquiátrico Infantil de la UNM”, dijo Briana Chavez, directora ejecutiva de Salud Conductual para Pacientes Internos. “Estos grupos son muy esperados tanto por los pacientes como por el personal. Recientemente, el equipo de Artes y Medicina facilitó un grupo de percusión, que tuvo mucho éxito. Estamos muy agradecidos de tener acceso a este servicio; realmente marca la diferencia para nuestros niños”.

Se ha demostrado que la arteterapia es eficaz para niños y adolescentes en tratamiento psiquiátrico. La naturaleza única del programa atrajo a Jerry, ya Pam le encantaban los niños. Él cree que ella habría estado complacida con el regalo.

Pam dio un ejemplo de servicio a lo largo de su carrera, dijo Jerry.

Trabajó en su propio tiempo para salvar pequeños hospitales rurales en Santa Rosa, Deming, Truth or Consequences y Mountainair reuniendo equipos y encontrando suministros y fondos para mantener esas instalaciones, vitales para la salud de los nuevos mexicanos y los viajeros, en funcionamiento.

“Realmente amaba a Nuevo México, especialmente a la gente”, dijo Jerry. “Era desinteresada y muy realista. Nunca sabrías que ella era una administradora.

Después de su jubilación de UNMH, Pam se convirtió en directora ejecutiva de ValueOptions New Mexico, una entidad que apoya los servicios de salud conductual de Nuevo México y administra 17 organizaciones de salud conductual. Ese rol, combinado con su liderazgo en el Centro Psiquiátrico Infantil, despertó una nueva pasión: la salud mental.

“Ella se convirtió en una gran dama de salud mental en Nuevo México”, dijo Jerry. De hecho, fue invitada a participar en la mesa redonda de salud mental del presidente George W. Bush.

En muchos sentidos, la década de 2000 fue la culminación de la carrera de Pam. Recibió el Premio del Gobernador a la Mujer Sobresaliente de Nuevo México en 2003 y fue incluida en el Salón de la Fama de la Mujer de Nuevo México. El Fiscal General de los Estados Unidos, John Ashcroft, la nombró miembro del Comité Asesor Nacional sobre la Violencia contra la Mujer del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos.

Sus compañeros la eligieron para servir en el consejo de gobierno de la Sección de Servicios Psiquiátricos y de Abuso de Sustancias de la Asociación Estadounidense de Hospitales. Y en 2008, comenzó un período de ocho años con el Comité Legislativo de Finanzas de Nuevo México como evaluadora de programas, ayudando a dar forma a la política pública estatal.

Pam asumió estos roles con una actitud seria y afectuosa, pero también era exigente. “La gente diría que fue una de las gerentes más efectivas que jamás hayan tenido”, dijo Jerry. “Era dura, pero no injusta. Era generosa y siempre quiso que la gente fuera mejor”.

No te sientes mejor en la vida que cuando estás haciendo algo por otra persona.
- jerry vigilia

Su legado de servicio es un ejemplo para los demás. “No te sientes mejor en la vida que cuando estás haciendo algo por otra persona”, dijo Jerry. “Porque al final, no se trata de ti. Se trata de lo que haces por los demás”.

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