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Globos aerostáticos
Por Mark Rudi

Grandes esperanzas

Experto de la UNM ofrece palabras de advertencia para el uso recreativo de cannabis recientemente legalizado

El uso recreativo del cannabis se volvió legal en Nuevo México a partir del viernes 1 de abril.

Pero como han aprendido otros estados y países que han legalizado el cannabis, hay algunas cosas a considerar, especialmente si está usando estos productos por primera vez o si tiene niños pequeños en su hogar.

“Mi gran preocupación con los productos de cannabis, especialmente con la legalización, son los niños”, dijo Caitlin Bonney, MD, profesora asistente en el Departamento de Medicina de Emergencia de la Universidad de Nuevo México y directora médica asistente del Centro de Información sobre Drogas y Venenos de Nuevo México. “Lo que vemos en los estados que han legalizado el cannabis y en Canadá, es que después de la legalización, hay un gran aumento en el número de niños que obtienen productos comestibles”.

Después de que Colorado legalizó el cannabis recreativo en enero de 2014, el Poison Center vio un aumento en el número de llamadas por exposición al cannabis en niños menores de 13 años. 

Nuevo México tendrá leyes que regulan el empaque de comestibles de cannabis, pero aun así, estos productos a menudo se ven y saben a dulces o galletas, dijo Bonney. Si un producto se deja fuera o se cae al suelo y un niño se lo ingiere, ingiere una dosis alta de tetrahidrocannabinol, más conocido como THC.

Lo que vemos en los estados que han legalizado el cannabis y en Canadá es que después de la legalización, hay un gran aumento de niños que obtienen productos comestibles.
- Caitlin Bonney, MD

“Donde eso podría ser desagradable para un adulto, en realidad puede ser peligroso o potencialmente mortal para un niño, especialmente un niño en edad preescolar, de 5 años o menos”, dijo Bonney. “Hemos visto en lugares como Canadá después de la legalización que hay una mayor cantidad de niños más pequeños expuestos y admitidos en las unidades de cuidados intensivos y que tienen problemas como dificultad para respirar e incluso convulsiones”.

En las situaciones más peligrosas, una dosis alta de THC puede ralentizar la respiración de un niño hasta el punto de enfermarse gravemente, dijo Bonney. En casos menos severos, un niño puede simplemente tener sueño.

“En el Poison Center, ciertamente podemos ayudar a los padres a determinar cuándo un niño necesita ir al departamento de emergencias, en comparación con cuándo podemos vigilarlos en casa para detectar esos efectos”, dijo Bonney. “Siempre alentamos a los padres a que llamen al Poison Center si creen o saben que su hijo ha conseguido un producto de cannabis”.

Bonney aconseja a los padres con niños pequeños que no tengan estos productos en el hogar y, si los tienen, que los traten como algo peligroso para los niños, que deben mantenerse bajo llave y fuera del alcance.

Los departamentos de emergencia en los estados que han legalizado el cannabis también han visto un aumento en las visitas relacionadas con el cannabis en adultos. Por lo general, estos son para productos de alta potencia como comestibles, aceites de vape, bolígrafos de vape de cigarrillos electrónicos y productos que contienen material vegetal con THC de potencia mucho más alta que incluso hace dos décadas.

Bonney dijo en la década de 1990 que la mayor parte del cannabis tenía alrededor del 5 por ciento de THC, en comparación con la actualidad, donde tiene alrededor del 25 por ciento.

“Las personas deben tener cuidado con la cantidad de THC que obtienen, ya sea fumando, vapeando o tomando un comestible”, dijo Bonney. “Y sabiendo que podrían tener efectos inesperados si reciben una dosis muy grande de estos”.

También es importante recordar que cuando se fuma un producto de cannabis, los efectos ocurren de inmediato. Pero al comer un producto de cannabis, los efectos a veces tardan hasta tres horas en sentirse. Debido a eso, las personas a veces asumen que los efectos de los comestibles no están funcionando y siguen comiendo estos productos. 

Y si prueba estos productos, ya sea para fumar o comestibles, por primera vez una vez que sean legales, Bonney recomienda comenzar con una dosis muy baja y muy lentamente.

“La gente a menudo no anticipa cuál será el efecto”, dijo Bonney. “Vemos personas que usan una gran cantidad de inmediato, están muy preocupadas por el efecto que esto tiene y luego terminan en el Departamento de Emergencias”.

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