Exterior exterior del Hospital de Niños de la UNM
por Elizabeth Gibson

Avances antivirales

El Dr. Ricardo Castillo lidera el equipo que trata a niños con hepatitis C

La hepatitis C es la enfermedad transmitida por la sangre más común en los Estados Unidos, según el Departamento de Salud de Nuevo México. Si bien no es fácil de contraer, puede afectar a cualquier persona, incluidos los bebés recién nacidos.

Para más de la mitad de las personas que se infectan, el virus de la hepatitis C se convierte en una infección crónica a largo plazo que afecta el hígado. En algunos casos, la hepatitis C crónica puede provocar problemas de salud graves, incluso potencialmente mortales, como cirrosis y cáncer de hígado.

Si se sabe que una madre tiene hepatitis C, existe un 5% de posibilidades de transmitir el virus a su feto en desarrollo. Las posibilidades son bajas, pero los profesionales de la atención neonatal recomiendan la detección de todos los bebés nacidos de una madre con la infección.

Desde 2020, el gastroenterólogo pediátrico Ricardo Castillo, MD, ha dirigido un equipo que analiza y trata a los bebés nacidos de madres positivas para la hepatitis C.

 

Dr. Ricardo Castillo
Hemos tratado a 30 niños en los últimos dos años. En cuanto al brazo de tratamiento de este programa, lo estamos haciendo muy bien. Se está expandiendo y nuestro próximo paso es ir más allá de la UNM.
- ricardo castillo, MD

“Hemos tratado a 30 niños en los últimos dos años”, dijo Castillo, quien ejerce en el Hospital Infantil de la Universidad de Nuevo México. “En términos del brazo de tratamiento de este programa, lo estamos haciendo muy bien. Se está expandiendo y nuestro próximo paso es ir más allá de la UNM”.

Durante años, las opciones de tratamiento fueron limitadas para los niños con hepatitis C porque los medicamentos de tratamiento no estaban disponibles para los menores de 18 años. Es decir, dijo Castillo, hasta que la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) comenzó a aprobar el tratamiento para niños cada vez más jóvenes niños.

“Actualmente, la FDA nos permite tratar a niños desde los tres años de edad”, dijo. “Ese ha sido un gran avance”.

Dado que la ventana entre la prueba y el tratamiento es mucho más corta de lo que era hace unos años, el programa está reteniendo a más y más niños para la atención de seguimiento.

Además, dijo, el tratamiento antiviral en sí ha avanzado significativamente.

“Solía ​​ser que el tratamiento tendría muchas complicaciones”, dijo. “Pero ahora el tratamiento es una pastilla al día durante 12 semanas y prácticamente no hay efectos secundarios. Si toman la píldora de acuerdo con las normas, las posibilidades de que se curen de la hepatitis C son prácticamente del 100 %”.

Debido a que mayo es designado como el Mes de Concientización sobre la Hepatitis en los EE. UU., los profesionales de la salud alientan a las personas a hacerse la prueba, conocer los factores de riesgo conocidos y disminuir el estigma social en torno al virus.

La hepatitis C a menudo se estigmatiza injustamente debido a que es una enfermedad que a veces se asocia con el consumo de drogas ilícitas. Ese estigma, dijo Castillo, a menudo puede actuar como una barrera para que alguien busque pruebas o atención.

“A menudo, cuando llega la madre, tiene mucho remordimiento y hay lágrimas involucradas, así que la apoyamos mucho y le agradecemos que haya traído al bebé”, dijo.

Durante muchos años, la mayoría de los médicos se centraron en evaluar solo a las personas con mayor riesgo de contraer la enfermedad, incluidos los usuarios de drogas intravenosas, lo que significa que muchos casos no fueron diagnosticados. Pero las políticas han cambiado, dijo Castillo.

“En la UNM, a todas las embarazadas se les hace un control de hepatitis C y luego, si los resultados son positivos, podemos poner al bebé en nuestra lista de seguimiento”, dijo. “La detección es el próximo paso importante en términos de cómo tratar esta enfermedad en los niños. Creo que hemos avanzado, al menos para la ciudad de Albuquerque”.

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