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Por Jeff Tucker

Comida para la lucha

Los dietistas del UNM Comprehensive Cancer Center brindan a los pacientes la nutrición que necesitan

kelly-1.jpgHay un viejo adagio que dice que la comida es medicina.

Para el Centro Integral del Cáncer de la Universidad de Nuevo México, la comida es una parte crucial del viaje de un paciente desde el diagnóstico hasta el tratamiento y más allá.

El Centro Integral de Cáncer de la UNM emplea a dos dietistas, expertos que brindan a los pacientes consultas, recomendaciones y, a veces, incluso órdenes, para garantizar la mejor nutrición posible mientras enfrentan el desafío de combatir el cáncer.

“Si tuviera que explicárselo a un paciente, diría que no necesita buscar en línea para responder sus preguntas sobre nutrición”, dijo Kelly Dunn, RDN, CSO, CNSC, LD, dietista del UNM Cancer Center. “Voy a responder a sus preguntas porque estoy capacitado para hacerlo”.

Dunn obtuvo recientemente la certificación de la Academia de Nutrición y Dietética en Nutrición Oncológica. Actualmente es la única especialista en nutrición oncológica certificada por la junta en Nuevo México y está entre las primeras en el estado en recibir tal designación.

Obtener una certificación en oncología requiere 2,000 horas de pasantía y un examen exitoso de la junta.

Eso es además de lo que se necesita para convertirse en un dietista registrado, que requiere una licenciatura, seguido de 1,000 horas en una pasantía acreditada, además de aprobar con éxito el examen de registro nacional.

Dunn dijo que la capacitación que reciben los dietistas se divide en cinco categorías:

  • Administración
  • Servicio de restaurante
  • Comunidad (como WIC, un centro para personas mayores o Head Start)
  • Clínico
  • Investigación

La mayoría de los dietistas, incluido Dunn, encuentran sus primeros trabajos en entornos clínicos, particularmente en hospitales. Pero Dunn dijo que se sintió atraída por la oncología, particularmente en un centro oncológico, porque le permitió extender su práctica más allá de las cuatro paredes de una clínica.

 

Cuidado continuo

Dunn completó toda su educación, así como gran parte de su carrera inicial, en Texas, pero había estado observando el Centro de Cáncer de la UNM por varias razones. Ofrecer servicios ambulatorios fue una gran parte de eso, junto con el hecho de que el servicio de nutrición es parte del enfoque de equipo del UNM Cancer Center, y no un servicio facturable adicional.

“Encontré un puesto de paciente hospitalizado en el que podía trabajar con pacientes oncológicos mientras estaban en el hospital”, dijo. “Eso fue difícil, porque están en el hospital cuando están más enfermos. Los ayudé a superar su enfermedad y los ayudé con el alta y su educación, pero no llegué a involucrarme en su cuidado a largo plazo. No pude ayudarlos una vez que ya no estaban gravemente enfermos.

“Yo ya sabía en ese momento que quería estar en oncología. Sabía que (UNM Cancer Center) era el lugar, porque seguro que siempre ofrecerían servicios ambulatorios de dietistas”.

Dunn dijo que, en su experiencia, es raro encontrar dietistas en un centro oncológico. El hecho de que el Centro Oncológico de la UNM emplee a dos personas demuestra el compromiso del centro de incluir la nutrición como parte de la atención general del paciente.

Dunn trabaja en colaboración con los equipos de tratamiento del UNM Cancer Center. Ella comienza su enfoque con una extensa entrevista con el paciente.

“Parte de la consulta inicial es la búsqueda de información, así que les hago saber que tengo algunas preguntas”, dijo Dunn. “Es por eso que me gusta reunirme con ellos tan pronto como puedo. De esa manera puedo obtener una línea de base de cómo han estado antes y en el momento del diagnóstico”.

Las preguntas no se centran sólo en la comida.

Dunn pregunta sobre su peso corporal habitual, si han experimentado alguna pérdida de peso inusual reciente, cómo mastican y tragan, y sobre sus intestinos. Luego pregunta sobre la dieta: qué tipos de alimentos comen y con qué frecuencia. Es información crucial para ver si un paciente está satisfaciendo sus necesidades calóricas y proteicas, dijo.

Toda esa información se utiliza para crear un plan personalizado para cada uno de sus pacientes.

“Mantenerlos nutridos, manteniendo su masa muscular y obteniendo las proteínas adecuadas puede ayudar a reducir los efectos secundarios de todo el tratamiento que reciben, lo que ayuda a garantizar que no tengan que perder un tratamiento o reducir las dosis.

“Reciben todo el tratamiento según lo planeado para tener el mejor resultado. O, después de que terminen su tratamiento y la próxima vez que necesiten estar listos para la cirugía, podemos asegurarnos de que estén bien alimentados y preparados para someterse a una cirugía mayor”.

 

Los cambios pequeños

La falta de tiempo que se les brinda a muchos nuevomexicanos representa un desafío para sus dietas, dijo Dunn.

“Las personas y las familias están tomando comidas rápidas para llevar o para llevar solo para comer”, dijo. “No lo enfrento desde una perspectiva de 'Tienes que detenerlo ahora mismo'. Soy realista, así que lo afronto desde la perspectiva de: 'Tenemos que averiguar a dónde puedes ir y qué puedes pedir para que tomes las decisiones más saludables posibles'. Luego hablamos sobre el menú y lo que podrían pedir y lo que podríamos cambiar al respecto”.

 

© istock de Getty Images

El cambio viene en pasos incrementales, dijo Dunn.

“La alimentación saludable no es una dieta ni una moda pasajera, por lo que hacer cambios lentos uno a la vez será la mejor manera de implementar un estilo de vida que pueda convertirse en su día a día y simplemente en la forma en que viven, en lugar de que esto sea algo que les dijeron que hicieran. hacer”, dijo Dunn.

La falta de recursos financieros también puede representar un desafío para algunos pacientes.

Comprender las limitaciones de un paciente también es parte de su proceso de evaluación, dijo Dunn. Saber cuánto comen, qué comen, dónde compran sus alimentos y quién prepara los alimentos, todo entra en el plan de nutrición individual de un paciente.

A veces, la conversación se amplía a qué recursos comunitarios están disponibles para los pacientes, ya sea que se trate de servicios gratuitos de recogida de comestibles o de entrega de comidas, como Meals on Wheels.

“Resolvemos estos desafíos con los pacientes”, dijo Dunn. "En lugar de que yo solo diga: 'Estás un poco perdido', elaboramos estrategias sobre las cosas que podemos hacer".

 

Posibilidades de investigación

Si bien la carga de pacientes de Dunn puede ascender a miles, ella también está trabajando para encontrar formas de involucrarse en la investigación.

Recibió su título universitario de la Universidad de Baylor y mantiene contactos allí. Dijo que está trabajando con uno de los investigadores que investiga los efectos de la nutrición en el microbioma de los pacientes.

“Soy la única dietista clínica que tiene los pies en el suelo y que interactúa con los pacientes”, dijo.

La publicación inicial será una revisión de investigación que se imprimió en el Revista de neoplasias. Luego, el equipo de investigación llevará a cabo un estudio sobre el impacto de la dieta en el microbioma durante el tratamiento del cáncer para su publicación en revistas de oncología.

Debido a que Dunn trabaja tan de cerca con el equipo quirúrgico del UNM Cancer Center, también ha presentado posibles ideas de estudio sobre cómo la desnutrición afecta la cirugía.

“Empecé a trabajar en estrecha colaboración con la Clínica de preanestesia y presenté un par de ideas retrospectivas y prospectivas sobre el estado nutricional y los resultados quirúrgicos”, dijo.

 

Esperanza

Dunn también hace presentaciones periódicas a los proveedores dentro del Centro de Cáncer de la UNM para educarlos y recordarles el importante papel que puede desempeñar un dietista en la atención continua más amplia.

Un diagnóstico de cáncer es aterrador. Especialmente al principio, la información sobre los procedimientos y tratamientos es involuntariamente desconcertante y está fuera del control de los pacientes.

La información dietética, dijo, puede ser una fuente de control calmante.

“Cuando los pacientes están aquí y se sienten en su peor momento, podemos darles esperanza”, dijo. “Les damos esperanza porque les brindamos estrategias adicionales para ayudarlos con los síntomas que puedan estar experimentando. Podemos hablar sobre cómo superar los efectos secundarios y el impacto de los síntomas y cómo sentirse mejor sin hablar de todos los sistemas de su cuerpo”.

Centro Oncológico Integral de la UNM

El Centro Oncológico Integral de la Universidad de Nuevo México es el Centro Oncológico Oficial de Nuevo México y el único Centro Oncológico designado por el Instituto Nacional del Cáncer en un radio de 500 millas.

Sus más de 120 médicos especialistas en oncología certificados por la junta incluyen cirujanos de cáncer en cada especialidad (abdominal, torácica, de huesos y tejidos blandos, neurocirugía, genitourinario, ginecología y cánceres de cabeza y cuello), hematólogos/oncólogos médicos de adultos y pediátricos, oncólogos ginecólogos, y oncólogos radioterápicos. Ellos, junto con más de otros 600 profesionales de la salud del cáncer (enfermeros, farmacéuticos, nutricionistas, navegadores, psicólogos y trabajadores sociales), brindan tratamiento al 65% de los pacientes con cáncer de Nuevo México de todo el estado y se asocian con sistemas de salud comunitarios en todo el estado para brindar atención del cáncer más cerca de casa. Trataron a aproximadamente 14,000 pacientes en alrededor de 100,000 visitas clínicas ambulatorias además de las hospitalizaciones de pacientes internados en el Hospital UNM.

Un total de casi 400 pacientes participaron en ensayos clínicos de cáncer que probaron nuevos tratamientos contra el cáncer que incluyen pruebas de nuevas estrategias de prevención del cáncer y secuenciación del genoma del cáncer.

Los más de 100 científicos de investigación del cáncer afiliados a la UNMCCC recibieron $35.7 millones en subvenciones y contratos federales y privados para proyectos de investigación del cáncer. Desde 2015, han publicado casi 1000 manuscritos y, promoviendo el desarrollo económico, presentaron 136 nuevas patentes y lanzaron 10 nuevas empresas de biotecnología.

Finalmente, los médicos, científicos y el personal han brindado educación y experiencias de capacitación a más de 500 estudiantes de becas de secundaria, pregrado, posgrado y posdoctorado en investigación del cáncer y prestación de atención médica oncológica.

Categorías: Centro integral del cáncer