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Arte conceptual de la expansión vertical de la torre del Hospital UNM
Por Makenzie McNeill

Creciendo más alto

La nueva torre del hospital de la UNM incluirá dos niveles adicionales para una mayor capacidad de pacientes

En 2021, el Hospital de la UNM inició la construcción en una torre de cuidados intensivos de siete niveles y 96 camas. Con más de una década de desarrollo, esta instalación médica contemporánea ayudará a UNMH a avanzar en su misión de atender a más nuevos mexicanos en Nuevo México cuando se estrene en 2024.   

Ahora, UNMH está llevando la construcción de la torre a nuevas alturas.

A principios de este año, el Departamento de Educación Superior de Nuevo México y la Junta Estatal de Finanzas dieron luz verde a UNMH para seguir adelante con una expansión vertical de la nueva torre. Este ambicioso desarrollo agrega dos pisos adicionales e incluso más camas de hospital a la torre.

“El momento de construir estos dos niveles adicionales es ahora”, dice el Director de Operaciones Michael Chicarelli, DNP. “Es más eficiente desde el punto de vista de la construcción y el servicio hospitalario incluir estos dos niveles adicionales en la construcción general de la nueva torre del hospital que construirlos más tarde”.

Desde el comienzo de la expansión del hospital, UNMH siempre tuvo la esperanza de agregar más niveles a la torre. Por esa razón, se incorporaron cimientos de mayor resistencia en el diseño para poder agregar pisos adicionales en una fecha futura. 

Esa fecha futura está aquí.

Agregar los dos niveles después de 2024 crearía muchas barreras no deseadas. Un obstáculo potencial incluye el cierre del nivel más alto de la torre para dejar paso a los equipos de construcción. Esto requeriría la pérdida de 48 camas de hospital, lo que provocaría una interrupción sustancial en los servicios vitales que se brindan a los nuevomexicanos.

La construcción de los dos niveles ahora evita estos problemas y permitirá que la atención al paciente continúe sin interrupciones.

La ventaja más notable de la expansión vertical es la mayor capacidad de hospitalización. Si bien la pandemia de COVID-19 trajo a la opinión pública la escasez de camas de hospital y el aumento del número de pacientes, este ha sido un problema histórico en todo Nuevo México, uno que empeoró con la pandemia.

Incluso a medida que disminuyen las cifras de COVID, la necesidad desesperada de más camas de hospital permanece, ya que los pacientes que no tienen COVID continúan requiriendo servicios de atención médica más que nunca.

Y las 96 camas originales, aunque una mejora significativa, aún no serían suficientes para satisfacer la demanda.

La expansión vertical finalmente agregará 96 camas de hospital universales adicionales en los niveles 7 y 8, elevando el número total de camas en la torre a aproximadamente 190.

Arte conceptual de expansión vertical en Lomas y Yale
Lomas y Yale vista de la expansión vertical
Arte conceptual de expansión vertical desde el noreste
Vista noreste de la expansión vertical
Arte conceptual de expansión vertical desde el noroeste
Vista noroeste de la expansión vertical
Arte conceptual de expansión vertical desde el sureste
Vista sureste de la expansión vertical

Pero Nuevo México debe esperar un tiempo para que se abran los dos niveles. UNMH solo está construyendo el armazón y el núcleo, la parte exterior de los dos niveles adicionales, durante esta fase de construcción.

La construcción de la parte interior, que no interrumpirá los servicios, se completará después de 2024. El motivo del retraso en la apertura de los dos niveles es simple: la dotación de personal.

Actualmente hay una escasez sustancial de trabajadores de la salud en Nuevo México, y UNMH ya está reclutando la fuerza laboral necesaria para las 96 camas iniciales. Además, como hospital docente, UNMH debe expandir su programa de residencia médica para mantener las camas adicionales.

Por lo tanto, UNMH continuará su asociación con la Facultad de Medicina de la UNM para desarrollar estos programas de residencia y acomodar los niveles de personal necesarios en la torre. El hospital espera abrir los pisos adicionales para 2027.

Aunque faltan algunos años más para completarse, la expansión vertical es un paso importante para garantizar que más nuevos mexicanos puedan acceder a los servicios médicos únicos que solo están disponibles en UNMH.

“Estamos emocionados de tener la oportunidad de agregar el espacio que tanto necesitamos a nuestra nueva torre de hospital”, dice Doug Brooks, director ejecutivo de desarrollo del campus del hospital en UNMH. “La pandemia nos ha enseñado la verdadera necesidad de ampliar la atención médica en nuestro estado”.

Para saber más sobre la ampliación del hospital, visite unmhealth.org/ubicaciones/tower.html.

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