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Matthew Wilks y una foto de Ucrania
Por Michael Haederle

Llamados a servir

El médico de la UNM, Matthew Wilks, se ofreció como voluntario para ayudar a los refugiados ucranianos desplazados

El viernes 25 de febrero, el día después de que Rusia lanzara su ataque total contra Ucrania., el médico de la Universidad de Nuevo México, Matthew Wilks, fue contactado por Team Rubicon, una organización no gubernamental de socorro en casos de desastre, y se le pidió que se dirigiera a Europa.

Para el lunes, Wilks, director médico del Centro Médico Regional UNM Sandoval en Rio Rancho, se encontraba en un avión con destino a Polonia.

 

Dr. Matthew Wilks
Este fue un papel diferente para mí. Por lo general, espero hasta que el equipo de avanzada resuelva las cosas y decida si hay una misión y dónde sería.
- matthew wilks, MD

“Esta fue una función diferente para mí”, dijo Wilks, un médico de urgencias que en el pasado se ha destacado con Team Rubicon en misiones en Puerto Rico, Haití y África. “Por lo general, espero hasta que el equipo de avanzada resuelva las cosas y decida si hay una misión y dónde sería”.

En este caso, Wilks y varios colegas de habla ucraniana tuvieron el equipo de avanzada, encargado de negociar acuerdos con los gobiernos locales para brindar atención médica a los miles de refugiados que huyen a la relativa seguridad del oeste de Ucrania para escapar de los combates.

Después de pasar unos días en Polonia tratando en vano de reunirse con funcionarios del Ministerio de Salud y de las Naciones Unidas para hacer frente a una enorme afluencia de refugiados, el equipo cruzó a Ucrania y encontró alojamiento en una residencia universitaria en la ciudad occidental de Lviv.

“Estuve en Lviv y me reuní con los administradores del hospital para averiguar cuál era su necesidad percibida”, dice Wilks. “Una de las cosas importantes del equipo internacional con Team Rubicon es que no trabajamos en países extranjeros hasta que obtengamos el permiso”.

Los refugiados desplazados internamente habían visto sus vidas trastornadas cuando la invasión rusa los expulsó de sus hogares, dijo Wilks. Muchos huyeron con poco más que la ropa que llevaban puesta.

“Había muchas necesidades de salud conductual, angustia mental, cosas así”, dijo. Las personas necesitaban asesoramiento sobre el duelo, pero muchas, que padecían afecciones médicas crónicas, también necesitaban medicamentos para tratar la diabetes, la hipertensión y el colesterol elevado.

El siguiente paso fue encontrar dónde se necesitaba el tipo de ayuda médica que brinda Team Rubicon. Está certificado por la Organización Mundial de la Salud como un equipo móvil de emergencia médica Tipo I (EMT I) completamente autónomo, dijo Wilks.

“Podemos tratar hasta 50 pacientes por unidad”, dijo Wilks, y agregó que un equipo móvil EMT I tiene dos unidades. Los equipos traen consigo tiendas de campaña, equipos, suministros médicos y alimentos, para que puedan operar al aire libre o en las escuelas locales u otros edificios públicos.

“Lo otro que necesitaba configurar eran acuerdos de transferencia y planes de transferencia”, dice Wilks. “Ciertamente nos encontraríamos con personas que no podríamos manejar en el campo y necesitábamos saber a dónde enviarlas”.

La vida en Lviv parecía engañosamente normal, con tiendas abiertas y gente deambulando, pero la calma se interrumpía de vez en cuando por sirenas antiaéreas, y todos se dirigían al sótano de los dormitorios en busca de refugio, dijo. “Al menos en Lviv, toda la infraestructura seguía intacta. Podríamos escribir una receta y salir y surtirla en la farmacia”.

Aun así, el barniz de calma se alteraba fácilmente. Durante su estadía, un misil ruso impactó en el aeropuerto de la ciudad, a unas tres millas de donde se encontraban.

“Nunca me sentí en riesgo”, dijo Wilks. “Probablemente debería haberlo hecho, pero no lo hice”. Por otra parte, había puestos de control de seguridad omnipresentes atendidos por soldados con ametralladoras, "lo que te hace darte cuenta de que esta es una zona de guerra".

Wilks también tuvo la oportunidad de conversar con los residentes locales, quienes hablaron sobre cómo estaban lidiando con el inicio repentino de la guerra. “Estaban contando historias de sus familias, a dónde enviaban a sus esposas e hijos fuera del país”, dice.

Los estudiantes universitarios ucranianos que recibieron al equipo de salud extranjero y trabajaron como traductores brindaron sus servicios de forma gratuita, dijo. “Fueron excepcionales”, dijo Wilks. “Tratamos de pagarles. No aceptarían ningún dinero. Fueron bastante inflexibles al respecto”.

Wilks y sus colegas regresaron a los EE. UU. después de aproximadamente dos semanas y media, reemplazados por un equipo Tipo I. “Rápidamente se instalaron en un par de lugares diferentes”, dijo. Se le ha pedido al equipo Rubicon que se quede hasta fines de mayo, y rotará diferentes equipos por períodos de tres semanas. “Se quedarán mientras sientan que están siendo útiles”.

Un alto el fuego ha resultado difícil de alcanzar hasta ahora, pero incluso si la lucha se detiene, "va a haber otra crisis de refugiados de personas que regresan a casa y no tienen nada a lo que volver", dijo Wilks. “Hará falta un Plan Marshall para reconstruir”.

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