Barricada cerca de la frontera con Ucrania
Por Michael Haederle

Zona de conflicto

Médico de la UNM trabaja para establecer estaciones de ayuda en la frontera con Ucrania

Más de dos millones de personas han huido de la invasión rusa de Ucrania en las últimas dos semanas, llegando a los países vecinos de Europa central.

El médico de la Universidad de Nuevo México, Matthew Wilks, director médico y director de calidad del Centro Médico Regional Sandoval en Rio Rancho, se dirigió en la dirección opuesta, cruzando a Ucrania para establecer estaciones de ayuda atendidas por proveedores de salud voluntarios.

Wilks pertenece al Team Rubicon, una organización internacional de socorro en casos de desastre. Días después de que Rusia lanzara su invasión el 23 de febrero, Wilks estaba en un avión con destino a Polonia, que ha aceptado a más refugiados ucranianos que cualquier otro país.

“Aunque Polonia ha recibido a más de un millón de refugiados de Ucrania, ha hecho un trabajo increíble al satisfacer las necesidades de estas personas desplazadas”, escribió Wilks en un correo electrónico del 8 de marzo. “Se les brinda atención médica gratuita y las familias los han acogido sin dudarlo. A los pocos minutos de cruzar la frontera, los refugiados reciben un lugar para calentarse y recibir comida caliente y comestibles gratis, y son recibidos con los brazos abiertos”.

Wilks pasó su primera semana en Polonia reuniéndose con funcionarios de la ONU y la Organización Mundial de la Salud y médicos locales mientras intentaba reunirse con el ministro de salud polaco. “Él no tomaba mis llamadas”, escribió. “Hoy, hice la transición a Ucrania”.

En el lado ucraniano, la gente está tomando trenes, automóviles, cualquier medio de transporte que puedan encontrar, para llegar a la frontera, escribió Wilks. “Muchos caminan decenas de kilómetros cargando sus pertenencias. Me pareció interesante que muchos de ellos estuvieran cargando a sus gatos. La línea que pasé en el lado ucraniano hoy tenía cinco o seis personas de ancho y se extendía por varios kilómetros”.

Los refugiados esperan varios días para cruzar la frontera una vez que llegan, escribió. “Mi viaje de hoy fue una caminata de un cuarto de milla. No había nadie más en la fila frente a mí y la patrulla fronteriza polaca me preguntó por qué quería ir a Ucrania. Me dijo que estaba loco”.

Del lado ucraniano, el oficial de la patrulla fronteriza lo hizo esperar alrededor de una hora y media antes de decidir dejarlo pasar. “No está claro por qué me hizo pararme a un lado y esperar”, escribió Wilks. Ahora estoy haciendo los preparativos para que el resto del equipo llegue el viernes".

 

 

Dr. Matthew Wilks

Estableceremos estaciones de ayuda en los cruces fronterizos del lado ucraniano y caminaremos por la fila de peatones, evaluando y tratando sus necesidades.

- matthew wilks, MD

Cuando llegue el resto de los voluntarios del Team Rubicon, “estableceremos estaciones de ayuda en los cruces fronterizos del lado ucraniano y caminaremos por la fila de peatones, evaluando y tratando sus necesidades”, escribió. “Hemos incluido a profesionales de la psicología infantil para ayudar a los niños a sobrellevar esta tragedia humanitaria”.

Wilks, profesor asociado en el Departamento de Medicina de Emergencia de la UNM que ha pasado 10 años en SRMC, no es ajeno a brindar atención médica en circunstancias precarias.

En agosto pasado, se unió a un equipo de Team Rubicon en Haití para ayudar a las personas después de un fuerte terremoto, y en 2019 se desplegó en Mozambique después de que un poderoso ciclón tropical rugiera en tierra desde el Océano Índico, matando a más de 1,000 y provocando inundaciones masivas en todo el sureste de África. país.

En noviembre de 2017, Wilks voló a Puerto Rico después de que el huracán María azotara la isla. Allí, él y otros voluntarios médicos cargaron mochilas al hombro para aventurarse en áreas que quedaron aisladas por caminos y puentes dañados. Muchos médicos locales habían huido antes de la tormenta y sus pacientes estaban desesperados.

Team Rubicon se lanzó en 2010 cuando un par de ex marines estadounidenses se dirigieron a Haití después de que un poderoso terremoto de magnitud 7.0 sacudiera el país y matara a más de 100,000 personas. Después del desastre, vieron la necesidad de reclutar voluntarios calificados capaces de aventurarse en áreas remotas en condiciones peligrosas para brindar servicios de emergencia. Desde entonces, la organización ha crecido hasta incluir 140,000 voluntarios.

Ahora, Wilks se encuentra a 5,800 millas de su hogar, listo una vez más para ayudar a las personas que lo necesitan desesperadamente ante una tragedia que se desarrolla.

“Estoy a salvo”, escribió, “y soy testigo de las atrocidades de Putin y sus facilitadores”.

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