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La miniatura es Devon Sandoval en el Hospital de la UNM dando un signo de paz y la pancarta es Devon Sandoval jugando fútbol
por Elizabeth Gibson

Objetivos cardíacos

Devon Sandoval, jugador de fútbol de New Mexico United, volverá a jugar después de problemas cardíacos y estancia en UNMH

Después de trotar un viernes por la noche el otoño pasado, Devon Sandoval recibió una llamada de su cardiólogo y le dijeron que debía ir a la sala de emergencias.

Durante semanas, el jugador de fútbol de New Mexico United se había sentido un poco mal. Lo que comenzó con una mínima molestia en el pecho después de las prácticas progresó a una leve dificultad para respirar.

Después de realizar algunas pruebas, los médicos descubrieron que Sandoval tenía niveles elevados de troponina, que es un marcador de diagnóstico de daño al corazón.

“Me dijeron: 'Ve a UNMH, ahí es donde quieres ir'”, dijo el atleta de 30 años. “Entonces, conduje hasta el hospital y fui a la sala de emergencias”.

Después de realizar más pruebas e imágenes en el Hospital de la Universidad de Nuevo México y no encontrar nada importante, Jim Blankenship, MD, MHCM, decidió realizar un procedimiento de cateterismo cardíaco para observar más de cerca el corazón de Sandoval.

Fue entonces cuando se descubrieron dos coágulos de sangre.

Uno de los coágulos estaba en el medio de la arteria descendente anterior izquierda, obstruyéndola al 50%, y el otro estaba ubicado en el extremo distal de la arteria, obstruyéndola al 100%.

Blankenship pudo desalojar y limpiar uno de los coágulos realizando una angioplastia con balón. Cuando se descubrió que el otro coágulo no podía eliminarse durante el procedimiento, Blankenship decidió no colocar un stent en la arteria de Sandoval, lo que normalmente sería el procedimiento estándar de operación, y en su lugar trató el coágulo con medicamentos anticoagulantes.

 

James Blankenship, MD, MHCM
En su caso, pensé que por ser un chico joven y atleta profesional, no quería que volviera a la cancha de fútbol con un trozo de metal en la arteria. Aunque 95 de cada 100 veces funcionan bien, de vez en cuando no lo hacen. A veces menos es más.
- James Blankenship, MD, MHCM

“En su caso, pensé que como es un chico joven y es un atleta profesional, no quería que volviera a la cancha de fútbol con un trozo de metal en la arteria”, dijo. “Aunque 95 de cada 100 veces funcionan bien, de vez en cuando no lo hacen. A veces menos es más."

Un mes después de su estadía de tres días en el hospital, Sandoval comenzó rehabilitación cardíaca en la UNMH. Dijo que asistir a la clínica de rehabilitación fue una experiencia "genuinamente placentera" porque no veía la hora de volver a hacer ejercicio y entrenar después de tener que disminuir temporalmente la actividad física.

“En mi primera sesión, me pusieron en una caminadora y comenzaron a hacerme correr, y la caminadora, era un poco más vieja, no podía seguir el ritmo”, dijo. “Fue increíble empezar a correr de nuevo”.

Cuando Blankenship volvió a examinar el corazón de Sandoval unos meses más tarde para ver cómo había cambiado el coágulo después de la medicación anticoagulante y la rehabilitación cardíaca, se sorprendió gratamente al ver una arteria limpia.

“La arteria se veía simplemente perfecta. Estaba extasiado”, dijo Blankenship. “A veces, el cuerpo puede curarse solo con un poco de ayuda”.

A pesar de que la arteria estaba despejada, Sandoval dijo que Blankenship todavía desconfiaba de autorizarlo para que volviera al trabajo.

“Me dio luz verde para entrenar y hacer lo que quisiera, excepto jugar fútbol profesional, que es mi trabajo”, dijo Sandoval.

Como nunca antes había trabajado con un atleta profesional, Blankenship le dijo a Sandoval que se sentiría más cómodo si alguien con más experiencia trabajando con atletas fuera el que autorizara a Sandoval a jugar fútbol.

“Era honesto y súper transparente, lo cual me encantó”, dijo Sandoval. “Creo que no muchos médicos harían eso. Estoy muy agradecido con él por ser tan honesto y consciente de sí mismo”.

Sandoval pudo encontrar un cardiólogo en Denver, Colorado, quien lo autorizó a jugar fútbol profesionalmente.

El 19 de mayo, después de estar fuera durante siete meses, Sandoval anunció que había vuelto a firmar oficialmente con New Mexico United.

Nativo de Albuquerque, Sandoval se ha dedicado a New Mexico United desde el primer día. En junio de 2018, se convirtió en la primera persona en fichar por el entonces recién formado equipo. Antes de eso, jugó fútbol en Eldorado High School y UNM.

Su primer juego de regreso al campo estaba programado para el 24 de mayo. Para honrar la ocasión, invitó al equipo de rehabilitación cardíaca a ver el juego.

 

Esos muchachos, todos me empujaron muy, muy duro. Incluso desde la primera sesión que tuvimos, me hicieron sentir muy segura de mí misma. No creo que tuviera la oportunidad de volver a jugar si no fuera por ellos.
- Devon Sandoval

“Esos muchachos, todos me empujaron muy, muy duro. Incluso desde la primera sesión que tuvimos, me hicieron sentir muy seguro de mí mismo”, dijo Sandoval. “No creo que tendría la oportunidad de volver a jugar si no fuera por ellos”.

Blankenship dijo que una de las lecciones importantes para el público en general es que Sandoval no descartó sus síntomas iniciales. Hizo la elección correcta al hacerse revisar por un cardiólogo a la primera señal de malestar en el pecho, dijo Blankenship.

“Muchas veces, la gente ignora las señales de advertencia”, dijo Blankenship. “Si tienes algo que te preocupa, necesitas que te lo revisen”.

En cuanto a por qué aparecieron los coágulos de sangre en primer lugar, Sandoval no tiene ni idea. Él tiene algunos antecedentes familiares de problemas cardíacos, aunque, "Nadie era tan joven y nadie se cuidó de la forma en que debería haberlo hecho, probablemente".

“Es un poco misterioso, pero estoy en paz con eso”, dijo. “Me siento bien y solo tengo que tratar de aprovechar esta situación al máximo y tratarla como una oportunidad para crecer y aprender y convertirme en una mejor persona en todos los aspectos de mi vida”.

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