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Jessica Yeaton esquiando
Por Michael Haederle

espectáculo de nieve

La estudiante de fisioterapia de la UNM, Jessica Yeaton, competirá para el equipo de esquí de fondo de Australia en los Juegos Olímpicos de Invierno de 2022

Cada vez que se toma un descanso de sus estudios. en el programa de fisioterapia de la Universidad de Nuevo México, a Jessica Yeaton le gusta ponerse sus esquís de fondo y dirigirse a las cumbres nevadas de las montañas Sandia para hacer ejercicio.

Pero esta semana, Yeaton se dirigirá a Beijing para los Juegos Olímpicos de Invierno de 2022 como miembro del equipo de esquí de fondo de Australia. Es la segunda aparición olímpica de la joven de 30 años: en 2018 estuvo en Corea del Sur para los juegos de invierno.

Yeaton, que nació en Perth, Australia, vivió en Texas y Dubái antes de que su familia se estableciera en Anchorage, Alaska, cuando ella tenía 12 años. “Pasé del verano a la mitad del invierno”, dice. Fue allí donde se puso los esquís por primera vez.

“Al principio no me gustaba”, dice, hablando a través de Zoom desde Davos, Suiza, donde su equipo ha estado entrenando durante los últimos meses. “Recuerdo haber dicho, 'Esto es lo más difícil de la historia'”.

Pero Yeaton finalmente se dio cuenta de que en realidad se sentía atraída por los intensos desafíos de resistencia, como el esquí de fondo, las carreras y el ciclismo de montaña. Esquió en su equipo de la escuela secundaria y en la universidad en la Universidad Estatal de Montana y luego continuó compitiendo con un equipo profesional durante cuatro años antes de venir a la UNM para su programa de doctorado en fisioterapia de tres años.

La madre de Yeaton es australiana y su padre es estadounidense. Al crecer, pasó las vacaciones con su familia en Perth, que se encuentra en el Océano Índico en Australia Occidental, a miles de millas de las pocas estaciones de esquí ubicadas en las montañas del sureste de Australia.

“No estaba muy consciente de esquiar en Australia”, dice ella. “Alguien me contactó en la universidad y me dijo: '¿Te das cuenta de que podrías estar esquiando para su equipo nacional?' Cuando me gradué de la universidad, decidí que quería darle una oportunidad a esto”.

 

jessica yeaton
Realmente me he enamorado mucho de Nuevo México desde una perspectiva de entrenamiento, ¡y el clima es tan bueno!
- jessica yeaton, Estudiante de tercer año de fisioterapia

También se involucró en la comunidad local de campo traviesa, que prepara los senderos en Sandias. Con la ayuda de los auriculares, descubrió que podía continuar con su aprendizaje didáctico incluso mientras trabajaba en su resistencia. “Escuchaba conferencias repetidas mientras conducía, o incluso mientras esquiaba”, dice.

Su entrenamiento en altura valió la pena. En 2020, Yeaton obtuvo el primer lugar en el American Birkenbeiner en Hayward, Wisc., la carrera de esquí de fondo más grande de América del Norte.

En Beijing, Yeaton competirá en cinco eventos, dos de los cuales son sprints. "El último es uno es de 30k", dice ella. “Cuanto más tiempo, mejor para mí”.

Beth Moody Jones, PT, DPT, EdD, MS, jefa de la División de Fisioterapia de la UNM, al principio no sabía que uno de sus alumnos era atleta olímpico.

“Era su primer año, estaba en medio de la anatomía macroscópica, un curso muy difícil, y me contactó para ver si podía regresar un día tarde a la escuela”, recuerda Jones. “Me dijo que tenía la oportunidad de competir en una carrera a campo traviesa en Europa y que significaba ganar algo de dinero y que podía quedarse y completar la carrera”.

Al final del semestre de primavera de 2021, Yeaton se acercó a Jones para ver si podía ausentarse para intentar formar parte del equipo olímpico.

“Era modesta y no esperaba que pudiéramos hacer que eso funcionara”, dice Jones. “No hace falta decir que estaba totalmente a favor de que intentara esto, y trabajamos en un plan que le permitió irse y entrenar. ¡Estamos muy orgullosos de ella y estoy muy feliz por ella!”.

Yeaton, quien está posponiendo el inicio de sus últimas tres rotaciones clínicas de fisioterapia hasta después de los Juegos Olímpicos, espera que la medicina deportiva sea el enfoque probable de su práctica cuando se gradúe a finales de este año.

“Lo más importante en mi vida es el ejercicio”, dice ella. “Desde luego, quiero estar activo. Mi pasión es ayudar a todos los demás a ser lo más activos posible”.

Fotos: Manuel Lusti

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